Hochschulbildung im Westen

Konfessionelle Hochschulen. Angespornt durch die Wiederbelebung des zweiten großen Erwachens konkurrierten protestantische Konfessionen um die Gründung von Colleges im Westen, entschlossen, ihre Lehren unter westlichen Siedlern zu verbreiten und Minister auszubilden. Ein Großteil dieses Impulses kam in östlichen Colleges wie dem Kongregationalisten Yale und dem Presbyterianischen Princeton zustande, wo Wiederbelebungen junge Missionare dazu anregten, den Westen aus religiöser Untreue und spanischem Katholizismus zu gewinnen. Das Interesse an der Bildung konfessioneller Institutionen wurde auch vom Obersten Gerichtshof der USA im Fall Dartmouth im Jahr 1819 gefördert, der entschied, dass privat organisierte Hochschulen frei von staatlichen Eingriffen sein würden. Kongregationalisten und Presbyterianer, die sich 1801 im Plan of Union zusammengeschlossen hatten, organisierten 1819 das Presbyterian Board of Education und 1826 die American Home Missionary Society. Nachdem Missionare der Connecticut Mission Society die Western Reserve University in Cleveland, Ohio, erfolgreich gegründet hatten, 1826 gründeten Kongregationalisten und Presbyterianer in den 1830er Jahren das Oberlin College in Ohio, das Hanover und das Wabash College in Indiana, das Illinois College und das Knox College in Illinois sowie das Adrian College in Michigan. Rivalisierende Konfessionen, die sich ursprünglich auf Wanderprediger verlassen hatten, suchten in den 1830er Jahren einen gebildeten und festen Dienst. Um den Einfluss der Presbyterianer zu bekämpfen, gründeten Methodisten die DePauw University in Indiana, und Baptisten gründeten das Franklin College in diesem Bundesstaat und die Denison University in Ohio. Eine starke Motivation für diese Verbreitung protestantischer Institutionen war die katholische Gründung der St. Louis University in Missouri und des St. Mary's College in Kentucky. Bis 1843 wurde in New York die Gesellschaft zur Förderung der kollegialen und theologischen Bildung im Westen gegründet, die einen einschränkenden Einfluss auf übermäßige konfessionelle Rivalitäten ausübte. Trotzdem vermehrten sich konkurrierende private Institutionen im Mittleren Westen und im alten Südwesten weiter, und der konfessionelle Impuls erreichte Oregon und Kalifornien in den 1850er Jahren.

Die Gründung des Oberlin College

Nachdem Theodore Weld und andere Antisklaverei-Rebellen 1834 das Lane Seminary in Cincinnati verlassen hatten, schrieben sie sich am Oberlin Collegiate Institute ein, das kürzlich von John Jay Shipherd, einem kongregationalistischen Minister, im Nordosten von Ohio gegründet worden war, um die Sache des protestantischen Christentums im Westen voranzutreiben. Shipherd hatte das College als Schule für Handarbeit konzipiert, um den Körper und das Herz jedes Schülers sowie den Intellekt zu trainieren. Nach seinem ursprünglichen Plan arbeiteten die Schüler vier Stunden am Tag. Neben der Männerabteilung wurde bereits eine Frauenabteilung in Betracht gezogen, in der sich Studentinnen mit häuslichen Aufgaben, der Seidenkultur und der Herstellung von Kleidung befassen würden. Eliza Branch, die erste Studentin, unterrichtete die Säuglingsschule, während sie auch den akademischen Kurs besuchte. Außerdem half sie Esther Shipherd, sich um die sechzehn Mitglieder der winzigen Kolonie zu kümmern, die in der Blockhütte der Schule an Bord gingen. Shipherd plante, das Unternehmen durch die Herstellung von Eisenkochherden zu finanzieren, die er in lokalen Zeitungen bewarb. Er nutzte jedoch die Gelegenheit, als Weld und die anderen Rebellen Lane verließen, verleitete sie dazu, an sein College zu ziehen, und begrüßte ihren einen Unterstützer im Kuratorium von Lane, Asa Mahan, als neuen Präsidenten von Oberlin. Sein Putsch wurde gefestigt, als der bekannte Wiederbelebungskünstler Charles Grandison Finney sich bereit erklärte, als Professor für Theologie an die Fakultät zu gehen. Die Teilnahme von Finney veranlasste den wohlhabenden New Yorker Philanthrop Arthur Tappan, zehntausend Dollar zur Finanzierung der Institution anzubieten, und andere Unterstützer stimmten zu, die Gehälter von acht weiteren Fakultätsmitgliedern zu liefern. Oberlins Kuratorium wurde dann überredet, der Forderung der Lane-Rebellen und Antisklaverei-Philanthropen zuzustimmen, dass Afroamerikaner als Studenten zugelassen werden. Neben zweiunddreißig ehemaligen Lane-Seminaristen strömten junge protestantische Radikale nach Oberlin, um der Antisklaverei im Westen zu dienen. Als das neue College boomte, wurden schnell Gebäude und Pensionen gebaut und vorbereitende Handarbeitszweige organisiert, um die Studenten auf den Lehrplan des Colleges vorzubereiten. Religiöse Erweckungen und radikale Anliegen stimulierten die Studenten weiterhin, und das Oberlin College entwickelte sich zu einer Flaggschiff-Institution in den konfessionellen Bemühungen, den Kampf für das protestantische Christentum im Westen zu gewinnen.

