Huxley, aldous (1894–1963)

Englischer Schriftsteller und Essayist.

Aldous Leonard Huxley wurde in den letzten Jahren des neunzehnten Jahrhunderts geboren, aber sein Werk widmet sich ständig dem gegenwärtigen Moment und bildet eine Verbindung zwischen der Welt des hochvictorianischen liberalen Intellektuellen und der Moderne. Sein Großvater väterlicherseits war der angesehene darwinistische Wissenschaftler Thomas Henry Huxley (1825–1895) und sein Großonkel mütterlicherseits der ebenso berühmte Dichter und Kritiker Matthew Arnold (1822–1888). Seine Arbeit, ihre Intelligenz, ihre Lebhaftigkeit und die Art und Weise, wie sie ständig die Grenzen des Denkens überschreitet, sowie sein sicheres Verständnis der Welten von Wissenschaft und Literatur stellten ihn im XNUMX. Jahrhundert in den Mittelpunkt der englischen Schrift.

Aldous Huxley wurde im Bloomsbury-Salon von Lady Ottoline Morrell (1873–1938) als frühreif brillanter Student in Oxford während des Ersten Weltkriegs begrüßt und traf in diesem Milieu den Schriftsteller DH Lawrence (1885–1930), der ein lebenslanger Freund wurde. Trotz schlechter Sicht aufgrund einer Infektion auf den Spielfeldern von Eton, die vorübergehende Blindheit verursachte, veröffentlichte Huxley seine erste Sammlung von Geschichten: Limbo, 1920 und sein kühner und witziger satirischer erster Roman, Crome Yellow, im Jahr 1921; beide machten einen sofortigen Eindruck. Nachfolgende Romane machten ihn zu einem klugen und provokanten Anatom der stickigen, altmodischen Welt des bürgerlichen England. Seine Schriften waren gespickt mit dem Zorn einer jüngeren Generation, die im Krieg so viele ihrer Zahlen verloren hatte. Diese ikonoklastische Phase, in der sich Huxley mit einem Fluss von Aufsätzen, Artikeln und Reisebüchern unterstützte, gipfelte in seinen beiden bedeutendsten Romanen: Punktzählerpunkt (1928) und Eyeless in Gaza (1936).

Huxley verbrachte einen Großteil der 1920er und frühen 1930er Jahre im Ausland, zuerst in Italien, dann in Südfrankreich, wo er am glücklichsten in einem Haus an der Côte d'Azur in Sanary-sur-Mer in Begleitung anderer Ausländer war Schriftsteller wie Cyril Connolly (1903–1974) und Edith Wharton (1862–1937). Das Leben in Sanary wurde in den Schriften von Sybille Bedford (* 1911) festgehalten, der Huxley und seine Frau zu dieser Zeit kannte und später der erste autorisierte Biograf des Schriftstellers wurde.

Zur Enttäuschung einiger seiner Leser wurde der Bilderstürmer 1936 vom Moralisten verdrängt, als Huxley, alarmiert über die Richtung der Weltereignisse in den 1930er Jahren, sich in die Antikriegsbewegung stürzte und veröffentlichte Eine Enyklopädie des Pazifismus 1937. 1932 hatte er bereits seinen berühmtesten Roman veröffentlicht, Schöne neue Welt, ein dystopisches Porträt einer Welt, in der Menschen in Reagenzgläsern wie Autos am Fließband in Massenproduktion hergestellt werden. Der Roman drückt seine lebenslange Abneigung gegen den "Fordismus" und die Manipulation des Einzelnen durch Werbung und politische Propaganda aus. Jetzt wurde sein unparteiisches politisches Engagement immer ausgeprägter.

1937 verließen Huxley und seine Frau Maria Nys (1898–1955) England auf einer Vortragsreise durch die Vereinigten Staaten, die sich in einen dauerhaften Wohnsitz verwandelte, nachdem Huxley die Arbeit als Hollywood-Drehbuchautor angeboten wurde, obwohl die Arbeit nicht mit ihm übereinstimmte . Während er hauptsächlich in Kalifornien lebte, wo das Licht seine Sehprobleme linderte (über die er ein Buch mit dem Titel veröffentlichte Die Kunst des Sehens 1942) interessierte sich Huxley zunehmend für die mystische Tradition des Westens und Ostens und veröffentlichte eine Anthologie seiner Schlüsseltexte. Die mehrjährige Philosophie (1946). Aber sein berühmtestes Sachbuch würde sich als solches erweisen Die Türen der Wahrnehmung (1954), ein Bericht über ein Experiment mit Meskalin, das Ergebnis seines Wunsches, die Grenzen des menschlichen Bewusstseins zu erforschen. Wissenschaftlich im Streben, das Buch und seine Fortsetzung, Himmel und Hölle (1956), der wie zu Beginn der Drogenkultur der 1960er Jahre kam (was Huxley bedauerte), verstärkte seinen Ruhm in den letzten Jahren seines Lebens, als er 1960 als Honorarprofessor am Massachusetts Institute of Technology Rekorde aufstellte Menschenmengen, die von seinem Guru-Status angezogen werden. In seinen kalifornischen Jahren schrieb er weiterhin Belletristik und Essays und war ein enger Freund des Schriftstellers Christopher Isherwood (1904–1986). Sein letzter Roman, Insel (1962) war ein Versuch, die dunklen dystopischen Vorahnungen von auszugleichen Brave New World mit einer hellen Vision von Utopie, die sich auf all seine Überzeugungen von Gewaltfreiheit, Transzendenz und Hoffnung auf menschliche Regeneration stützt.

Aldous Huxley starb am 22. November 1963 in seinem Haus in Hollywood an Krebs. Am selben Tag wurde John F. Kennedy ermordet. Seine zweite Frau, Laura Archera Huxley, soll dem Schriftsteller auf seine Bitte hin eine Dosis LSD verabreicht haben, als er im Sterben lag.