Höhe, Dorothy

24. März 1912

Dorothy Heights Karriere als Aktivistin und Reformerin widmete sich der Arbeit für Afroamerikaner durch Frauenorganisationen, die von Mädchenclubs und Schwesternschaften bis zum YWCA und dem Nationalen Rat der Negerinnen (NCNW) reichen. Größe wurde in Richmond, Virginia geboren; Ihre Familie zog mit vier Jahren nach Rankin, Pennsylvania. In dieser Bergbaustadt waren sie und ihre Familie im Leben ihrer Kirchen- und Gemeindegruppen aktiv. Als junge Frau nahm Height an örtlichen Mädchenclubs und dem YWCA teil und übernahm in jungen Jahren die Führung. Dies war der Beginn ihrer erfolgreichen Kombination aus religiöser und gemeinnütziger Arbeit, die Teil einer langen afroamerikanischen Tradition war.

Height schloss 1932 ihr Studium an der New York University ab. Sie konnte das Studium in drei Jahren durch harte Arbeit und die Unterstützung eines Elks-Stipendiums abschließen. Während dieser Zeit übernahm sie auch eine Reihe von Teilzeitjobs in Restaurants, in einer Fabrik, in Wäschereien, schrieb Zeitungsnachrufe und machte Korrekturlesen für Marcus Garveys Zeitung. Negerwelt. Anschließend verbrachte sie ein weiteres Jahr an der Universität, um einen Master in Pädagogischer Psychologie zu erwerben. Von dort nahm sie eine Position als stellvertretende Direktorin des Brownsville Community Center in Brooklyn ein und engagierte sich in der United Christian Youth Movement. Sie reiste nach England und Holland, um ihre Gruppe 1937 auf christlichen Jugendkonferenzen zu vertreten. Sie wurde auch Eleanor Roosevelt vorgestellt und half Roosevelt bei der Planung des Weltjugendkongresses von 1938, der am Vassar College stattfand.

Von 1935 bis 1937 war Height als Sachbearbeiter für das New Yorker Sozialministerium tätig. Nach den Unruhen in Harlem im Jahr 1935 wurde sie die erste schwarze Personalaufseherin in ihrer Abteilung. Auf der Suche nach einer Stelle, die ihr ein breiteres Spektrum an Berufserfahrung ermöglichen würde, verließ sie 1937 das Sozialministerium, um für das Harlem YWCA als stellvertretende Direktorin seiner Residenz, des Emma Ransom House, zu arbeiten. In dieser Position sammelte Height Fachwissen in Fragen, mit denen viele afroamerikanische Frauen in der Hausarbeit konfrontiert waren, und lernte, eine gemeindebasierte Organisation zu verwalten. Durch ihre Freundschaft mit Mary McLeod Bethune wurde sie auch mit dem NCNW verbunden.

1939 übernahm Height die Position der Exekutivsekretärin des Phillis Wheatley YWCA in Washington, DC. Sie begann auch mit der Delta Sigma Theta-Schwesternschaft zu arbeiten und ermutigte beide Organisationen, das Leben der arbeitenden afroamerikanischen Frauen zu verbessern. Ihre herausragenden Bemühungen führten Height 1944 zu einer Position beim National Board des YWCA. Sie war an der Organisation der Wendepunktkonferenz des YWCA im Jahr 1946 beteiligt, auf der sich die Organisation für die rassistische Integration ihrer Programme einsetzte. Von 1947 bis 1956 war sie Präsidentin von Delta Sigma Theta, was es zu einer internationalen Organisation machte und ihre Arbeit im Inland ausbaute.

Height wurde 1957 Präsidentin des Nationalen Rates der Negerinnen. Unter ihrer Führung nahm die NCNW, eine Dachorganisation für eine Vielzahl schwarzer Frauenorganisationen, aktiv an den Bürgerrechtskämpfen in den Vereinigten Staaten teil. Durch ihre Position als Sekretärin der Abteilung für Rassenjustiz der Organisation, die sie 1963 übernahm, bezog sie die YWCA auch in Bürgerrechtsfragen ein.

Obwohl sie in ihrer Herangehensweise an die Frage der Bürgerrechte moderat war, hat Height ihre Aktivitäten auf der Suche nach Gleichheit nie eingestellt. Ihr Engagement galt einem Kampf, der durch ein möglichst breites Spektrum von Organisationen geführt wurde, und so war sie als Beraterin für viele private Stiftungen und Regierungsbehörden tätig. Sie war eine wichtige Kraft, um die YWCA dazu zu bewegen, ihrer Erklärung von 1946 über interraciale Arbeit treu zu bleiben. Auf dem Kongress der Gruppe von 1970 half sie dabei, eine neue Absichtserklärung für die YWCA zu verfassen, in der sie erklärte, dass die Beseitigung des Rassismus ein Muss sei.

Durch das Engagement von Dorothy Height hat die YWCA in ihren Einstellungen und Maßnahmen gegenüber afroamerikanischen Frauen viele Fortschritte erzielt. Das uneingeschränkte Engagement der Organisation für Integration und Parität in ihrer Arbeitsweise hat viel mit ihrer Arbeit zu tun. Sie leitet weiterhin die NCNW und hat sie zu einer wichtigen Stimme gemacht, um die Bedürfnisse und Bestrebungen von Frauen afrikanischer Herkunft auf der ganzen Welt zu artikulieren. 1993 wurde sie von der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen mit der Spingarn-Medaille ausgezeichnet. In einer Pause mit gemäßigten Kollegen sprach sie 1996 vor dem Million Man March. Im Dezember 1997 trat Height aus dem Nationalen Rat der Negerinnen aus.

Im Jahr 2003 veröffentlichte Height ihre Memoiren, Öffne das Freiheitstor. 2004 erhielt sie die Goldmedaille des Kongresses und wurde vom Barnard College geehrt, fünfundsiebzig Jahre nachdem sie vom College abgewiesen worden war.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Bethune, Mary McLeod; Garvey, Marcus; Nationalrat der Negerinnen

Literaturverzeichnis

Giddings, Paula. Auf der Suche nach Schwesternschaft. New York: Morgen 1988.

Größe, Dorothy. Öffnen Sie die Freiheitstore: Eine Erinnerung. New York: Öffentliche Angelegenheiten, 2003.

Hill, Ruth Edmonds und Patricia Miller King, Hrsg. Das Oral History-Projekt für schwarze Frauen. Westport, Conn.: Meckler, 1991.

judith weisenfeld (1996)
Aktualisiert vom Verlag 2005