Hindenburg, paul von (1847–1934)

Deutscher Feldmarschall und Präsident.

Die Karriere von Paul von Beneckendorff und von Hindenburg zeigt die Schwierigkeiten und vielleicht sogar die Sinnlosigkeit der Unterscheidung zwischen Aussehen und Substanz. Während einer langen öffentlichen Karriere projizierte er ein fast stereotypes Bild der deutschen patriarchalischen Autorität - ehrlich, unerschütterlich, distanziert, einschüchternd. Nicht zuletzt sah Hindenburg so aus. Er hatte ein reiches persönliches Aussehen, diszipliniertes, zurückgebürstetes Haar und einen beeindruckenden Schnurrbart, ergänzt durch eine perfekte Haltung und einen stattlichen Spaziergang.

Bis zu einem gewissen Grad rettete ihn Hindenburgs Image 1914 vor der relativen Dunkelheit. Hindenburg stammte aus einer Junker-Familie mit gutem Stammbaum, aber bescheidenem Besitz und hatte seit seinem Eintritt in die Kadettenschule im Alter von elf Jahren eine Uniform getragen. Er hatte eine erfolgreiche militärische Karriere, obwohl ihn der Mangel an königlicher und imperialer Gunst aus den innersten Kreisen ausschloss. Hindenburg war tatsächlich 1911 in den Ruhestand getreten und wurde im August 1914 als Folge der Säuberung des deutschen Kommandos nach dem momentanen russischen Erfolg in Ostpreußen in den aktiven Dienst zurückgerufen. Die vorhersehbare und aristokratische Hindenburg würde von dem talentierten, aber unberechenbaren und allgemein geborenen Erich Ludendorff unterstützt. Zusammen würde das Paar die beiden größten deutschen Siege des Krieges gewinnen, die Schlachten von Tannenburg (August 1914) und Masurischen Seen (September 1914).

Diese Siege, die sorgfältig gedreht wurden, um die Aufmerksamkeit von der stagnierenden Westfront abzulenken, machten Hindenburg zum beeindruckendsten deutschen Militärhelden seit Friedrich dem Großen. Hindenburg hat es geschafft, über Politik und Vorwurf zu bleiben. Ihm gelang der Erfolg, während Untergebenen, Zivilisten oder später sogar Kaiser Wilhelm, der immer die größere Popularität von Hindenburg befürchtet hatte, das Scheitern zunichte gemacht werden konnte. Als Hindenburg und Ludendorff im August 1916 von der Ostfront zu einem neu organisierten Oberkommando berufen wurden, wurden sie zu führenden politischen Persönlichkeiten. Das sogenannte Hindenburg-Programm (in dem Ludendorff tatsächlich eine weitaus größere Rolle spielte) zielte darauf ab, die Kriegsproduktion neu zu organisieren, um einen "totalen" Krieg effizienter zu führen. Es hat die Erwartungen mehr als die Produktion erhöht. Die militärischen Ergebnisse blieben uneinheitlich, wobei der Erfolg an der Ostfront durch kostspielige und nicht schlüssige Schlachten in Verdun, an der Somme und am Chemin des Dames sowie durch den Kriegseintritt der Vereinigten Staaten im April 1917 ausgeglichen wurde Die Persönlichkeit um Hindenburg schien nur mit den Schwierigkeiten Deutschlands zu wachsen. In einer der eigentümlicheren kulturellen Praktiken des Ersten Weltkriegs wurden in Städten in ganz Deutschland riesige Holzstatuen von Hindenburg errichtet. Ein Beitrag zum Roten Kreuz gab dem Spender das Recht, einen Nagel in den hölzernen Titanen zu schlagen.

Der Hindenburg-Kult überlebte die Niederlage von 1918 und den Niedergang des kaiserlichen Regimes. Hindenburg spielte eine wichtige Rolle bei der Abdankung Kaiser Wilhelms, der Entscheidung, den Waffenstillstand zu unterzeichnen, und der blutigen Gründung der Weimarer Republik, schaffte es jedoch immer, über dem Kampf zu bleiben. Er hat seinen Rücktritt als Oberbefehlshaber sorgfältig geplant, um der Unterzeichnung des Versailler Friedensvertrags im Juni 1919 vorauszugehen. Er behauptete etwas unaufrichtig: "Ich würde lieber zu Ehren zugrunde gehen, als einen demütigenden Frieden zu unterzeichnen."

Nach dem unerwarteten Tod von Friederich Ebert im Jahr 1925 wurde Hindenburg überredet, sich als Kandidat für die nationale Einheit als Präsident der Republik zu bewerben. Er gewann, wenn auch mit einem engeren Vorsprung als erwartet in einem Gemeinwesen, das mit echter Demokratie experimentierte. Einige befürchteten tatsächlich eine Rückkehr zur Militärherrschaft. Dennoch behielt Hindenburg ein sehr lutherisches Gefühl der Loyalität gegenüber der säkularen politischen Macht bei, obwohl er durch die turbulente und vergiftete Parteipolitik frustriert und verwirrt blieb. Er mochte Adolf Hitler nicht. Der Legende nach schlug Hindenburg vor, Hitler zum Postbeamten zu machen, damit er "meinen Hintern auf einer Briefmarke lecken" könne.

Dennoch wurde Hindenburg in den späteren Jahren seiner Präsidentschaft politisch und wahrscheinlich auch geistig zunehmend treibender. Der letzte Held des kaiserlichen Deutschlands erwies sich als ungeeignet für die Krisen der Weimarer Republik. Vor allem wollte er vermeiden, einen Bürgerkrieg zu leiten, da Gewalt zur gängigen politischen Praxis wurde. Hindenburg stimmte schließlich der Bildung eines von Hitler geführten Kabinetts im Januar 1933 zu. Hitler hatte wenig Schwierigkeiten, ihn von den Gefahren der kommunistischen Revolution nach dem Reichstagsbrand im Februar 1933 zu überzeugen, und veranlasste ihn, die Notverordnungen zu unterzeichnen, die den Weg für die Konsolidierung ebneten der nationalsozialistischen Macht. Hindenburgs Tod im Sommer 1934 beseitigte die letzten Vorwände der Zurückhaltung, als das höchste Symbol des alten Regimes dem neuen Platz machte.