Holbach, Paul Thiry, Baron d ‚(1723–1789)

Holbach, Paul Thiry, Baron d '(1723–1789), französischer Philosoph, Wissenschaftler, Schriftsteller, Gründer eines Salons und Kritiker des altes Regime. Holbachs Leben und seine literarische Karriere sind etwas schattig, weil er seine Bücher heimlich veröffentlichte, um Verfolgung zu vermeiden, und keine Memoiren, Tagebücher oder eine große Anzahl von Briefen schrieb.

Holbach wurde im Pfalz Edesheim geboren, einem deutschsprachigen Raum in der Nähe von Frankreich und seiner Kultur. Seine Eltern, nichtadlige Landbesitzer, zogen ihn als Katholiken auf. In seiner Kindheit wurde er stark von seinem Onkel François-Adam d'Holbach beeinflusst, einem reichen Finanzier, der 1720 in Wien geadelt und 1728 zum Baron ernannt wurde. Sein Onkel ließ den Jungen das Haus seiner Eltern verlassen und bei ihm wohnen Paris. Über Holbachs Ausbildung ist wenig bekannt, außer dass er 1744 sein Jurastudium an der renommierten Universität Leiden in der niederländischen Republik begann und dort mehrere Jahre und auf dem Anwesen seines Onkels in diesem Land verbrachte.

Holbach ließ sich in Paris nieder und wurde 1749 französischer Staatsbürger und Rechtsanwalt vor dem Pariser Parlament, einem der höchsten Gerichte Frankreichs. Seine juristische Laufbahn war jedoch nur von kurzer Dauer, da er sich viel mehr für sein soziales und intellektuelles Leben interessierte. Er organisierte einen Salon mit regelmäßigen Abendessen am Donnerstag und Sonntag, in denen er ausgezeichnetes Essen und Wein anbot und den offensten Gedankenaustausch anregte. Freidenker wie Denis Diderot, Jean Le Rond d'Alembert, Jacques-André Naigeon und Marie-Jean Caritat, Marquis de Condorcet, wurden Mitglieder seines sozialen Kreises, ebenso wie viele andere mit unterschiedlichem Glauben. Der Salon dauerte bis in die 1780er Jahre in Paris und auf Holbachs Landgut in der Nähe.

Holbach konnte sich solche Unterhaltung leisten. Sein Onkel hatte ihm 1750 wertvolles Eigentum gegeben und bei seinem Tod 1753 seinem Neffen neben dem Titel des Barons des Heiligen Römischen Reiches ein großes Erbe hinterlassen. Außerdem heiratete er 1750 seine Cousine Basile-Geneviève-Suzanne d'Aine, eine Tochter des wohlhabenden Nicolas und Suzanne d'Aine. Zwei Jahre nach dem Tod seiner Frau im Jahr 1754 heiratete er eine ihrer Schwestern, Charlotte-Suzanne d'Aine. Holbachs Vermögen wurde durch diese Ehen erweitert; und 1756 kaufte er das Sekretariat des Königs, eine teure Sinekure, die automatisch französischen Adel verlieh.

Holbach strebte auch danach, ein Mann der Briefe zu sein. In den frühen 1750er Jahren schrieb er eine Broschüre, in der er Italiener gegenüber französischer Musik bevorzugte, und begann seine Zusammenarbeit am Enzyklopädie herausgegeben von Diderot und d'Alembert, zu denen er Hunderte von signierten und anonymen Artikeln zu Wissenschaft, Technologie, Religion, Politik, Geographie und anderen Themen beitrug. Darüber hinaus übersetzte er von 1752 bis 1771 mehr als zehn wichtige deutsche und skandinavische Bücher über Chemie, Mineralogie und Metallurgie anonym ins Französische. In diesen Büchern und in seinen Artikeln für die Enzyklopädie, Er half dabei, den Weg für Fortschritte in der aufstrebenden Wissenschaft der Geologie und die von Antoine-Laurent Lavoisier und seinen Kollegen eingeleitete Revolution in der chemischen Theorie vorzubereiten.

