Huddy-Asgill-Affäre

HUDDY-ASGILL-ANGELEGENHEIT. April-Oktober 1782. Am 24. März 1782 nahmen loyalistische Unregelmäßige Kapitän Joshua Huddy von der Miliz von New Jersey bei einem Überraschungsangriff in Toms River, New Jersey, gefangen und sperrten ihn auf ein Gefängnisschiff in der Nähe von New York City ein. Das Hauptquartier von General Henry Clinton hatte den Associated Loyalists die Erlaubnis erteilt, Huddy und zwei andere zum Zwecke eines Gefangenenaustauschs mitzunehmen. Die Associated Loyalists, die offenbar auf Befehl von William Franklin handelten, hatten andere Pläne. Sie wollten den Tod von Philip White rächen, einem Loyalisten, der erschossen worden war, als er versuchte, der Miliz von New Jersey zu entkommen. Obwohl Huddy keine Verbindung zu Whites Tod hatte, wurde er von einer Wache, die von Captain Richard Lippincott befohlen wurde, in die Höhen von Middletown geführt und am 12. April an einen Baum gehängt. Ein Plakat an seiner Brust lautete:

Wir, die Flüchtlinge, die lange vor Kummer waren, sahen die grausamen Morde an unseren Brüdern. Wir sind entschlossen, nicht ohne Rache für die zahlreichen Grausamkeiten zu leiden, und beginnen damit und haben Kapitän Huddy als erstes Objekt benutzt, um Ihrer Ansicht nach zu präsentieren. und weiter beschließen, Mann für Mann zu hängen, während ein Flüchtling existiert. Up geht Huddy für Philip White. (Smith, 2, S. 1750.)

Huddys Hinrichtung wurde zu einer sofortigen Sensation, die General Clinton verärgerte, der befahl, Lippincott vor ein Kriegsgericht zu stellen, und einen seltenen Ausbruch von schlechtem Temperament aus Washington hervorrief, der forderte, dass Clinton den schuldigen Offizier ausliefern sollte. Clinton lehnte natürlich ab und versprach Washington, dass Lippincott der britischen Justiz gegenüberstehen würde. Das Kriegsgericht entschied jedoch, dass Lippincott auf Befehl eines Zivilbeamten gehandelt hatte, da Franklin noch offiziell der königliche Gouverneur von New Jersey war, und ließ ihn frei.

Washington bestand auf Vergeltung und befahl Oberst Moses Hazen, einen britischen Gefangenen per Los für die Hinrichtung auszuwählen. Dreizehn britische Kapitäne pflückten Strohhalme, wobei der als "unglücklich" gekennzeichnete von Kapitän Charles Asgill gezogen wurde, der siebzehn Jahre alt war. Fast sofort bereute Washington die ganze Angelegenheit und versuchte, Asgill nicht mehr hinzurichten. Der Kongress wurde involviert und leitete eine erbitterte Debatte ein, in der die Mehrheit die Gerechtigkeit "Auge um Auge" ausdrücken wollte. Elias Boudinot, der um Gnade plädierte, überredete seine Kollegen, die Abstimmung um einen Tag zu verschieben. Am nächsten Morgen traf ein besonderer Kurier des Königs und der Königin von Frankreich ein, der von Asgills Familie um Petition gebeten worden war und um Asgills Begnadigung als persönlichen Gefallen bat. Sehr zu Washingtons und Asgills Erleichterung folgte der Kongress und die Affäre endete mit der vollen Entschuldigung des jungen britischen Kapitäns.