Indische Sprachen

Indische Sprachen. Die Sprache spielt eine zentrale Rolle in der indischen Identität. Obwohl es Ausnahmen gibt, entsprach die Identität der Aborigines im Allgemeinen der Sprache, die ihre Mitglieder sprachen. Diese Tradition setzt sich darin fort, dass Stammesbezeichnungen sich oft auf Sprache beziehen, obwohl in einigen Fällen nur wenige, wenn überhaupt, Mitglieder die Sprache kennen.

Zum Zeitpunkt des europäischen Kontakts waren schätzungsweise 300 Sprachen unter den indigenen Bewohnern des Gebiets nördlich von Mexiko in Gebrauch, von denen eine überraschend große Anzahl bis heute überlebt. Bei der US-Volkszählung von 1990 wurden 136 solcher Sprachen von den Befragten als Haushaltssprachen identifiziert. Obwohl Volkszählungszahlen möglicherweise eine Über- und Unterberichterstattung beider Sprachen und ihrer Anzahl von Sprechern beinhalten, kann durch Hinzufügen einer konservativen zusätzlichen Zahl für Sprachen, die nur in Kanada zu finden sind, behauptet werden, dass möglicherweise die Hälfte der geschätzten Anzahl beim europäischen Kontakt noch verwendet wird .

Klassifikation und Geschichte

Ausgangspunkt für Diskussionen über indische Sprachen ist in der Regel ihre Beziehung zueinander oder ihre Klassifizierung. Der Vorrang dieses Anliegens wächst aus der Tradition der historischen und vergleichenden Linguistik, insbesondere in Bezug auf viele europäische Sprachen in der indogermanischen Familie. Der Erfolg der indogermanischen Tradition basiert in gewissem Maße auf der Verfügbarkeit von Daten im Laufe der Zeit (bis zu viertausend Jahren) in einigen Sprachen. Da es jedoch keine vergleichbaren Aufzeichnungen für indische Sprachen gibt, waren ihre Beziehungen und ihre Klassifizierung problematischer.

Zu den frühen Schülern indischer Sprachen gehörte Thomas Jefferson, der sich mit Feldforschung beschäftigte und Meriwether Lewis und William Clark bat, Informationen über die Sprachen der Stämme, denen sie auf der Expedition von 1804 bis 1806 begegneten, zurückzubringen. Albert Gallatin, Jeffersons Finanzminister, wird auch zugeschrieben, später den ersten ernsthaften Versuch einer umfassenden Klassifizierung unternommen zu haben. Die endgültige Klassifizierung der indischen Sprachen wurde 1891 vom Bureau of American Ethnology unter der Leitung von John Wesley Powell erstellt und erkannte achtundfünfzig verschiedene Sprachfamilien an. Seitdem wurden allgemein akzeptierte Änderungen der Powell-Klassifikation vorgenommen, die Zusammenschlüsse von Sprachen und Gruppen mit anderen Gruppen und andere Umlagerungen beinhalten. Die Ansicht einer großen Anzahl (mehr als fünfzig, einschließlich Isolate) verschiedener Sprachgruppen in Nordamerika ist jedoch die orthodoxe geblieben. Es gab jedoch Versuche, die Zahl für die gesamte Neue Welt radikal auf nur drei Bestände zu reduzieren, indem entfernte Beziehungen postuliert wurden, die eine genetische Einheit zwischen den Zahlen der Powellian-Familien zeigen. Dies hat zu erheblichen und manchmal heftigen Debatten unter Experten geführt. Bei der Bestimmung der internen Beziehungen innerhalb der Familien und ihrer Beziehung zu prähistorischen und historischen Migrationen wurden erhebliche Fortschritte erzielt. Fortschritte wurden auch bei der Rekonstruktion früherer Stadien der Sprachen erzielt.

