Indianerpfade

Indianerpfade. Was heute die Vereinigten Staaten sind, wurde lange vor dem Aufkommen von Eisenbahnen oder Autobahnen von einem ausgedehnten Wegenetz durchzogen. Obwohl Fernreisen häufig eine Kombination aus Kanu- und Fußreisen beinhalteten, verbanden Wanderwege fast jeden Menschen auf dem Kontinent. Die Wege der Indianer, die für Krieg und Handel genutzt wurden, verliefen normalerweise auf relativ hohen Böden oder Kämmen, wo der Boden nach Regenfällen schnell trocknete und wo nur wenige Bäche zu überqueren waren. weiche Schuhe machten steinigen Boden ungünstiger. Hauptwege folgten wichtigen Gebirgspässen, um die Flussentwässerung zu verbinden, und Wege, die über Flüsse und nicht entlang von Flüssen führten, folgten normalerweise der Falllinie. Wichtige Pfade überquerten Stammesgrenzen, obwohl ein langfristiger Krieg dazu führen würde, dass Pfade zwischen einigen Stämmen überwachsen. Zahlreiche Nebenwege zweigten ähnlich wie die heutigen Autobahnen von den Hauptwegen ab. Inder loderten manchmal Bäume entlang eines Pfades, damit saisonale Veränderungen sie nicht verwirren, wenn sie oder andere es für angebracht halten, eine Rückreise anzutreten.

Einer der großen Pfade der nordamerikanischen Indianer war der Irokesenpfad von Albany über den Mohawk River durch Rochester bis nach Buffalo am Eriesee. Es gab auch den Great Warrior Path, der die Mündung des Scioto mit Cumberland Gap und Tennessee Country verband. Beide Wege folgten wichtigen Routen durch die Appalachen. Der Weg durch Cumberland Gap führte zu frühen Kolonialwanderungen nach Kentucky und Middle Tennessee. Die Route wurde schließlich als Boone's Trail oder Wilderness Road bekannt. Der Chickasaw-Choctaw Trail wurde zur bekannten Natchez-Spur zwischen Nashville und Natchez. Der Occaneechi Trail von Petersburg, Virginia, südwestlich in die Carolinas folgte der Falllinie der Atlantikküste.

Wanderwege entlang des Missouri und Yellowstone River überquerten die Rocky Mountains und folgten dem Columbia River, der das Mississippi Valley mit dem pazifischen Nordwesten verband. Entlang des Columbia River befand sich eine wichtige Kreuzung, die als Dalles bekannt war. Von dieser Kreuzung führten andere Wege nach Süden. Wanderwege entlang der Pazifikküste oder der Täler zu beiden Seiten der Cascades und der Sierra Nevadas ermöglichten die Kommunikation zwischen den Stämmen in Puget Sound und Baja California. Auf dem Weg von Kalifornien nach Westen führten Pfade durch die Städte des Pueblos und nach Osten den kanadischen und den roten Fluss hinunter, um zum Mississippi, Santa Fe und Taos zurückzukehren. Sie wurden zu wichtigen Knotenpunkten auf den Handelswegen des Südwestens. Nur in dünn besiedelten Regionen wie dem Great Basin gab es nur wenige Hauptwege.

Nur wenige Menschen folgten diesen Pfaden über ihre gesamte transkontinentale Ausdehnung, aber der Austausch entlang der Routen transportierte wertvolle Materialien über große Entfernungen. Kupfer von den oberen Großen Seen erreichte Georgia und die Rocky Mountains; In Oklahoma wurden Muschelschalen aus dem Golf von Mexiko gefunden. Spätere Entdecker, Händler und Kolonisten folgten diesen Hauptrouten. Wenn zukünftige Generationen Schienen und Asphalt für ihre eigenen Verkehrsnetze verlegten, folgten sie häufig Pfaden, die seit Jahrhunderten beschritten wurden.

Literaturverzeichnis

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Samuel C.Williams/jh