Homesteaders

Homesteaders, denen manchmal die Ansiedlung des Westens zugeschrieben wurde, waren Menschen, die den Homestead Act von 1862 ausnutzten. Die erste Familie, die dies tat, war die von Daniel Freeman (1826–1908), der am 1. Januar 1863 einen Landanspruch geltend machte Tag, an dem das Gesetz in Kraft trat. Freeman ließ sich in der Nähe von Beatrice in Nebraska nieder.

Der Homestead Act von 1862 und seine späteren Änderungen wurden gemeinsam als Homestead Laws bezeichnet. Mitte des 1800. Jahrhunderts kam es zu einer Debatte darüber, was die Bundesregierung mit ihren neu erworbenen Grundstücken im Westen tun sollte. Diejenigen, die die Bewegung für freies Land unter der Führung der Partei für freien Boden unterstützten, waren der Ansicht, dass die Regierung jedem, der sie besiedelte, Land im Westen gewähren sollte. Konservative glaubten, die Regierung sollte das Land verkaufen, um die Einnahmen zu erhöhen. Die Südstaatler lehnten eine Politik des freien Bodens ab, von der sie glaubten, dass sie ihren Interessen nicht zugute kam: Sie betrachteten nicht nur die Ausbreitung der Landwirtschaft im Westen als Bedrohung für ihren wirtschaftlichen Wohlstand, sondern befürchteten auch, dass sich Gebiete, die sich im Rahmen einer Politik des freien Bodens niederließen, letztendlich widersetzen würden Sklaverei. Die Nordländer neigten dazu, die Initiative für freien Boden zu unterstützen, da der wachsende Industriesektor der Region neue Binnenmärkte für Fertigwaren benötigen würde, die vom (industrialisierten) Norden hergestellt werden.

Das Gesetz über freies Land, das die Zulagen des früheren Vorkaufsgesetzes von 1841 verbessern würde, wurde 1851, 1852 und 1854 im Kongress eingeführt. Den Süddemokraten gelang es jedes Mal, den Durchgang zu blockieren. Als die Republikanische Partei 1854 gegründet wurde; Die Republikaner nahmen die Free Soil Party und ihre Agenda auf und erklärten, sie würden eine "vollständige und zufriedenstellende Maßnahme für Gehöfte" ergreifen. Kurz nachdem der republikanische Präsidentschaftskandidat Abraham Lincoln (1809–65) 1860 die Wahl gewonnen hatte, reagierten die südlichen Staaten auf ihre Drohung, aus der Union auszutreten, wenn die republikanische Partei ihren Kandidaten ins Weiße Haus stellte. Da die Gesetzgeber des Südens aus dem Kongress ausgeschieden waren (mit Ausnahme des Senators von Tennessee, Andrew Johnson (1808–75), der lange Zeit Initiativen auf freiem Boden unterstützt hatte und sich nicht mit seinen südlichen Landsleuten an der Sezession beteiligte), wurde das Homestead Act eingeführt und verabschiedet im Kongress.

Die Gesetzgebung sah vor, dass jeder, der Familienoberhaupt oder 21 Jahre alt oder Veteran von nur 14 Tagen aktivem Dienst bei den US-Streitkräften war und Staatsbürger war oder Staatsbürger der Vereinigten Staaten werden wollte, dies konnte Sie erhalten bis zu 160 Hektar Land. Ein Homesteader musste fünf Jahre lang auf dem Land bauen oder es bewirtschaften. Nachdem der Homesteader nur die anfänglichen nominalen Anmeldegebühren bezahlt hatte, erhielt er am Ende des Fünfjahreszeitraums einen Titel für das Land. 64 wurde die erforderliche Abwicklungsdauer auf drei Jahre verkürzt. Andere Modifikationen öffneten Wald- und Weideland für die Besiedlung und erhöhten die maximale Anbaufläche auf 1912.

Die Homestead-Gesetze förderten die rasche Besiedlung von öffentlich zugänglichen Gebieten außerhalb der ursprünglichen 13 Bundesstaaten (sowie Maine, Vermont, West Virginia, Kentucky, Tennessee und Texas). Bis 1932 hatten sich mehr als eine Million Homesteaders mehr als entwickelt 270 Millionen Hektar ehemals öffentliches Land. Im Jahr 109 wurde der Rest des öffentlichen Eigentums aus der Siedlung auf dem Gehöft zurückgezogen. Bis 1935 waren alle landwirtschaftlichen Flächen, die für Gehöfte reserviert worden waren, besiedelt. Der Kongress hob die Homestead-Gesetze 1962 auf (mit Ausnahme der Gesetze in Bezug auf Alaska).