Es ist wichtig zu beachten, dass die genetische Klassifizierung von Sprachen nicht unbedingt anderen Klassifizierungen wie geografischen oder kulturellen entspricht. Die geografische Vielfalt der algonquischen Sprachen, die über einen großen Teil des nordamerikanischen Kontinents an mehreren nicht zusammenhängenden Orten verteilt sind, einschließlich der Hochebenen sowie der Ost- und Westküste, veranschaulicht dies gut. Eine andere Art der sprachlichen Beziehung zwischen Sprachen wird durch die Pueblo-Sprachen veranschaulicht, die aus drei recht unterschiedlichen Familien stammen, aber aufgrund der engen geografischen und kulturellen Beziehungen ihrer Sprecher parallele Ausdrucks- und Verwendungsmuster aufweisen. Diese Art von nichtgenetischer Beziehung wird als Sprachraum bezeichnet.

Schreiben

Obwohl Inder vor dem Kontakt mit Europäern Informationen mit Piktogrammen aufzeichneten, hatten sie keine Schrift im Sinne eines grafischen Systems, mit dem sie die Sprache direkt darstellen konnten. Die einzigartige Leistung des Cherokee Sequoyah, der im frühen neunzehnten Jahrhundert eine Silbenschrift für seine Sprache erstellte, ist in der indischen Welt beispiellos. Schreibsysteme mit dem lateinischen Alphabet und im Fall von Cree und Ojibwe mit einer geometrischen Silbe wurden ursprünglich von weißen Missionaren und Anthropologen entwickelt, aber Muttersprachler haben die Verantwortung für die Verbreitung standardisierter Orthographien übernommen. Die starke Tradition der Oralität hat vielen indischen Sprachen eine ebenso strenge Reihe von Konventionen zur Verwendung gegeben, wie sie für formales, geschriebenes Englisch existieren.

Sprache und Kultur

Im Zentrum jeder Diskussion über indische Sprachen steht das Verhältnis zwischen Sprache und Kultur. Im Mittelpunkt stand dabei die Debatte über die Hypothese des Linguisten Edward Sapir und seines Schülers Benjamin Lee Whorf, dass die Sprache bestimmen kann, wie ihre Sprecher die Welt sehen. Frühe Beweise, die Whorf zur Unterstützung der Hypothese vorlegte, wurden als unhaltbar zurückgewiesen, aber die Debatte taucht weiterhin in wissenschaftlichen Diskussionen auf.

Es besteht jedoch kein Zweifel daran, dass sich die Kultur der Ureinwohner in den indischen Sprachen reichlich widerspiegelt. Aufwändige Verwandtschaftssysteme, die in diesen Sprachen zu finden sind, veranschaulichen nicht nur spezifische Ansichten der Verwandtschaft, sondern zeigen auch die zentrale Bedeutung solcher Beziehungen zum indischen Leben. Native Klassifikationssysteme für die natürliche Welt sind oft subtil und komplex.

Das amerikanische Englisch wurde durch Anleihen in indischen Sprachen erheblich bereichert. Abgesehen von den vielen Ortsnamen sind die beiden am häufigsten verwendeten Arten der Ausleihe Begriffe für einheimische Flora und Fauna sowie für Objekte und Konzepte der einheimischen Kultur.

Chancen

Zu Beginn des 150,000. Jahrhunderts wurden alle nordamerikanischen indigenen Sprachen als gefährdet eingestuft. Navajo hatte mit Abstand die größte Anzahl von Sprechern, etwa 1,000, während die meisten weniger als XNUMX hatten, und viele hatten nur eine sehr kleine Anzahl älterer Sprecher. Der verheerendste Einfluss war der Druck des anglophonen Milieus, in dem die Inder lebten, unter dem nur ein kleiner Prozentsatz der indischen Kinder zu Hause lernte, ihre Muttersprache zu sprechen. Dies veranlasste die Stämme, ehrgeizige Programme zur Aufrechterhaltung und Erneuerung der Sprache einzuführen, als sie die Kontrolle über ihre Bildungssysteme von der Vorschule bis zur Graduiertenschule übernahmen.

Literaturverzeichnis

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Campbell, Lyle und Marianne Mithun, Hrsg. Die Sprachen der amerikanischen Ureinwohner. Austin: University of Texas Press, 1979.

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Mithun, Marianne. Die Sprachen der nordamerikanischen Ureinwohner. Cambridge, Großbritannien: Cambridge University Press, 1999.

Silver, Shirley und Wick R. Miller. Indianische Sprachen: Kulturelle und soziale Kontexte. Tucson: University of Arizona Press, 1997.

GaryBevington