Hungersnot von

Die Hungersnot begann im Winter 1931 und 1932, erreichte ihren Höhepunkt zwischen Herbst 1932 und Sommer 1933 und ließ mit der Ernte 1933 nach. Die Sterblichkeit war in ländlichen Gebieten der Ukraine, im Nordkaukasus sowie im zentralen und südlichen Wolga-Becken am höchsten, stieg jedoch in den meisten ländlichen und sogar städtischen Gebieten an.

Die Hungersnot betraf die gesamte sowjetische Gesellschaft. Nicht nur Bauern, sondern auch Industriearbeiter und andere Stadtbewohner versuchten verzweifelt, ihre unzureichenden Lebensmittelrationen zu ergänzen. Beamte und Manager, die für Produktion, Transport und Vertrieb verantwortlich sind, waren aufgrund der Subsistenzkrise mit katastrophalen Arbeitsbedingungen konfrontiert. Die OGPU (sowjetische Sicherheitspolizei), die Getreidebeschaffungsagenturen und die sowjetischen Führer haben bei ihren Bemühungen, um jeden Preis Getreide und andere Vorräte aus den Dörfern zu beschaffen, die Bitten und Hungerzustände der Bauern minimiert oder ignoriert.

Die Ursachen der Hungersnot sind umstritten. Die konventionelle Ansicht, es handele sich um eine von Menschen verursachte Hungersnot, die Joseph Stalin der Ukraine und bestimmten anderen Regionen auferlegt hatte, um die nationalistische Opposition zu unterdrücken, wurde in Frage gestellt. Schlüssige neue Beweise zeigen, dass die Ernten von 1931 und insbesondere von 1932 viel geringer waren als von der Sowjetregierung oder späteren Memoiren- und Augenzeugenberichten behauptet, dass sie durch Naturkatastrophen verringert wurden und dass die Hungersterblichkeit nicht auf bestimmte nationale Regionen oder sogar auf bestimmte Regionen beschränkt war ländliche Gebiete. Neue Quellen zeigen auch, dass das Regime über unzureichende Reserven verfügte, die Bauern jedoch nur eine begrenzte Hungerhilfe, einschließlich der Hilfe aus importierten Quellen, bereitstellten und von 1932 bis 1933 mehr als vierzig Millionen Menschen in Städten, der Armee und anderen im Rationierungssystem versorgten.

Die Hungersnot entwickelte sich im Zuge von Kollektivierungskampagnen in den Jahren 1930 und 1931, die die meisten Dörfer in Kollektiv- oder Staatsfarmen umstrukturierten. Auf diese Weise versuchte das Regime, die Nahrungsmittelproduktion und -beschaffung zu erhöhen, um Städte und Industriestandorte zu ernähren, die aufgrund des ersten Fünfjahresplans rasch wuchsen und von staatlichen Rationierungssystemen abhängig waren, und zu exportieren, um harte Währung für Einkäufe zu verdienen von Erzeugerwaren. Durch die Kollektivierung konnten die Beschaffungsagenturen wesentlich mehr Getreide aus den Dörfern beziehen als in den 1920er Jahren, selbst wenn man bedenkt, was die Bauern freiwillig verkauft hätten. Dies führte bereits 1930 dazu, dass viele Bauern keine Nahrung mehr hatten. Eine Dürre im Jahr 1931 in der Wolga-Region, in der Ukraine, im Ural, in Sibirien, in Kasachstan und anderswo reduzierte die Ernte drastisch. Die Behörden beschafften jedoch mehr aus dieser Ernte als aus dem Jahr 1930 (22.8 Millionen Tonnen gegenüber 22.1 Millionen Tonnen) und nahmen häufig die letzten Reserven von vielen landwirtschaftlichen Betrieben. Die Bauern wurden unter verzweifelten Umständen zurückgelassen, und ihre Sterblichkeit nahm zu. Hunderttausende flohen aus den Dürregebieten, um Nahrung zu suchen.

Die sowjetischen Führer erkannten die Dürre an und gaben Getreide für Nahrungsmittel und Saatgut an Farmen zurück. Sie führten neue Regeln für die Arbeitsorganisation in den Kollektivbetrieben ein, um die Umgehung der Verantwortung für die landwirtschaftliche Arbeit zu verringern. Gesetze im Mai 1932 legalisierten den privaten Handel mit Lebensmitteln, um die Produktion zu steigern und die städtische Lebensmittelversorgung zu verbessern. Leider war 1932 schlimmer als 1931. Einige Bauern waren geschwächt und oft ärgerlich über Beschaffungen und Kollektivierungen. Sie arbeiteten schlecht oder gar nicht. Das neue Arbeitssystem stieß auf Verwirrung und Widerstand und hatte oft nur geringe Auswirkungen. Die Pflanzen wurden später als in den Vorjahren und mit weniger Samen gepflanzt. Ein Komplex von Naturkatastrophen - Dürre, starke Regenfälle, Befall, Erschöpfung des Bodens - reduzierte die Ernte drastisch. Die landwirtschaftlichen und statistischen Behörden haben diese Probleme jedoch minimiert oder übersehen und prognostiziert, dass die Produktion der von 1931 entspricht oder diese sogar übertrifft.

