Homestead Streik

Gegen Ende des neunzehnten Jahrhunderts, Homestead, Pennsylvania war eine Stahlwerkstadt mit mehr als zehntausend Einwohnern. Von diesen Einwohnern waren etwas mehr als 2.43 bei der Carnegie Steel Company beschäftigt. Von diesen Angestellten waren achthundert qualifiziert und verdienten durchschnittlich XNUMX Dollar für eine zwölfstündige Schicht oder ungefähr zwanzig Cent pro Stunde. Ungelernte Arbeiter verdienten vierzehn Cent pro Stunde.

1889 wurden diese Löhne in einer Staffel gezahlt, die vom Marktpreis für Stahl abhing. Dies bedeutet, dass die Löhne umso höher sind, je höher der Marktpreis ist (der Preis, den andere Unternehmen, die ihr Produkt gekauft haben, an die Stahlunternehmen gezahlt haben). Wenn der Marktpreis fiel, fielen auch die Löhne. Aber vierundzwanzig Cent pro Stunde waren der Durchschnitt.

Diese Vereinbarung zwischen Management und Arbeit lief am 30. Juni 1892 aus. Von den achthundert Facharbeitern waren alle bis auf zwanzig Mitglieder der Amalgamated Association of Iron, Steel and Tin Workers Union (formell organisierte Vereinigung von Arbeitern, die ihre Gewerkschaft voranbringt) Ansichten der Mitglieder zu Löhnen, Arbeitszeiten und Arbeitsbedingungen). Die Mitglieder erwarteten nach Ablauf des alten Vertrags bessere Konditionen. Ihre Erwartungen schienen nicht unrealistisch. Andrew Carnegie (1835–1919), Eigentümer der Mühle, hatte sich öffentlich in Streikende in anderen Branchen eingelebt (behauptet zu verstehen). Er implizierte sogar, dass er verstand, wie ihre Frustration zu Gewalt führte.

1892 war Carnegie außer Landes und besuchte seine Heimat Schottland. Die Verhandlungen wurden von Henry Clay Frick (1849–1919), Vorsitzender von Carnegie Steel, geführt. Frick war bekannt für seine hartherzige gewerkschaftsfeindliche Haltung. Er hatte keine Geduld für Arbeiter, die sich beschwerten und Rebellionen in keiner Form tolerieren würden.

Die Gewerkschaft würde den von Carnegie Steel vorgeschlagenen neuen Vertrag nicht akzeptieren, da die Arbeitnehmer eine Senkung der Löhne um 18 bis 26 Prozent akzeptieren müssten. Die Gewerkschaftsführer Hugh O'Donnell und John W. Gates (1855–1911) trafen sich den ganzen Juni über mit Frick in der Hoffnung, einen Kompromiss zu erzielen, den beide Seiten akzeptieren könnten. Frick weigerte sich, irgendwelche Verhandlungen in Betracht zu ziehen. Stattdessen befahl er den Bau eines Massivholzzauns mit Stacheldraht um die Mühle. Die Arbeiter nannten es bald "Fort Frick".

Da die Treffen weiterhin ohne Fortschritt stattfanden, stellten frustrierte Arbeiter Dummies her, die aussahen wie Frick und Superintendent JA Potter, und hängten sie an Mühlengrundstücke. Potter schickte Männer, um die Dummies abzureißen, aber die Mitarbeiter von Carnegie drehten die Wasserschläuche an ihnen. Frick benutzte dieses Ereignis als Ausrede, um eine Aussperrung anzuordnen (ein Ereignis, bei dem es Arbeitern verboten ist zu arbeiten und ihnen die Bezahlung verweigert wird). Zusätzlich zu den 3 Meilen Zaun, die er gebaut hatte, kontaktierte Frick die Pinkerton National Detective Agency. Er zahlte jedem von dreihundert Detectives 5 Dollar pro Tag, um als Wächter in der Mühle zu fungieren. Die Detectives trafen am 6. Juli ein. Zu diesem Zeitpunkt hatten sich die Arbeiter bereits im Stahlwerk verbarrikadiert.

