Hlinka, Andrew (1864–1938)

Römisch-katholischer Priester und nationalistischer Politiker, Journalist und Redner in der Zwischenkriegs-Slowakei.

Andrej Hlinka war der Führer der größten und komplexesten nationalistischen politischen Bewegung in der Zwischenkriegs-Slowakei und Anstifter einer einzigartigen Marke des politischen Katholizismus. Er beaufsichtigte und leitete die Umwandlung der Slowakischen Volkspartei (Slovenská l'udová Strana oder SL'S) von einer konfessionellen Bewegung in eine massenbasierte, moderne nationale Geistliche Partei. Hlinka war ein führender Verteidiger des Katholizismus als unverzichtbarer Bestandteil der Staatlichkeit und der slowakischen nationalen Identität. Er war einer der wenigen tschechoslowakischen Politiker, die zu Lebzeiten Kultstatus erlangten - ein Oppositionsführer ohne Angst vor politischer Isolation, dessen populistischer und konservativer Charakter seine Politik prägte und die Anziehungskraft seiner Partei prägte. Er blieb überzeugt, dass die Lösung der "slowakischen Frage" innerhalb der Grenzen der Tschechoslowakei zu finden sei und dass nur die politische Autonomie (obwohl die genaue Art der Dezentralisierung nicht immer klar und konsequent definiert sei) die tschechisch-slowakischen Beziehungen verbessern und stärken würde die Grundlagen des Staates. Er bleibt eine der umstrittensten Figuren der modernen slowakischen Geschichte.

Hlinka wurde in einer armen Bauernfamilie im slowakischen Dorf Č ernová in Oberungarn geboren und am 19. Juni 1889 zum römisch-katholischen Priester geweiht. Hlinkas politische Einstellung war fest im christlichen Sozialismus der 1890er Jahre verwurzelt. Im August 1895 trat er der Slowakischen Nationalpartei (SNS) und der katholischen Volkspartei von Ferdinand Zichy (Ungarisch) bei. Hlinka war als Kandidat von Zichys Partei bei den Wahlen zum ungarischen Landtag 1898 erfolglos und verließ die Partei 1901.

Hlinka wurde im März 1905 Pfarrer in Ružomberok und half neun Monate später beim Aufbau einer slowakischen Volkspartei, dem katholischen Flügel der SNS. Im Mai 1906 wurde er wegen der Unterstützung eines SNS-Kandidaten im Vorfeld der ungarischen Parlamentswahlen von der Wahrnehmung priesterlicher Pflichten suspendiert. Am 6. Dezember 1906 wurde Hlinka wegen "politischer Agitation" zu zwei Jahren Haft verurteilt. (Dieses Urteil wurde in einem neuen Rechtsstreit ab Mai 1908 um achtzehn Monate verlängert.) Die Erschießung von Einheimischen durch Gendarmen in Č ernová am 27. Oktober 1907 machte die europäische Öffentlichkeit erstmals auf Hlinkas Namen aufmerksam. Bevor er Ende November seine Haftstrafe begann, bereiste er Böhmen und Mähren und hielt Vorträge über die kulturelle Notlage der Slowaken in Oberungarn. Nach der Intervention des Vatikans wurde Hlinkas Suspendierung am 8. April 1909 aufgehoben. Sein letzter Tag im Gefängnis war der 22. Februar 1910.

