Humanitarians

Humanisten. Das Wort "humanitär" war ein 19. Jahrhundert. Erfindung und hatte in der Regel einen verächtlichen Geschmack, der einen langweiligen, selbstwerbenden Busybody bezeichnet. Die Wurzeln des Humanitarismus sind jedoch tief verwurzelt. Ein Gefühl der Sorge um die Mitgeschöpfe ist vermutlich so alt wie die Menschheit selbst, auch wenn es oft auf die eigene Familie, den eigenen Stamm, den eigenen Clan oder die eigenen Nachbarn beschränkt war. Die Pflicht, Almosen zu geben, und die Notwendigkeit guter Werke waren ein wesentlicher Bestandteil der christlichen Botschaft, obwohl Spenden häufig privaten oder lokalen Charakters waren - Armenhäuser, Schulen, Nachlässe und Wohltätigkeitsorganisationen. Im 18. Jahrhundert. Dieser Strom der Philanthropie wurde auf zwei Arten verstärkt und modifiziert. Erstens konnten viele der Probleme einer sich schnell verändernden und wimmelnden Gesellschaft nur in größerem Umfang angegriffen werden, was kommunale oder nationale Anstrengungen erforderlich machte. In der frühen georgianischen Zeit wurden eine große Anzahl von Krankenhäusern in London und in der Provinz gegründet. Obwohl sie häufig mit Personen wie Thomas Guy oder Captain Coram in Verbindung gebracht wurden, suchten sie Unterstützung und Wartung bei einer größeren Gemeinschaft. Sie ernannten Verwaltungsausschüsse, wählten Treuhänder, appellierten an die Öffentlichkeit, organisierten Konzerte, um Spenden zu sammeln, und suchten die Schirmherrschaft. Zu diesem Impuls gesellte sich ein Strom der Aufklärung, der trotz aller gelegentlichen Müdigkeit großzügige Bestrebungen hatte - Leibeigenschaft und Sklaverei auszurotten, Folter und barbarische Strafen zu verbannen, die Zahl der Schuldner im Gefängnis und die Wahnsinnigen in Irrenhäusern zu verbessern, zu schützen Frauen und Kinder vor Ausbeutung. In der Tat, die Philosophen wurden als "Partei der Menschheit" bezeichnet, und obwohl sie in England (weniger in Schottland) dünn gesät waren, gab es zahlreiche Reformer. Oglethorpe bemühte sich, den Schuldnern zu helfen, Howard setzte sich für eine Gefängnisreform ein, Gilbert versuchte, die Armenhilfe zu verbessern, Wilberforce setzte sich für die Abschaffung des Sklavenhandels ein und Jonas Hanway - einst als die größte Langeweile in der britischen Geschichte bezeichnet - arbeitete für Waisenkinder und Schornsteinfeger.

Die Französische Revolution und die damit einhergehenden Gräueltaten diskreditierten das aufgeklärte Denken und für einige Zeit war Canning 'Freund der Menschheit' im Anti-Jakobiner eine lächerliche Bestandsfigur, ein selbstbewusster Macher. Aber die Flut war zu stark, um zurückgehalten zu werden, und nach den dunklen Tagen setzte sich der Humanitarismus wieder durch. Romilly versuchte, die große Anzahl von Kapitalverstößen zu reduzieren, Elizabeth Fry setzte sich für Frauen im Gefängnis ein, Shaftesbury für Kinder in Minen und Fabriken, Plimsoll für Handelsseeleute in Gefahr auf nicht seetüchtigen Schiffen. Es gab Verbesserungen bei der Behandlung von Geisteskranken, Schlägen und Eingrenzungen, die Geduld und Verständnis Platz machten. Gibbeting, Sklaverei, die Pressegruppe, öffentliche Hinrichtungen verschwanden. Das Auspeitschen der Streitkräfte verschwand, das Stigma der Illegitimität wurde allmählich beseitigt. Der Fortschritt der Demokratie bedeutete, dass der Humanitarismus im 20. Jahrhundert zum Glaubensbekenntnis der Regierungen wurde, von denen erwartet wurde, dass sie sich reformieren und schützen. Crofters wurde beim Kauf ihrer Grundstücke unterstützt, Industriearbeiter wurden durch Sicherheitsgesetze geschützt, Behinderte wurden unterstützt und ermutigt. Das Gleichgewicht zwischen Mollycoddling und Gleichgültigkeit wurde immer diskutiert. Die Motive der Humanisten waren immer gemischt. Im 18. Jahrhundert. Die Treuhänder des Findelkrankenhauses wiesen darauf hin, dass jedes gerettete verlassene Kind ein weiterer Gegner gegen die Franzosen war, und ein Großteil der öffentlichen Besorgnis in den 1900er Jahren über den Zustand des Volkes war auf die schlechte Qualität der Rekruten für den Burenkrieg zurückzuführen. Aber als Kraft, insbesondere in seiner internationalen Rolle, ist der Humanitarismus weder diskreditiert noch vielleicht erschöpfbar. "Do-gooder" ist immer noch ein Begriff des Vorwurfs, wie es 1830 humanitär war, aber es gibt schlimmere Dinge zu sein.

JA Cannon