Quelle: Robert Samuel Fletcher, Eine Geschichte des Oberlin College, von seiner Gründung durch den Bürgerkrieg (New York: Arno Press, 1971).

Staatliche Universitäten. Der Westen erwies sich auch als fruchtbarer Boden für die Errichtung säkularer staatlicher Universitäten nach dem Vorbild von Thomas Jeffersons Plänen für die University of Virginia, die 1819 gegründet wurden. In den späten 1820er Jahren versuchte Reverend Philip Lindsay, eine ähnliche Einrichtung an der Universität aufzubauen Universität von Nashville in Tennessee, ebenso wie Horace Holley an der Transylvania University in Lexington, Kentucky. Diese liberalen Pläne wurden jedoch zunichte gemacht, als konfessionelle Interessen die Kontrolle über die Hochschulbildung suchten. Öffentliche Grundstücke wurden von den Vereinigten Staaten seit 1787 für staatliche Universitäten gewährt, als Mitglieder der Ohio Company sich geweigert hatten, den Erwerb von öffentlich zugänglichen Grundstücken abzuschließen, es sei denn, zwei Townships in ihrem Gebiet wurden als Stiftung reserviert. Nachdem der Bundesstaat Ohio 1804 diese Stiftungsgebiete übernommen hatte, wurden jedem neuen Bundesstaat westlich der Appalachen Bundesländer zur Unterstützung einer Universität gewährt. Die Staaten mussten Gesetze zulassen, die sie in die Gewerkschaft aufnehmen, um sicherzustellen, dass diese Gebiete für Bildungszwecke genutzt werden. Bis 1857, als das Morrill-Gesetz zur Gewährung von Bundeslandzuschüssen erstmals im Kongress eingeführt wurde, waren bereits vier Millionen Morgen öffentliches Land in fünfzehn Bundesstaaten für öffentliche Universitäten reserviert worden. Der Wunsch konfessioneller Interessen, die Hochschulbildung zu beeinflussen, hinderte die staatlichen Gesetzgeber jedoch daran, die notwendigen Steuern zu erlassen, um dauerhafte Einnahmen zu erzielen. In Ohio, Illinois und Indiana dominierten weiterhin religiöse Gruppen die staatlichen Universitäten. Im Michigan Territory erarbeitete Richter Augustus B. Woodward 1817 in Absprache mit Thomas Jefferson einen weltlichen Plan, den er als „Catholepistemiad“ bezeichnete und der auf dem zentralisierten französischen Bildungssystem beruhte. Obwohl der Plan nicht ausgeführt wurde, wurde er 1821 vom Landtag bestätigt, was zur Stärkung des Widerstands gegen Sektierer beitrug

Einfluss, als Michigan ein Staat wurde. Präsident Henry B. Tappan von der University of Michigan kämpfte in den 1850er Jahren mit konfessionellen Interessen in der Hoffnung, das Jeffersonsche Ideal einer säkularen staatlichen Universität umzusetzen. Auf der Suche nach einer großartigen Bildungseinrichtung nach dem Vorbild der Universität Berlin arbeitete Tappan für eine öffentliche Universität, die wissenschaftliche Erkenntnisse ohne sektiererische Kontrolle verfolgen konnte. Die Charta von 1837 für die University of Michigan wurde zum Vorbild für andere Bundesstaaten und wurde bei der Planung der University of Wisconsin im Jahr 1848 und der University of Minnesota im Jahr 1851 befolgt.