Frick hatte nie die Gelegenheit, seinen Plan, Streikbrecher einzustellen, umzusetzen. Die Bürger der Stadt schlossen sich den Vertriebenen von Carnegie Steel an und konfrontierten die Detektive von Pinkerton direkt vor der Mühle. Mit beiden Seiten bewaffnet, kämpften sie am 6. Juli von 4 bis 5 Uhr. Es ist nicht klar, wer den ersten Schuss abgefeuert hat, aber als die Schüsse aufgehört hatten, waren sieben Streikende und drei Detektive tot, zahlreiche andere wurden verletzt. Die Streikenden ergaben sich und am 12. Juli marschierten achttausend Staatstruppen in Homestead ein und übernahmen die Kontrolle.

Die öffentliche Meinung war in diesem Streit zunächst gegen Carnegie Steel - aber nicht wegen des Blutvergießens oder des Schadens, der sich aus dem Konflikt ergab. In Wahrheit waren beide Seiten schuldig, das Gesetz selbst in die Hand genommen zu haben. Stattdessen waren die Amerikaner beunruhigt darüber, dass eine Meinungsverschiedenheit über das Arbeitsmanagement zu einem offenen Krieg zwischen einem der mächtigsten Unternehmen des Landes und einer der angesehensten Gewerkschaften führen könnte. Als der Öffentlichkeit jedoch Einzelheiten des Streiks gemeldet wurden, wandte sich die Stimmung gegen die Gewerkschaft. Die meisten Bürger glaubten, die Arbeiter hätten sich brutal verhalten und bei der Konfrontation unnötige Gewalt angewendet.

Die Spannung zwischen Unternehmen und Gewerkschaft verschlechterte sich am 23. Juli, als der Anarchist oder Rebell Alexander Berkman (1870–1936) Frick in seinem Büro erschoss und erstach. Frick wurde nicht ernsthaft verletzt und Berkman wurde gefasst. Aber dieser Vorfall machte der Stahlunion ein Ende. Obwohl Berkman kein Gewerkschaftsmitglied war, war sich die Öffentlichkeit dieser Tatsache nicht bewusst und sah seinen Angriff auf Frick lediglich als eine weitere Strategie der Gewerkschaft gegen das Management an. Es würde weitere vierzig Jahre dauern, bis die Stahlindustrie eine neue Gewerkschaft gründete.

Carnegies Homestead-Werk wurde am 27. Juli mit tausend neuen Arbeitern unter dem Schutz des Militärs wiedereröffnet. Das Unternehmen erhob Anklage gegen O'Donnell und die Streikenden, aber keine Jury würde sie für schuldig erklären. Beide Seiten beschlossen, die Angelegenheit fallen zu lassen. Der Streik endete offiziell am 20. November 1892. Dreihundert ausgesperrte Angestellte wurden wieder eingestellt und schlossen sich den neu eingestellten Arbeitern in der Mühle an. Im Rahmen ihres neuen Vertrags arbeiteten ehemalige Mitarbeiter länger bei einem niedrigeren Stundenlohn als vor dem Streik. Die meisten Streikenden, die nicht wieder eingestellt wurden, wurden auf die schwarze Liste gesetzt und konnten keine Jobs in der Stahlindustrie bekommen. Der Streik hat nichts anderes getan, als den Ruf der Gewerkschaften im ganzen Land zu schädigen.

Obwohl Carnegie privat Briefe an Frick schrieb, um Fricks Umgang mit der Angelegenheit zu unterstützen, implizierte Carnegie öffentlich, dass Frick für die tragischen Ereignisse verantwortlich war, die sich aus dem Streik ergaben, und bat ihn, als Vorsitzender zurückzutreten. Trotz seines Ausscheidens aus dem Stahlunternehmen wurde Frick reichlich belohnt, als Carnegie Fricks Aktien des Unternehmens für 15 Millionen Dollar kaufte.