Horace Brunnen

Der amerikanische Zahnarzt Horace Wells (1815-1848) war der erste Praktiker, der öffentlich die Verwendung von Lachgas als Anästhetikum befürwortete, und einer der ersten, der ein Anästhetikum verwendete.

Horace Wells wurde am 21. Januar 1815 in Hartford, Vt., Geboren. Er besuchte Schulen in Hopkinton und Walpole, NH, und Amherst, Mass. Es gab keine zahnärztlichen Schulen, und seine Ausbildung in Zahnmedizin wurde durch ein Studium mit mehreren Praktikern erworben Zahnärzte.

Wells war wahrscheinlich ein reisender Zahnarzt, bevor er sich 1836 in Hartford, Connecticut, niederließ, wo er eine große Praxis aufbaute. 1838 veröffentlichte er Ein Aufsatz über Zähne, der eine kurze Beschreibung ihrer Entstehung, Krankheit und richtigen Behandlung enthält.

Wells war aktiv daran interessiert, eine Methode zur Schmerzlinderung bei Zahnbehandlungen zu finden. Lachgas wurde im 18. Jahrhundert entdeckt, aber sein potenzieller Wert als Anästhetikum wurde größtenteils übersehen. Stattdessen wurde Lachgas geschätzt, weil es einen Zustand der Euphorie hervorrief und im 19. Jahrhundert "Lachgas" -Partys üblich waren. Am 10. Dezember 1844 nahm Wells an einer dieser Partys teil und erlebte, wie sich ein Mann unter dem Einfluss des Gases verletzte und dennoch keine Schmerzen verspürte. Am nächsten Tag hatte Wells nach dem Einatmen des Gases einen Zahn gezogen und fühlte keine Schmerzen. Nach mehreren Experimenten arrangierte er, seine Entdeckung vor einer Gruppe von Medizinstudenten und Ärzten in Boston zu demonstrieren, aber die Demonstration war nicht vollständig erfolgreich, da eine unzureichende Menge Lachgas verabreicht wurde. Obwohl Wells von den Anwesenden wegen dieses Versagens zurückgewiesen wurde, kehrte er nach Hartford zurück und setzte seine Verwendung des Gases fort.

Im Jahr 1846 verwendete William Morton Äther als Anästhetikum und beanspruchte Anerkennung als Entdecker der Anästhesie. 1846 ging Wells nach Europa, um dort seine Arbeit bekannt zu machen, und 1847 präsentierte er seinen Anspruch als Entdecker der Anästhesie mehreren französischen wissenschaftlichen Gesellschaften. Sein Anspruch wurde in Frankreich allgemein anerkannt und in späteren Jahren auch in den Vereinigten Staaten anerkannt. 1847 kehrte Wells in die USA zurück und veröffentlichte seine Behauptung in Eine Geschichte der Entdeckung der Anwendung von Lachgas, Äther und anderen Dämpfen auf chirurgische Eingriffe.

Wells setzte sein Anästhesiestudium fort und wurde zum Experimentieren mit Chloroform geführt. Diese Experimente führten zu einem Zustand geistiger Störung, der zu einer feindlichen Handlung führte, für die Wells verhaftet wurde. Er beging am 23. Januar 1848 Selbstmord.

Weiterführende Literatur

Beträchtliche Informationen zu Wells finden sich in W. Harry Archer, Leben und Briefe von Horace Wells (1944), aber es gibt keine vollständige Biographie von ihm. Eine Hundertjahrfeier von Wells 'Entdeckung fand 1944 statt, und das Verfahren wurde von William J. Gies herausgegeben und als American Dental Association veröffentlicht. Horace Wells Centenary Committee, Horace Wells, Zahnarzt: Vater der chirurgischen Anästhesie (1948). □