Holbachs Leidenschaft für Chemie und Mineralogie, seine Wertschätzung für Epikur, Lucretius, Cicero, Seneca und andere klassische Schriftsteller und seine Bewunderung für den Gedanken an französische und englische Deisten und Atheisten führten ihn dazu, den Katholizismus aufzugeben und sich für einen deterministischen, materialistischen und atheistischen Verfechter einzusetzen Blick auf das Universum. Er hielt Materie in Bewegung für die einzige Realität und glaubte, dass Männer und Frauen rein physische Wesen waren, die von Eigennutz bewegt wurden und dennoch zu einer humanen säkularen Moral fähig waren. Von 1759 bis 1770 übersetzte, redigierte und verfasste er heimlich viele Bücher, die alle Religionen und ihre Geistlichen anprangerten, um illusorischen übernatürlichen Glauben an Gott, die Seele, Wunder und Unsterblichkeit zu fördern, von denen Holbach glaubte, dass sie das menschliche Leiden verstärkten. Einige dieser Werke verkauften sich besonders gut Das System der Natur (1769, mit einem Aufdruck von 1770; Das System der Natur). Naigeon und einige andere Mitglieder seines Kreises unterstützten ihn in seinem literarischen Unternehmen. 1770 verurteilten das Pariser Parlament und die königliche Verwaltung einige dieser Werke, doch Holbach entging der Strafverfolgung. Er verheimlichte seine Urheberschaft für diese Schriften allen bis auf wenige vertrauenswürdige Freunde, und die Regierung versuchte nicht eifrig, die Identität des Autors herauszufinden. Er scheint Beschützer in hohen Ämtern gehabt zu haben.

Anfang und Mitte der 1770er Jahre ging Holbach auf seine Politik ein. In mehreren Büchern behauptete er, dass Herrscher das Glück für die größte Anzahl ihrer Untertanen maximieren sollten, anstatt ihnen zu erlauben, unter Armut und Demütigung zu leiden. Um dies zu erreichen, lehnte er die absolute Monarchie des göttlichen Rechts, den aufgeklärten Despotismus, die Herrschaft einer Aristokratie und die Demokratie ab. Stattdessen in der anonymen Naturpolitik (1773; Naturpolitik) unterstützte er eine Monarchie, die eine breite Verteilung des Landbesitzes förderte und die von Vertretern der Landbesitzer kontrolliert wurde. Wie viel Macht diesen Körpern gegeben werden würde, ist unklar, aber er glaubte, Frankreich sollte das britische Unterhaus, das er 1765 besuchte und als korrupt betrachtete, nicht nachbilden. Ihm fehlte auch das Vertrauen in Veränderungen durch Revolution, und 1776 widmete er seine anonyme Ethokratie (Regierung basierend auf Moral) an den kürzlich gekrönten Ludwig XVI.

Nach 1776 hörte Holbach größtenteils auf, zur Veröffentlichung zu schreiben, und gab seine Meinung zur amerikanischen Revolution und zur Berufung der Generalstände in Frankreich nicht bekannt. Er starb im Januar 1789, sechs Monate vor dem Fall der Bastille. Während der Französischen Revolution wurde er öffentlich als Autor kontroverser Werke bekannt, denn Naigeon und Condorcet veröffentlichten entweder neu oder schrieben Kommentare zu mehreren von ihnen und identifizierten sie als von Holbach geschrieben. Seitdem wurden seine Werke oft nachgedruckt. Er verdient es, als Gastgeber eines brillanten Salons, als Schriftsteller und Übersetzer wichtiger wissenschaftlicher Werke und als leidenschaftlicher Polemiker für materialistischen Atheismus und politische Reformen in Erinnerung zu bleiben. Sein Leben ist ein Beispiel für die französischen Philosophien - ihre Geselligkeit, ihre Leidenschaft für die Naturwissenschaften und ihre Kritik an bestehenden religiösen und politischen Institutionen.