Indira Priyadarshini Gandhi

Indira Priyadarshini Gandhi (1917-1984), eine indische Premierministerin, war die effektivste und mächtigste Politikerin ihrer Zeit in diesem Land.

Indira Gandhi wurde am 19. November 1917 in der nordindischen Stadt Allahabad geboren. Sie war das einzige Kind von Jawaharlal Nehru, einer dominierenden Figur in der nationalistischen Bewegung und Indiens erstem Premierminister. Diese Vereinigung stellte sie in den Mittelpunkt des indischen Freiheitskampfes. Nach der Unabhängigkeit im Jahr 1947 war sie bis zu seinem Tod Gastgeberin und Vertraute ihres Vaters. Während der Zeit ihrer politischen Verbindung mit ihrem Vater war eines der Hauptinteressen von Gandhi die Sozialarbeit, insbesondere das Wohl der Kinder.

Indira Gandhi besuchte die Santiniketan University und das Somerville College der Oxford University in England. Sie heiratete Feroze Gandhi (keine Beziehung zu Mahatma Gandhi) im März 1942. Kurz danach wurden beide wegen ihres Anteils an der nationalistischen politischen Agitation gegen die britische Herrschaft für einen Zeitraum von 13 Monaten inhaftiert. Feroze Gandhi war Anwalt und Zeitungsmanager und wurde ein unabhängiges Mitglied des Parlaments. Er starb 1960. Sie hatten zwei Söhne, Rajiv und Sanjay.

Gandhi wurde 1959 Präsident des indischen Nationalkongresses. Der Kongress hatte das Land in die Freiheit geführt und war dann seine wichtigste politische Partei geworden. Sie war 1938 dem Kongress beigetreten und war anschließend Mitglied des Jugendbeirats und Vorsitzende der Frauenabteilung. Vor der Übernahme der Präsidentschaft der Organisation wurde Gandhi in den 21-köpfigen Exekutivarbeitskomitee berufen und mit mehr Stimmen als jeder andere Kandidat in das mächtige 11-köpfige zentrale Wahlgremium gewählt, das Kandidaten und geplante Wahlstrategien benannte.

Im Juni 1964, nach dem Tod ihres Vaters, wurde Gandhi Minister für Information und Rundfunk im Kabinett von Lal Bahadur Shastri und richtete ein indisches Fernsehsystem ein. Im Januar 1966, als Shastri starb, wurde sie zur Vorsitzenden der Kongresspartei im Parlament gewählt und wurde die dritte Premierministerin des unabhängigen Indien. Sie übernahm ihr Amt zu einem kritischen Zeitpunkt in der Geschichte des Landes. Ein Waffenstillstand hatte den Krieg zwischen Indien und Pakistan von 1965 erst eine Woche zuvor beendet. Die Nation befand sich mitten in einer zweijährigen Dürre, die zu schwerer Nahrungsmittelknappheit und einer sich verschärfenden Wirtschaftskrise mit steigenden Preisen und steigender Arbeitslosigkeit führte. Die politischen Auswirkungen dieser Schwierigkeiten waren tiefgreifend. Bei den vierten Parlamentswahlen von 1967 behielt der Kongress die Mehrheitskontrolle (und wählte Gandhi als seinen Führer wieder), verlor jedoch die Kontrolle in der Hälfte der staatlichen Gesetzgebungen. Nach 20 Jahren politischer Dominanz hatte die Kongresspartei ernsthafte Schwierigkeiten.

Gandhi machte sich sofort daran, die Partei neu zu organisieren, um sie zu einem effektiveren Instrument der Verwaltung und der nationalen Entwicklung zu machen. Ihr Ziel war es, ein breiteres Maß an sozialer und wirtschaftlicher Gerechtigkeit für alle Inder zu erreichen. Als ihre Politik der linken Mitte klar wurde, spaltete sich die Kongresspartei, wobei sich die jüngeren, liberaleren Elemente um Gandhi und die älteren, konservativeren Parteiführer gegen sie zusammenschlossen. Diese Spaltung spitzte sich im Juli 1969 zu, als sie die 14 führenden Banken des Landes verstaatlichte, um der Landwirtschaft und der Kleinindustrie mehr Kredite zur Verfügung zu stellen.

