Homestead Stahlstreik

Die Industrialisierung der Vereinigten Staaten in der zweiten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts brachte eine komplexe und beunruhigende soziale und wirtschaftliche Transformation der US-Gesellschaft mit sich. Die Ausbreitung von Fabrikstädten, städtisches Leben, Verkehrsnetze und neue Technologien waren Katalysatoren für die Neuorganisation des amerikanischen Lebens. Ebenso die Entstehung des amerikanischen Unternehmens, das den industriellen Reichtum und die Macht in den Händen einer neuen Wirtschaftselite konzentrierte, und der Massengewerkschaft, die die aufkeimenden Reihen der Fabrikarbeiter schützen wollte. Der Homestead Steel Strike von 1892, bei dem der Industrielle Andrew Carnegie (1835–1919) gegen die Amalgamated Association of Iron and Steel Workers antrat, war einer der dramatischsten Ausdrücke des sich verschärfenden Konflikts zwischen Unternehmen und Gewerkschaft - zwischen Kapital und Arbeit - auf dem Terrain der Industrialisierung Amerikas.

Homestead, Pennsylvania, war das Zentrum von Andrew Carnegies riesigem Stahlimperium, der Carnegie Steel Corporation, die bis 1892 ein Viertel des weltweiten Stahls produzierte. Die Belegschaft konzentrierte sich auf Homestead, eine Stadt mit 12,000 Einwohnern. Die meisten Stahlarbeiter gehörten der Amalgamated Association of Iron and Steel Workers an. Mit 24,000 Mitgliedern war die Gewerkschaft eines der wichtigsten Mitglieder der American Federation of Labour (AFL).

Carnegie selbst hatte zusammen mit den meisten anderen Wirtschaftsführern seiner Zeit eine tiefe Opposition gegen Gewerkschaften. Er betrachtete die Amalgamated als eine gefährliche Organisation, die nicht nur seine Fähigkeit schwächte, Arbeit als frei verfügbares Gut zu behandeln, sondern sich auch seinen Versuchen widersetzte, technologische Fortschritte einzuführen. Carnegie war sich auch bewusst, dass die Androhung eines Streiks, der von der AFL voll befürwortet wurde, sein Stahlimperium lähmen könnte, wenn er effektiv durchgeführt würde. Die Homestead-Arbeiter ihrerseits, die die Einstellungen anderer Stahlarbeiter der damaligen Zeit widerspiegelten, glaubten, Carnegie sei im Allgemeinen unempfindlich gegenüber ihren Bedürfnissen. Insbesondere waren sie verärgert darüber, dass er sich weigerte, die Gewinne effizienterer Produktionstechniken zu teilen.

Im Juli 1892, als sein Vertrag mit der AFL auslief, beschloss Carnegie, die Stahlarbeitergewerkschaft zu zerschlagen. Er wies seinen Geschäftsführer Henry Clay Frick an, bekannt zu geben, dass das Stahlwerk nun gewerkschaftsfreie Arbeitnehmer beschäftigen und niedrigere Löhne zahlen werde. Dies löste einen Generalstreik der Amalgamated aus, der Komitees einrichtete, um den Streik durchzuführen und die Stadt vorzubereiten. Carnegie, der in den Urlaub nach Europa ging, übertrug die operative Kontrolle auf Frick, dessen Hass auf Gewerkschaften bekannt war. Frick beschäftigte 300 Firmenwächter, die über die National Detective Agency von Pinkerton eingestellt worden waren, um die Mühlen der Streikenden zu beschlagnahmen. Am 5. Juli benutzten die Wachen Flusskähne, um im Schutz der Nacht in der Nähe der Fabrik zu landen. Die Streikenden warteten auf sie und ein Kampf dauerte acht Stunden. Als es vorbei war, lagen 35 Männer tot und 60 weitere wurden schwer verwundet.

Noch vor dem gewaltsamen Zusammenstoß lief die öffentliche Meinung unverschuldet gegen die Streikenden. Ein Agitator namens Alexander Berkman hatte zuvor versucht, Frick in seinem Büro zu ermorden. Der gescheiterte Angriff brachte Frick viel Sympathie und erhebliche Diskreditierung. Die Nachricht von der tödlichen Konfrontation zwischen Streikenden und Pinkertons hat die Meinung gegen die Amalgamated weiter gewendet. Pennsylvania schickte 4000 Milizsoldaten, um die Fabrik zu besetzen, die bald dem Management übergeben wurde. Gewerkschaftsarbeiter wurden eingestellt und die Mühlenarbeit nahm den normalen Betrieb wieder auf. Vier Monate später stimmten die Amalgamated dafür, den Streik zu beenden, aber die Organisation wurde nun niedergeschlagen, wodurch der Gewerkschaftsismus in der Stahlindustrie effektiv beendet wurde. Noch wichtiger ist, dass der Kampf die AFL lahmlegte und die Bemühungen zur Organisation der Arbeit in den Vereinigten Staaten schwächte.