Historisches Schreiben: der Washingtoner Mythos

Hintergrund. Schon zu Lebzeiten begannen die Amerikaner, George Washington zu mythologisieren. Washington selbst pflegte bewusst das öffentliche Image eines tugendhaften und aufopfernden republikanischen Bürgers. Diese Charakterisierung fand unter den Amerikanern der frühen Republik breite Akzeptanz, als sie auf Washington die Eigenschaften projizierten, die sie für ihre neue Nation wünschten.

Mason Locke Weems. Im Jahr 1800 brachte Mason Locke Weems die Verherrlichung Washingtons in seiner Biographie über Washington auf ein neues Niveau. Weems wurde zum anglikanischen Minister geweiht und 1792 zum reisenden Buchhändler. In dieser Besetzung entwickelte Weems eine Sensibilität für den Geschmack des Volkes, die sich als nützlich erwies, als er eine der vielen populären Biografien des ersten US-Präsidenten schrieb, der nach dem Tod Washingtons im Dezember 1799 starb Weems überarbeitete und erweiterte dieses äußerst populäre Werk mehrmals, als es in fünfundzwanzig Jahren etwa vierzig Ausgaben durchlief und Washingtons populäres Image entscheidend prägte.

Der Washingtoner Mythos. Mit einem lebhaften und oft umgangssprachlichen Stil verankerte Weems die idealisierte Sicht auf Washington, die sich bereits zu Lebzeiten Washingtons entwickelt hatte. Er erfand oft Anekdoten, um sein Lob für Washingtons Tugenden überzeugender zu machen. Die bekannteste dieser Geschichten ist die Legende von Washingtons freiwilligem Eingeständnis, dass er den Kirschbaum seines Vaters gefällt hatte, eine Anekdote ohne jegliche Grundlage, die Weems in einer späteren Ausgabe hinzufügte, um zu demonstrieren, dass Washington schon als Kind außergewöhnliche Ehrlichkeit besaß. Es ging nicht nur darum, Washington zu verherrlichen; Weems hoffte, seinen Lesern die gleichen Tugenden einprägen zu können.

WASHINGTONS KIRSCHBAUM

Die berühmteste Geschichte über George Washington als Junge wurde vom Biographen Mason Locke Weems erfunden, der die Anekdote fälschlicherweise einem entfernten Verwandten Washingtons zuschrieb. Weems 'Version der Geschichte lautet wie folgt:

"Als George", sagte sie, "ungefähr sechs Jahre alt war, wurde er zum wohlhabenden Meister eines." Beil ! von denen er, wie die meisten kleinen Jungen, maßlos liebte und ständig alles zerhackte, was ihm in den Weg kam. Eines Tages versuchte er im Garten, wo er sich oft amüsierte, die Erbsenstangen seiner Mutter zu hacken, unglücklicherweise die Kante seines Beils am Körper eines schönen jungen englischen Kirschbaums, der so schrecklich bellte, dass ich es nicht glaube Der Baum hat es immer besser gemacht. Am nächsten Morgen kam der alte Herr, der herausfand, was mit seinem Baum geschehen war, der übrigens ein großer Favorit war, ins Haus und bat den schelmischen Autor mit viel Wärme und erklärte gleichzeitig, dass er dies nicht tun würde habe fünf Guineen für seinen Baum genommen. Niemand konnte ihm etwas darüber erzählen. Jetzt tauchten George und sein Kriegsbeil auf. Georgesagte sein Vater Weißt du, wer diesen schönen kleinen Kirschbaum dort drüben im Garten getötet hat? ? Das war ein schwierige Frage; und George taumelte einen Moment darunter; aber erholte sich schnell; und als er seinen Vater ansah, mit dem süßen Gesicht der Jugend, das von dem unaussprechlichen Charme der alles erobernden Wahrheit erleuchtet war, schrie er tapfer: „Ich kann nicht lügen, Pa; Du weißt, ich kann nicht lügen. Ich habe es mit meinem Beil geschnitten. „- Lauf zu meinen Armen, du liebster Jungerief sein Vater in Transporten, renn zu meinen Armen; Ich bin froh, George, dass du meinen Baum getötet hast. denn du hast mich tausendfach dafür bezahlt. Solch ein Heldentat in meinem Sohn ist mehr wert als tausend Bäume, obwohl sie mit Silber und ihren Früchten aus reinstem Gold blühten. “

Quelle: Mason Locke Weems, Das Leben von Washington, herausgegeben von Peter S. Onuf (Armonk, NY: ME Sharpe, 1996).

Private Tugend. Weems machte nicht nur die Geschichte von Washingtons Leben zugänglich, sondern versuchte auch, Washingtons Tugenden zu einem Vorbild für die Menschen zu machen. Frühere Autoren, so glaubte Weems, hatten sich zu sehr auf Washingtons öffentliche Handlungen konzentriert, die wenig Einfluss auf das Leben der meisten Kinder hatten. Im Gegensatz dazu sagte er, Washingtons private Tugenden seien direkt relevant für das alltägliche Verhalten, von Bedeutung für alle Kinder, "weil in diesen jeder Jugendliche ein Washington werden kann - ein Washington in Frömmigkeit und Patriotismus - in Industrie und Ehre - und folglich ein Washington in." Was allein den Namen verdient, SELBSTBEWUSSTSEIN UND UNIVERSALER RESPEKT. “ Weems 'Behandlung von Washingtons religiöser Frömmigkeit, Wohlwollen, Industrie und anderen nachahmungswürdigen Merkmalen legte Ziele fest, die gewöhnliche Menschen in ihrem täglichen Leben erreichen konnten.