Hŭngsŏn taewŏn’gun

Hŭngsŏn Taewŏn'gun (1820-1898) war ein koreanischer kaiserlicher Regent und der Vater von König Kojong. Auch nach der Einweihung der persönlichen Herrschaft von Kojong war Taewŏn'gun eine der mächtigsten Figuren in den letzten Jahrzehnten der Yi-Dynastie.

Hŭngsŏn Taewŏn'gun wurde als Yi Ha-ŭng geboren und wurde im Alter von 20 Jahren Prinz Hŭngsŏn. Obwohl er Mitglied der königlichen Familie war, war er kein König geworden und hatte seine frühen Jahre in den Schwulenvierteln der unteren Hauptstadt verbracht. Klasse Leute. Als König Ch'ŏljong starb, ohne dass ein Erbe erkennbar war, gelang es Hŭngsŏn Taewŏn'gun, seinen 12-jährigen Sohn auf den Thron zu setzen, und er wurde unter den gegebenen Umständen der kaiserliche Regent oder de facto Herrscher.

Kaiserlicher Regent

Taewŏn'gun baute seine eigene politische Macht auf, indem er eine Fraktion in der wirbelnden Parteipolitik der zerfallenden Dynastie gegen eine andere ausbalancierte, und nutzte seine Position, um eine starke eigene Partei zu gründen. Er förderte die Wiederherstellung eines starken bürokratischen Staates und den Wiederaufbau des prächtigen Kyŏngbok-Palastes in Seoul. Er unterdrückte seine Kritiker und Gegner und hob die auf sŏwŏn, oder Studienzentren, die sich zu Brennpunkten von Fraktionsgruppierungen entwickelt hatten. Er verfolgte unerbittlich ausländische Missionare und einheimische Christen (Katholiken), die angeblich die traditionelle religiös-moralische Ordnung der Nation bedrohten, die einst das Einsiedlerkönigreich genannt wurde.

Es war Taewŏn'gun, der die Anträge ausländischer Mächte abgelehnt hatte, Korea für diplomatische und kommerzielle Beziehungen zu öffnen. In seinem Antiforeignismus und in seinem Kampf gegen fremde Nationen betonte er die Notwendigkeit, die "westlichen Barbaren" zu vertreiben, die sich dann rasch in verschiedene Teile Asiens ausdehnten - oft angeführt von ihren Kanonenbooten. Die gewaltsamen, aber kurzen Einreisen der Franzosen und Amerikaner in die Insel Kanghwa und anderswo erfolgten während der Regentschaft von Taewŏn'gun.

Taewŏn'guns energischer und oft exzentrischer Umgang mit Innen- und Außenangelegenheiten der Nation erregte starken Widerstand aus verschiedenen Richtungen. Die hohen Ausgaben für die Rüstung der veralteten koreanischen Armee zur "Vertreibung der Barbaren" sowie die hohen Kosten und enormen Arbeits- und Materialanforderungen für die Renovierung der Hauptstadt erhöhten die Belastungen der Bauernschaft. Zahlreiche von Taewŏn'gun verdrängte Beamte und die Literaten der sŏwŏn deren Land beschlagnahmt worden war, widerstand der Regierung von Taewŏn'gun. Angesichts dieser Opposition nutzte Taewŏn'gun das Erwachsenwerden seines Sohnes, König Kojong, um sich 1873 von den Aufgaben der Regentschaft zurückzuziehen.

Rückzug aus der Regentschaft

Bald nach Taewŏn'guns Rücktritt ging die politische Führung von seiner Partei auf die der willensstarken Königin Min über. Während der Regentschaft in Taew Tan'gun ernannte Personen wurden nach und nach ersetzt, und Mitglieder der Familie Min besetzten die wichtigste Regierungsposition. Die frühere Politik der Regierung wurde ebenfalls geändert. Auf Drängen der Literaten einige sŏwŏn wurden wiederhergestellt, und Antiforeignismus wurde zu einer Politik der Versöhnung geändert. In dieser Zeit des Wandels waren die japanischen Bemühungen, Korea zu öffnen, endlich erfolgreich.

