Hubbardton, Vermont

Hubbardton, Vermont. 7. Juli 1777. Niederlage der amerikanischen Nachhut. Nachdem die Operationen von Burgoyne klargestellt hatten, dass Ticonderoga nicht festgehalten werden konnte, evakuierte Arthur St. Clair den Posten am 5. und 6. Juli im Schutz der Dunkelheit. Es gab nur genug Boote für die Invaliden und das Gepäck, also marschierte er auf dem Kreisverkehr durch Castleton auf parallelen Straßen über den etwa 2,500 Mann starken Hauptkörper. Er beabsichtigte, sich der Truppe von Oberst Long in Skenesboro anzuschließen. In der winzigen Siedlung Hubbardton (später East Hubbardton) in Vermont ließ St. Clair Seth Warner zurück, um seinen Rücken zu bedecken, während die Kolonne weitere sechs Meilen nach Castleton fuhr, wo die Männer von St. Clair für die Nacht lagerten. Warners Befehl war, mit seinen 150 Mann auf das Eintreffen der Nachhutregimenter zu warten und sich dann dem Hauptkörper in Castleton anzuschließen, aber er entschied sich stattdessen, die Nacht in Hubbardton zu bleiben. Sein Kommando, alle Kontinente, bestand aus seinem eigenen Regiment aus Vermont, der handverlesenen 450-Mann-Nachhut von Oberst Ebenezer Francis, die um sein eigenes Regiment in Massachusetts herum aufgebaut war, und dem zweiten New Hampshire-Regiment von Oberst Nathan Hale. Einschließlich der Nachzügler waren es unter erfahrenen Kommandanten etwa 1,000, aber sie waren erschöpft. Nach Rücksprache mit den beiden anderen Obersten ging Warner davon aus, dass er außer Gefahr war. Während es nicht gelang, angemessene Sicherheitskräfte zu stellen, breiteten sich die drei Komponenten der Truppe aus und besetzten verschiedene Teile des Schlüsselgeländes. Diese Sicherheitsannahme wäre ein kritischer Fehler.

Der Feind hatte tatsächlich mit ungewöhnlicher Kraft verfolgt, als er erkannte, dass die Evakuierung von St. Clair keine Falle war. Simon Frasers Advance Corps verließ am 6. Juli den Mount Independence und folgte St. Clair nur wenige Stunden auf den miserablen Straßen. Den Briten folgte Riedesel mit einer Truppe Braunschweiger, darunter sein eigenes Regiment und Breymanns Advance Corps. Gegen 4 Uhr holte Riedesel mit seiner Avantgarde von Jägern und Grenadieren Fraser ein und übernahm aufgrund seines Dienstalters das Kommando. Mit der Begründung, dass die Hitze für seine Deutschen härter gewesen sei, stimmte er zu, Fraser weitere drei Meilen vor dem Anhalten weiterfahren zu lassen und dass beide Kontingente den Vormarsch am nächsten Morgen um 3 Uhr wieder aufnehmen würden. Fraser bivouackte ungefähr drei Meilen von Warners Lager entfernt an dem Ort, der später Hubbardton genannt wurde. Während der Nacht entdeckten seine Indianer den Ort von Warners Lager und Fraser plante einen Angriff im Morgengrauen.

Angeführt von loyalistischen und indischen Pfadfindern bewegten sich die Briten planmäßig. Gegen 4:40 Uhr kollidierten sie mit amerikanischen Streikposten und das Feuer begann. Nachdem Fraser die Möglichkeit eines Hinterhalts in Betracht gezogen und verworfen hatte, entschied er sich für einen Angriff, ohne darauf zu warten, dass die Deutschen sich schließen. Seine Kolonne hatte eine führende Abteilung des vierundzwanzigsten Fußes, unterstützt von der leichten Infanterie des Earl of Balcarres, wobei die Grenadiere von Major John Acland das Heck bildeten. Gegen Tageslicht traf die Kolonne Hales Regiment und beendete sein Frühstück in der Nähe von Sucker Brook. Als sie sich anstellten, gerieten die Briten unter Beschuss. Die erste amerikanische Salve schnitt ungefähr zwanzig ab, tötete Major Grant vom vierundzwanzigsten und verwundete Balcarres. Dann kühlte die Aktion etwas ab, als sich Hales Männer zurückzogen.

