Historisches Schreiben: Dokumentation der neuen Nation

Hintergrund. Mit dem Ende der amerikanischen Revolution kam eine Ausgießung der Geschichte in der neuen amerikanischen Nation. Der erste amerikanische Schriftsteller, der ein solches Werk produzierte, war Jeremy Belknap, der seinen ersten Band veröffentlichte Geschichte von New-Hampshire 1784. Belknaps Zeitgenossen folgten mit Geschichten ihrer eigenen Staaten, einschließlich der von Samuel Williams Die Natur- und Zivilgeschichte von Vermont (1794) und Hugh Williamsons Die Geschichte von North Carolina (1812). Diese Historiker schrieben teilweise aus dem natürlichen Wunsch heraus, die Ursprünge ihrer neuen Nation zu erklären. Für Historiker wie Belknap und Williamson war dieses Unternehmen mehr als eine Frage desinteressierter intellektueller Forschung. In der Erkenntnis, dass die Bindungen, die ihre vielfältigen und umstrittenen Landsleute vereinten, immer noch fragil waren, versuchten sie auch, ein sichereres Gefühl der nationalen Identität zu vermitteln. Obwohl sich diese Historiker auf ihre einzelnen Staaten konzentrierten, betonten sie die Eigenschaften, die alle Amerikaner teilten, und ließen ihre Staaten nationale Merkmale verkörpern.

David Ramsay. Einer der produktivsten und angesehensten frühen nationalen Historiker war David Ramsay. Nach seiner Ausbildung zum Arzt in Philadelphia ließ sich Ramsay in Charleston, South Carolina, nieder, wo er als Mitglied des Landtags und später als Delegierter des Kontinentalkongresses der revolutionären Sache diente. Nach seiner ersten historischen Arbeit, Die Geschichte der Revolution von South Carolina (1785) schrieb er eine allgemeinere Geschichte der Revolution (1789) sowie eine Biographie von George Washington (1807) und eine Geschichte von South Carolina (1809). Für Ramsay waren diese Bücher wichtig, um ein einheitliches Gefühl der nationalen Identität zu definieren und zu schaffen, und er hoffte, dass andere Amerikaner Geschichten hervorbringen würden, weil: „Ich bin begeistert von der Einheit unserer Republik und wünsche mir alles, was dazu neigt, uns zu vereinen Ein Volk, das Wertschätzung kennt und sich liebt. “

Republikanischer Konsens. In seinen Büchern versuchte Ramsay, die nationale Einheit zu fördern, indem er den Konsens betonte, der zwischen Amerikanern aus der Kolonialzeit und der Revolutionszeit bestanden hatte. Insbesondere wies er auf ihr gemeinsames Bekenntnis zu republikanischen Prinzipien hin, das auf die früheste Besiedlung der Kolonien zurückgeht. In seiner Geschichte der Revolution schloss er: "Die englischen Kolonisten stammten von ihrer ersten Siedlung in Amerika, die sich der englischen Freiheit widmete, nach englischen Prinzipien." Durch eine solche Darstellung nutzte er die Geschichte, um die sektionellen und sozialen Spaltungen zu bekämpfen, die die neue Republik zu fragmentieren drohten.