Der Zustrom japanischer und japanischer Waren nach dem Vertrag von Kanghwa (1876) und die Einführung japanischer Reformen führten in Korea zu vielen neuen Problemen und Verwerfungen, die zu einigen blutigen Unruhen führten. Während des sogenannten Emeutes von 1882 beispielsweise griffen Soldaten-Randalierer die Residenzen der privilegierten Min-Familie an, zündeten die japanische Gesandtschaft an, töteten die japanischen Militärlehrer und betraten den königlichen Palast. Königin Min selbst floh in eine abgelegene Provinz, und die meisten Führer der Min-Partei wurden eliminiert. Taewŏn'gun übernahm mit Unterstützung des koreanischen Militärs den königlichen Palast und versuchte, seine alte Politik, einschließlich des Antiforeignismus, wieder aufzunehmen.

Internationale Rivalitäten

Auf Einladung der Überreste der Min-Partei sandte Ch'ing China, das darauf bedacht war, seinen Einfluss auf Korea aufrechtzuerhalten, eine Armee von 4 500 Mann. Während sie den Aufstand in Seoul unterdrückten, gelang es ihnen auch, Taewŏn'gun zu fangen, der auf Befehl des Ch'ing-Kaisers nach China geschickt wurde. Taewŏn'gun war in China jedoch bis zu seiner Rückkehr nach Korea drei Jahre später gut aufgehoben. Angesichts dieser Entwicklungen entsandte Japan auch Truppen nach Korea, aber die chinesische Armee hatte die politische Situation Koreas bereits unter Kontrolle, und Japan hatte zu diesem Zeitpunkt nicht die Kraft, die Chinesen aus Korea zu vertreiben.

Als in Korea Tonghak-Aufstände (Eastern Learning) ausbrachen und China 1 auf Ersuchen des pro-chinesischen koreanischen Gerichts erneut 500 Soldaten nach Korea entsandte, sandte Japan eine größere Anzahl von Truppen nach Korea, angeblich um Japaner zu schützen Staatsangehörige in Korea. Japan, das sich rasch modernisiert hatte, hatte eifrig nach einer Möglichkeit gesucht, die koreanische Halbinsel wieder zu betreten. Die japanische Armee marschierte mit großer Stärke in Seoul ein und begann durch ihre bewaffnete Präsenz die politische Szene in Korea zu dominieren. Auch nach dem Abklingen der Tonghak-Aufstände zeigte Japan keine Absicht, Korea zu verlassen. Dieser japanische Stand führte im August 1894 zum Ausbruch des Chinesisch-Japanischen Krieges.

Japan bewegte sich dann schnell, um die von der Min-Familie dominierte Regierung zu eliminieren, und pro-japanische "Progressive" wurden schnell ins Amt gebracht. Taewŏn'gun tauchte dann kurzzeitig wieder als Anführer der Progressiven auf, weil sowohl Taewŏn'gun als auch die Progressiven stark gegen die Minen waren und auch weil die Progressiven zu dieser Zeit noch politisch schwach waren und einflussreiche Verbündete brauchten. Als die pro-japanischen politischen Kräfte mit Unterstützung der siegreichen japanischen Armee stärker und besser verankert wurden, gab es keinen Grund mehr, Taewŏn'gun in einer mächtigen Position zu halten, und er wurde bald entfernt. Er starb einige Jahre später im Februar 1898.

Weiterführende Literatur

Mehrere Abschnitte über Taewŏn'gun und seine Zeit sind in Takashi Hatada, Eine Geschichte Koreas, übersetzt und bearbeitet von Warren W. Smith Jr. und Benjamin Hazard (1969). Eine ziemlich detaillierte Beschreibung seiner Aktivitäten findet sich in Homer B. Hulbert, Geschichte Koreas, herausgegeben von Clarence N. Weems, vol. 2 (1969). Fred Harvey Harrington, Gott, Mammon und die Japaner (1944) enthält kurze Diskussionen über Taewŏn'gun, die ihn als "wilden Feind aller Außenseiter" darstellen. □