Der Ernteausfall wurde früh deutlich: Die Beschaffungen im Juli betrugen nur 470,000 Tonnen gegenüber 950,000 Tonnen im Juli 1931. Statistische und OGPU-Berichte überzeugten Stalin und andere sowjetische Führer, dass die Ernte 1932 normal war und dass die Beschaffungen zusammenbrachen, weil die Bauern Getreide von den Beschaffungen zurückhielten, um es weiterzuverkaufen der freie Markt zu astronomischen Preisen und weil lokale Beamte die Beschaffung schlecht verwaltet haben. Die Führung änderte ihren Ansatz von Anreizen zu extremem Zwang bei der Beschaffung und Verteilung. Ein Teil dieser Verschiebung war das Dekret vom 7. August, das harte Strafen für "Diebstahl von sozialistischem Eigentum" vorsah. Im folgenden Jahr wurden allein in der russischen Republik mehr als 200,000 Menschen festgenommen und mehr als 8,000 nach diesem Gesetz hingerichtet. Gleichzeitig führten die Behörden in einigen Regionen eine intensive Beschaffungskampagne durch, die bis ins Frühjahr 1933 dauerte. Beschaffungsagenten kamen aus Städten, die fast so ausgehungert waren wie die Dörfer, und ihre Verzweiflung führte sie zu irrationalen Handlungen, die sie in später verfassten Memoiren nur schwer erklären konnten. Sie gruben Bauernhöfe aus, um verborgene Schätze zu finden, obwohl die Mengen, die sie fanden, winzig waren; Sie nahmen den Bauern Fertiggerichte weg. Hungernde Bauern (und in geringerem Maße Stadtbewohner) versuchten, von Leihmutterschaften zu überleben, und einige griffen auf Kannibalismus zurück.

Die Behörden reduzierten wiederholt die Beschaffungsquoten und erhielten letztendlich fünfzehn Prozent weniger Getreide aus der Ernte 1932 (18.5 Millionen Tonnen) als aus der Ernte 1931, jedoch zu viel höheren Kosten für Leben und Störungen. Selbst bei reduzierten Beschaffungen ließ die kleine Ernte praktisch nichts auf dem Markt zu verkaufen. Im Januar 1933 befand sich der größte Teil der UdSSR in einer Hungersnot, und Millionen von Bauern und Bürgern flohen aus ihren Häusern, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Das Politbüro versuchte, diese Situation zu kontrollieren, indem es ein internes Passsystem einrichtete, Richtlinien verhinderte, dass hungernde Bauern aus den wichtigsten landwirtschaftlichen Regionen fliehen und die geflohenen auf ihre Farmen zurückkehren, und politische Abteilungen in den staatlichen Farmen und Traktorenstationen einrichtete Oppositionsbeamte zu entfernen und die Arbeitsorganisation zu verbessern.

Das Regime stellte aus der Ernte von 1932 viel mehr Nahrungsmittel für Erleichterung und Saatgut bereit, 5.7 Millionen Tonnen, als aus der Ernte von 1931, wobei die Rationen den Bauern als Gegenleistung für ihre Arbeit ausgehändigt wurden. Trotzdem wurden die landwirtschaftlichen Arbeiten im Frühjahr und Sommer 1933 unter verzweifelten Bedingungen fortgesetzt, und viele Bauern starben während der Arbeit an Hunger oder verwandten Krankheiten. Darüber hinaus exportierte das Regime im ersten Halbjahr 300,000 mehr als 1933 Tonnen Getreide, um die vertraglichen Verpflichtungen zu erfüllen und Darlehenszahlungen abzudecken. Die Einkaufsländer erhielten diplomatische Berichte über die Hungersnot, sprachen das Problem jedoch nicht an und setzten die Importe zu Dumpingpreisen fort. Sowjetische Beamte auf allen Ebenen bestritten die Hungersnot öffentlich, lehnten die Hilfe ausländischer Organisationen ab und versuchten, die Hungersnot vor ausländischen Besuchern zu verbergen.

Verbesserte landwirtschaftliche Bedingungen und verzweifelte Arbeit aller Beteiligten führten 1933 zu einer wesentlich größeren Ernte, die die Hungersnot in den meisten Gebieten im Herbst 1933 beendete. Die geschätzten Sterblichkeitsraten reichen von fünf bis acht Millionen Menschenleben, hauptsächlich Bauern, aber auch Stadtbewohner und andere. Die staatliche Hilfe bei Lieferungen, Ausrüstung und organisatorischen Maßnahmen half der Landwirtschaft jedoch, sich bald nach der Hungersnot zu erholen und große Ernten zu erzielen. Diese Tragödie hätte erheblich gemildert werden können, wenn die sowjetischen Führer den Bauern gegenüber weniger misstrauisch und feindlich eingestellt gewesen wären, skeptischer gegenüber ihrem eigenen Personal und Wissen gewesen wären und offener für Hilfe von außen gewesen wären.