Francis und Warner hatten gerade ein Treffen beendet, um Befehle zu besprechen, die ein Bote aus St. Clair gebracht hatte. Der General teilte ihnen mit, dass die Briten den Boom durchbrochen und nach Skenesboro gesegelt seien, und befahl ihnen nun, sich nach Rutland zurückzuziehen. Francis 'Truppe hatte gerade ihren Marsch begonnen, als britische leichte Infanteristen aus dem Wald kamen, wo sie zum Manövrieren um Hales Nachhut geschickt worden waren. Francis setzte sich sofort hinter einer Steinmauer und einigen umgestürzten Bäumen ein und trieb die Briten leicht zurück. Ein vorsichtigerer Fraser baute nun seine eigenen Streitkräfte auf und die beiden Seiten bildeten eine Schlachtlinie von XNUMX Metern. Die amerikanische linke Flanke befand sich an den Hängen des zwölfhundert Fuß hohen Zion Hill (wie er später genannt wurde); Fraser musste instinktiv gesehen haben, dass dies ein kritisches Terrain war, und er begann, seine Kräfte auf der linken Seite auszudünnen, um Kraft aufzubauen, um sich über diesen Hügel zu hüllen. Als sich seine Grenadiere die steilen, felsigen, bewaldeten Hänge hinaufkrallten, bogen die Amerikaner dieses Ende ihrer Linie nach hinten, in einem Manöver, das als "Ablehnung der Flanke" bekannt ist, und hielten ihr Feuer aufrecht. Am anderen Ende der Linie begann Francis, die geschwächte britische Linke zurückzudrängen. Das bewaldete Gelände bevorzugte die amerikanische Betonung des Musketenfeuers gegenüber den Bajonettangriffen und dem Nahkampf, bei denen sich die Briten hervorgetan hatten. Infolgedessen bekam Fraser das Schlimmste davon, als Riedesels Deutsche ankamen und das Blatt wendeten. Riedesel war an diesem Morgen wie geplant aufgebrochen, aber als er Schüsse hörte, eilte er mit seinen Jägern und Grenadieren vorwärts, genau wie am Tag zuvor.

Die amerikanische Linie behauptete sich und zog sich erst zurück, nachdem ihr eine Umhüllung drohte. Ob absichtlich oder einfach, weil es von Minute zu Minute taktisch sinnvoll war, die Überlebenden von Oberst Francis und Hale begannen beide eine Art Kampfrückzug, der als Verzögerung aufeinanderfolgender Positionen bekannt ist. Dies gab den Briten alles, was sie konnten. Zu diesem Zeitpunkt erreichte der Kampf die Position, an der sich Warners Regiment gebildet hatte, und als Riedesel auftauchte, griff er sofort die amerikanische Rechte an und ließ seine Männer zur Musik ihrer Band singen, um die Ankunft von Verstärkungen zu dramatisieren und ihre Größe zu übertreiben. Zu diesem Zeitpunkt wurde Francis getötet und seine Männer gaben nach und rannten über Hubbardton Brook. Als Warner einen Bajonettangriff kommen sah und wusste, dass sich die beiden anderen Kontingente auf dem Rückzug befanden, sagte er zu seinen Männern: "Streuen Sie und treffen Sie mich in Manchester."

Zahlen und Verluste

Die zweistündige Aktion war "so blutig wie Waterloo" im Verhältnis zu den Zahlen. Britische und deutsche Teilnehmer dachten aufgrund der Intensität des Kampfes tatsächlich, dass die Amerikaner 2,000 oder mehr Männer hatten, obwohl es in Wirklichkeit nur halb so viele waren. In der letzten Phase der Aktion hatten Fraser und Riedesel wahrscheinlich 850 Mann im Einsatz. Die amerikanischen Opfer beliefen sich wahrscheinlich auf etwa 325, hauptsächlich Gefangene. Britische Verluste scheinen etwa 35 Tote und 148 Verwundete gewesen zu sein; Die deutschen Opfer waren relativ gering.

Welche Bedeutung hatte der Wiener Kongress?

Obwohl nicht sofort ersichtlich, nahm die Kombination aus dem harten Kampf hier und dem Engagement der Gefährten in Fort Anne Burgoynes Verfolgung die Stärke. Erschöpft von ihren Bemühungen mussten die anglo-deutschen Elitetruppen anhalten und umrüsten. Dies ermöglichte es St. Clair, klar zu werden und auf den Hudson zurückzufallen, während Schuylers Verzögerungstaktik die Kommunikationswege zu zerstören begann. Der Handel mit Raum für Zeit ließ die Amerikaner sich vom Verlust des "Gibraltar des Nordens" erholen und würde es Burgoyne ermöglichen, im Herbst in eine Katastrophe zu geraten.