Hlinka initiierte am 29. Juli 1913 die Gründung einer unabhängigen slowakischen (katholischen) Volkspartei (SL'S) in Ž ilina. Während des Ersten Weltkriegs blieb er in seiner Gemeinde. Im August 1917 nahm er die "tschechisch-slowakische" Idee als politisches Konzept auf. Bei einem Treffen slowakischer Politiker in Turčiansky Sv. Martin forderte im Mai 1918 Hlinka die Trennung der Beziehungen zu den Ungarn und die Schaffung eines gemeinsamen Staates der Tschechen und Slowaken. Am 30. Oktober 1918 befürwortete er gemeinsam mit anderen Delegierten offiziell die Existenz des neuen Staates (Martin-Erklärung). Hlinka versammelte am 10. November 1918 die erste Sitzung des Rates der slowakischen Priester. Der Rat war das Sprungbrett für die Neugestaltung der SL am 19. Dezember 1918, auf der Hlinka zum Vorsitzenden der Partei gewählt wurde (eine Position, die er bis zu seinem Amtsantritt behielt Tod). Im November 1918 wurde er Vorsitzender des Nationalrates von Ružomberok. Einige Monate später lehnte er die Position des leitenden Beamten für kirchliche Angelegenheiten in der Slowakei ab. Hlinkas Forderung nach slowakischer politischer (gesetzgeberischer) Autonomie stammt aus dem Frühjahr 1919 und basierte auf dem sogenannten Pittsburgh-Abkommen (unterzeichnet am 30. Mai 1918). Hlinka war bestrebt, die internationale Anerkennung des Abkommens sicherzustellen, und reiste im August 1919 unter einem angenommenen Namen zur Pariser Friedenskonferenz. Die Reise war ein Fehlschlag und erweckte den Verdacht über seine politischen Absichten. Er wurde am 11. Oktober festgenommen und in Mähren interniert. Im April 1920 wurde Hlinka vom tschechoslowakischen Präsidenten TG Masaryk nach seiner Wahl in die Nationalversammlung in Prag amnestiert. (Hlinka behielt sein Mandat bei allen aufeinanderfolgenden Parlamentswahlen 1925, 1929 und 1935). Nach den Wahlen trat Hlinka mit der tschechoslowakischen Volkspartei einen kurzlebigen parlamentarischen Block ein. Im Sommer 1921 ermutigte er die SL'-Mitglieder, Pläne für die slowakische politische Autonomie auszuarbeiten (erklärte später ein offizielles Parteiziel für ein Treffen der SL'S in Ž ilina im August 1922). Ende des Sommers besuchte Hlinka den Vatikan und wurde von Papst Benedikt XV. Empfangen. Die SL'S wurde am 17. Oktober 1925 in Hlinkas Slowakische Volkspartei (Hlinkova slovenská Pudová strana) umbenannt.

Zwischen Juni und September 1926 nahm Hlinka am Welt-Eucharistie-Kongress in Chicago teil und hielt Vorträge in ganz Mittelamerika. 1927 wurde er vom Heiligen Stuhl zum apostolischen Protonotar ernannt. Er verhandelte ab dem 4. Februar dieses Jahres über den Regierungseintritt seiner Partei, nahm jedoch selbst nie eine Ministerposition ein. Hlinka blieb über der Politik, was es ihm ermöglichte, radikale, gemäßigte und klerikale Flügel der Partei zu vereinen. Seine Unterstützung des Parteiideologen und Magyarone Vojtech Tuka brachte ihn in Konflikt mit Mitgliedern seiner eigenen Partei und TG Masaryk, was zum Abzug der SLS aus der Regierung führte. Im Frühjahr 1929 und erneut im Januar 1930 forderte Hlinka, wenn auch mit wenig Erfolg, die Zusammenarbeit aller katholischen Parteien in der Tschechoslowakei. Er kooperierte zwischen 1929 und 1934 sporadisch mit der tschechischen Rechten, blieb aber entschieden gegen jede Form des slowakisch-ungarischen Bündnisses.

Hlinka und der SNS-Führer Martin Rázus gründeten am 16. Oktober 1932 den kurzlebigen "autonomen Block" (Zvolen Manifesto). Im Dezember 1932 hielt Hlinka auf einem gemeinsamen SL'S-SNS-Kongress in Trenčín die umstrittenste Rede seiner politischen Karriere, in der er die Forderungen der slowakischen Nation über die Interessen des Staates stellte. Er lehnte den tschechoslowakischen Nationalismus öffentlich ab und forderte politische Autonomie in der Rede der Nitra-Erklärung, die am 13. August 1933 bei den Pribina-Feierlichkeiten (SLS-Demonstration) gehalten wurde. Am 16. April 1935 kündigte Hlinka die Bildung eines neuen autonomen Blocks an, der sich aus SLS, SNS und Vertretern nationaler Minderheitenparteien (Ruthenen und Polen) zusammensetzt. Im Dezember 1935 erwies sich seine Unterstützung als entscheidend für die Wahl von Edvard Beneš zum tschechoslowakischen Präsidenten .

Am 19. September 1936 bestand Hlinka auf dem SLS-Kongress in Piešťany darauf, dass die aktive Zusammenarbeit mit der Prager Regierung von der Einhaltung des Versprechens der slowakischen Autonomie abhängig sei, und am folgenden Tag hielt er das umstrittene "Piešťany-Manifest" ab, das von Parteiradikalen verfasst wurde. Am 27. September 1937 ehrte die polnische Regierung Hlinka mit dem Befehl der Polonia Restituta. Vertreter der Sudetendeutschen Partei besuchten Hlinka im Februar 1938, um Verhandlungen über die Schaffung einer einheitlichen Oppositionsfront nationaler Minderheiten in der Republik aufzunehmen. Am 5. Juni 1938 sprach Hlinka zum letzten Mal öffentlich anlässlich der Jubiläumsfeierlichkeiten zur Unterzeichnung des Pittsburgh-Abkommens in Bratislava. Er starb am 16. August in Ružomberok.