Indianer: Ebenen

Seit etwa 1000 n. Chr. Waren die Indianer der Great Plains in zwei große Divisionen unterteilt worden: die nomadischen Nomaden mit Tipi-Wohnsitz, die im Allgemeinen in den westlichen Kurzgrasebenen lebten, und die dörflichen Gärtner, die den östlichen Teil der Ebene besetzten Region. Jede Gruppe war gut an die Bedingungen in der semiariden Ebene angepasst, und die gesamte Region war trotz früherer Behauptungen, dass das Gebiet unwirtlich und unwirtlich sei, stark besiedelt

dünn besiedelt, bevor die Spanier im 900. Jahrhundert Pferde einführten. Das Nomadenleben hatte alte Wurzeln, die tief in die prähistorische Vergangenheit reichten, denn die Indianer lebten seit nicht weniger als zwölftausend Jahren in den Ebenen und jagten Bisons. Die dörfliche Lebensweise war jünger und wurde um XNUMX n. Chr. Aus dem Osten Nordamerikas eingeführt.

Die Dorfbauern lebten hauptsächlich entlang des Missouri und seiner Hauptzuflüsse sowie am östlichen Teil der Nebenflüsse des Mississippi. Dazu gehörten von Süden nach Norden die Caddoan-sprechenden Stämme von Texas und Oklahoma sowie die Osages, Otoes und Missouris, Wichitas, Pawnees, Iowas, Omahas, Poncas, Arikaras sowie die Mandans und Hidatsas. Im Norden lebten die meisten dieser Dorfbewohner in erdbedeckten Lodges in Gemeinden, die oft von befestigten Gräben und Pfostenpalisaden umgeben waren. Im Süden erlaubte das gemäßigtere Wetter, dass ihre Häuser weniger stark waren (die Wichitas lebten sogar in Grashäusern). Sie blieben den größten Teil des Jahres in der Nähe ihrer Dörfer, wo die Frauen ihre Ernte auf dem fruchtbaren Flussboden anbauten. Umgekehrt lebten die Nomaden in Hautspitzen und suchten, obwohl sie Heimatgebiete hatten, auf der Suche nach dem Bison, der die Hauptstütze ihrer Ernährung war. Die wichtigsten von ihnen waren die vielen Bands von Dakotas oder Sioux; die Cheyennes und Arapahos, Crows und Assiniboines.

Es gab einen regen Handel zwischen prähistorischen und historischen Zeiten zwischen den Dorfbewohnern und den Nomaden. Die Dorfbewohner tauschten Mais und Gartenprodukte gegen die Produkte dieser Jagdvölker gegen Nomaden aus. Ihre Handelswege wurden oft zu denen früher europäischer Pelzhändler. Dieser Handel hinderte Gruppen nicht daran, sich zu anderen Zeiten gegenseitig zu überfallen, denn junge Männer konnten nur dann soziale und politische Bedeutung erlangen, wenn sie Kriegsehren hatten und andere Gruppen erfolgreich für Pferde überfallen konnten.

Noch vor 1750 begannen die von Europäern eingeführten Krankheiten, hauptsächlich Pocken, die indische Bevölkerung drastisch zu reduzieren und töteten manchmal bis zu 95 Prozent der betroffenen Bevölkerung. Pocken griffen wahrscheinlich um 1750 Stämme entlang des Missouri an, aber ein größerer Ausbruch im Jahr 1781 war für die massive Entvölkerung verantwortlich, ebenso wie ein späterer im Jahr 1837, der die Mandans fast beseitigte und laut Joshua Pilcher die gesamte nördliche Ebene verließ. " ein großer Friedhof. " Diese Entvölkerung machte die spätere amerikanische Besiedlung zu einer weitaus einfacheren Angelegenheit.

Das europäische Eindringen in die Ebenen erfolgte aus drei Richtungen: aus dem Südwesten durch frühe spanische Entdecker; aus dem Norden und Osten aus den kanadischen Ebenen und den Großen Seen von den Franzosen und Engländern; und aus dem Südosten, hauptsächlich von Amerikanern, die den Missouri River besteigen. Diese außerirdischen Händler brachten eine verblüffende neue Technologie mit, einschließlich kantiger Eisenwerkzeuge und Schusswaffen, und eine Verschiebung der indischen Lebenswege von einer, die den Lebensunterhalt betonte, zu einer anderen, die sich darauf konzentrierte, zunächst Pelze und später Büffelroben herzustellen. Diese neuen Elemente führten zusammen mit der Einführung von Pferden zu massiven Veränderungen in ihren Lebenswegen, die ihnen zeitweise Reichtum und eine wohlhabende Lebensweise brachten, die zu der heutigen stereotypen Sichtweise des Indianers führten: ein Tipi und ein Pferdekrieger mit Adlerfederkopfschmuck und Speer oder Schusswaffe.

Pierre Gaultier de la Vérendrye war der erste Besucher aus dem Norden, der 1738 den Missouri erreichte. Ungefähr zur gleichen Zeit begannen Händler aus St. Louis oder der Prairie du Chien am Mississippi, die nördlichen Ebenen und andere französische Händler zu infiltrieren erreichten Stämme tief in den südlichen Ebenen. Zu Beginn des 1804. Jahrhunderts begannen amerikanische Entdecker, den Spuren der ersten Händler zu folgen, und leiteten den Prozess ein, der zur amerikanischen Besiedlung und zur oft illegalen Beschlagnahme von Stammesgebieten führte. Lewis und Clark in den Jahren 1806–1805, Zebulon Pike in den Jahren 1807–1819 und Stephen H. Long in den Jahren 1820–1840 machten die Ostbürger auf den Westen aufmerksam. Die Pfade, die zwischen 1897 und 1834 Rinder von Texas nach Norden nach Kansas brachten und weiter folgten, waren jedoch die Initiierung der Oregon- und Kalifornien-Pfade in den Jahren 1841 und 1821 und des Santa Fe-Pfades im Jahr XNUMX, die das Eindringen von Einwanderern und den Handel brachten. Indische Reaktionen auf sie waren größtenteils der Grund für die Einführung von Militärposten entlang ihrer Routen.