Die Trennung wurde formalisiert, als Gandhis Kandidat für die Präsidentschaft Indiens, VV Giri, den offiziellen Kandidaten der Partei gewann. Obwohl Gandhi 228 Abgeordnete in den Neuen Kongress mitnahm, war dies im 521-köpfigen Haus keine Mehrheit, und sie hatte die Macht nur mit Unterstützung der Parteien der Linken. Im Dezember 1970, als Gandhi nicht die notwendige Unterstützung erhielt, um die Geldbörsen und Privilegien der ehemaligen Fürsten abzuschaffen, forderte sie den Präsidenten auf, das Parlament aufzulösen. Die Zwischenwahlen waren für März 1971 angesetzt, ein volles Jahr früher als geplant.

Eine Koalition von drei Parteien der Rechten und einer sozialistischen Partei gegen den Kongress war gegen Gandhi, der sich mit Parteien der Linken und einigen regionalen Parteien verbündete. Ihre Plattform bestand im Wesentlichen darin, den sozialen und wirtschaftlichen Wandel schneller zu erreichen, um die Lebensqualität der indischen Bevölkerung zu verbessern. Ihre Partei gewann einen massiven Sieg mit einer Zweidrittelmehrheit im Parlament.

Gandhi hatte große Probleme in den Bereichen Nahrungsmittelproduktion, Bevölkerungskontrolle, Landreform, Preisregulierung, Arbeitslosigkeit und Industrieproduktion. Die Probleme wurden durch den Zustrom von fast 10 Millionen Flüchtlingen infolge der zivilen Unruhen in Ostpakistan verschärft. Im November 1971 drangen indische Truppen in Ostpakistan ein, um gegen pakistanische Streitkräfte zu kämpfen. Am 6. Dezember kündigte Gandhi die diplomatische Anerkennung der von ostpakistanischen Rebellenführern eingesetzten Regierung Bangla Desh an. Zehn Tage später ergab sich Pakistans Befehlshaber in Ostpakistan Indien.

Bei den im März 1972 in Indien abgehaltenen Landtagswahlen erzielte Gandhis New Congress Party den überwältigendsten Sieg in der Geschichte des unabhängigen Indien. Ihre Gegnerin beschuldigte sie jedoch, gegen die Wahlgesetze verstoßen zu haben, und ein Oberstes Gericht bestätigte die Anklage 1975. Aufgrund dieser Entwicklung sowie der Unruhen im Inland erklärte Gandhi den Ausnahmezustand und verschob die Wahlen. Bei den Wahlen 1977 erlitten Gandhi und ihre Partei schwere Niederlagen. Gandhi verlor ihren Sitz und die Premiership.

Im folgenden Jahr leitete sie die Fraktion der Kongresspartei, als sie ins Parlament zurückkehrte. 1979 wurde sie erneut Premierministerin. Um Indiens Nicht-Allianz in der Weltgemeinschaft zu beweisen, besuchte sie sowohl die Vereinigten Staaten als auch die UdSSR. Intern kam es unter muslimischen, hinduistischen und sikhischen religiösen Sekten zu Unruhen. Sikh-Separatisten sicherten sich Waffen in ihrem heiligen Goldenen Tempel in Amritsar und nahmen religiösen Schutz an. Gandhi befahl Regierungstruppen, den Tempel zu stürmen, was zu vielen Sikh-Todesfällen führte. Dies führte zu ihrer Ermordung auf dem Gelände ihres eigenen Wohnsitzes und Büros am 31. Oktober 1984 durch ihre eigenen Sikh-Sicherheitskräfte.

Weiterführende Literatur

Biografien von Gandhi umfassen Tariq Ali, Eine indische Dynastie: Die Geschichte der Familie Nehru-Gandhi, Putnam, 1985; und Pupu Jayakar, Indira Gandhi: Eine intime Biographie, Pantheon Books, 1993. □