Hopkins, Stephen

Hopkins, Stephen. (1707–1785). Unterzeichner. Rhode Island. Stephen Hopkins wurde am 7. März 1707 in Scituate, Rhode Island, geboren. Von 1732 bis 1752 saß er bis auf vier Jahre in der Generalversammlung und hatte mehrere andere öffentliche Ämter inne, bevor er 1742 nach Providence zog, um sich seinem Bruder Esek anzuschließen. Er diente von 1747 bis 1749 am Obersten Gerichtshof und wurde 1751 Oberster Richter. 1755 wurde er Gouverneur und hatte dieses Amt bis 1768 inne, mit Ausnahme von drei Jahren, als er von Samuel Ward aus Newport, seinem erbitterten Rivalen, besiegt wurde. Stephen, ein früher Verfechter der Kolonialrechte und der Union, nahm 1754 am Albany Congress teil. 1764 schrieb er Rechte der untersuchten Kolonien, in dem er gegen die Stamp and Sugar Acts argumentierte und John Dickinsons Theorie der kolonialen Hausherrschaft vorwegnahm. Als Oberster Richter des Obersten Gerichts frustrierte er die Kronbehörden in der Gaspée Affäre von 1772. Er war Delegierter des ersten und zweiten Kontinentalkongresses, unterzeichnete die Unabhängigkeitserklärung und war Mitglied des Komitees zur Organisation der Marine. In dieser Eigenschaft scheint er seinem Land einen schlechten Dienst erwiesen zu haben, als er die Wahl seines Bruders Esek zum Oberbefehlshaber der Marine unterstützte. Vermutlich war er kein unschuldiger Zuschauer, als Eseks Sohn John B. Hopkins zu einem der vier Kapitäne der neuen Marine ernannt wurde. Nachdem Stephen Hopkins im Komitee zur Vorbereitung der Artikel der Konföderation gedient hatte, kehrte er im September 1776 aus gesundheitlichen Gründen nach Hause zurück. Er war von 1777 bis 1779 in der Versammlung und zog sich dann aus der Politik zurück. Er starb am 13. Juli 1785 in Providence.