Hethitisches Reich

Art der Regierung

Der in Anatolien (moderne Türkei) und Syrien ansässige hethitische Staat war ein weit entferntes Reich, das sich auf seinen Herrscher konzentrierte, der der Große König genannt wurde, um ihn von der Vielzahl kleinerer Führer zu unterscheiden, die in Bündnis oder völliger Abhängigkeit an ihn gebunden waren. Der Große König diente als Hauptgeschäftsführer, Oberster Richter, Oberster Militärkommandeur und Hauptpriester des Sturmgottes. Seine Hauptassistenten bei diesen Aufgaben waren seine Söhne, von denen einer oft als Asche (Stellvertreter). Die Sicherheit des Reiches hing weitgehend von den Kundenstaaten ab, die als Puffer an seinen Grenzen eingesetzt wurden.

Hintergrund

Die Ursprünge der Hethiter bleiben dunkel. Nach ihrer Ankunft aus dem Norden in Anatolien um 1900 v. Chr. Fanden sie die Region zwischen mehreren kleinen, unabhängigen Staaten aufgeteilt. Einige von ihnen, insbesondere ein Stammesvolk namens Kashka, behaupteten ihre Autonomie auch auf dem Höhepunkt des hethitischen Reiches weiter. Nach der Gründung einer Hauptstadt in der Stadt Hattushash (heutiges Bogazköy) östlich des modernen Ankara begannen die Hethiter mit ihrer Expansion. Es wird angenommen, dass König Labarnas I. (um 1650 v. Chr.) Den ersten Vorstoß nach Süden zum Mittelmeer gemacht hat. Bis zum Ende des XNUMX. Jahrhunderts v. Chr. Hatten seine Nachfolger die hethitische Macht in den meisten Teilen Anatoliens und in Syrien ausgedehnt. Dies war der Beginn des sogenannten Alten Reiches.

Historiker datieren das Ende des Alten Reiches und den Beginn des Neuen Reiches im Allgemeinen auf etwa 1380 v. Chr., Als ein Palastputsch König Suppiluliumas I. (gest. 1335 v. Chr.) Anstelle seines ermordeten Bruders auf den Thron setzte. Dann besiegte er einen alten Feind, die Mitanni, in Syrien und drängte sich über sie hinaus, um die Ägypter herauszufordern. Spätere Könige versuchten mit gemischtem Erfolg, an Suppiluliumas 'Errungenschaften festzuhalten.

Regierungsstruktur

Die Entdeckung der königlichen Archive in Hattushash im Jahr 1906 enthüllt viele Details der alltäglichen hethitischen Herrschaft. Tausende eingeschriebene Tontafeln zeichnen Vertragsverhandlungen auf; Briefe an andere Herrscher, insbesondere an die ägyptischen Pharaonen; Anweisungen an Militärkommandanten, lokale Gouverneure und Kundenstaaten; und religiöse Texte. Das Bild, das sich ergibt, zeigt eine unausgewogene Verwaltung und einen überlasteten König. Frühe Könige waren möglicherweise in der Lage, einige Aufgaben auf eine Versammlung namens zu verlagern Pankus, aber seine Zusammensetzung und Funktion bleiben unklar, und es verschwand bald. An seiner Stelle entwickelte sich eine ausgeklügelte Verwaltung, die sich stark auf Provinzgouverneure innerhalb des Reiches und abhängige Verbündete jenseits stützte. Obwohl es sich oft als flexibles und anpassungsfähiges System erwies, gab es einen schwerwiegenden Fehler: Der Große König hatte nur wenige zuverlässige Berater und Assistenten im Palast selbst. Diejenigen, die er hatte, vom Tuhkanti bis zum Chef der Royal Bodyguards, waren im Allgemeinen Familienmitglieder mit eigenen Augen auf dem Thron.

Politische Parteien und Fraktionen

Die meisten Fraktionen im hethitischen Palast konzentrierten sich auf Mitglieder der Familie des Königs. So prominent wie die Brüder und Söhne des Königs war seine Mutter. Als eine Königinmutter ihren Sohn überlebte, betrachteten die Hethiter sie als Nachfolgerin. Andere Fraktionen am Hofe vertraten die Agenden bestimmter Städte, Regionen oder ethnischer Gruppen innerhalb des Reiches; Einige waren lose oder vielleicht verdeckt mit Ägypten und anderen rivalisierenden Mächten verbündet. Priester scheinen etwas weniger prominent gewesen zu sein als in anderen Staaten des Nahen Ostens, vielleicht weil der König die wichtigsten religiösen Funktionen für sich behalten hat.

Großveranstaltungen

Um 1300 v. Chr. Kämpfte die hethitische Armee in Kadesch in Syrien gegen die ägyptische Armee. Beide Seiten errangen den Sieg in einer der größten Schlachten der Antike. Bemerkenswerter als die Schlacht selbst ist vielleicht der weniger als zwanzig Jahre später unterzeichnete Friedensvertrag. Die beiden großen Reiche waren noch in Frieden, als die Hethiter um 1200 v. Chr. Zusammenbrachen.

Nachwirkungen

Als Ende des XNUMX. Jahrhunderts v. Chr. Eine mysteriöse Gruppe namens Sea Peoples plötzlich am östlichen Mittelmeer niederkam, wurden unter anderem die Hethiter unvorbereitet gefangen. In den folgenden Chaos- und Massenmigrationen verloren sie ihr Reich und neue Gruppen, insbesondere die Griechen und die Phrygier, dominierten bald Anatolien. Nur in der südwestlichen Ecke ihres früheren Territoriums gab es noch Spuren der hethitischen Verwaltung. Dort, im heutigen Nordsyrien, hat eine lose verbundene Gruppe, die als neo-hethitische Stadtstaaten bekannt ist, mehrere hethitische Innovationen bewahrt, darunter ein Rechtssystem, das für seine Zeit bemerkenswert gewaltfrei war.

Amerikanische Schulen für orientalische Forschung. "Hethitische Homepage." (abgerufen am 30. Mai 2007).

Bryce, Trevor. Das Königreich der Hethiter. New York: Oxford University Press, 2005.

Macqueen, James G. Die Hethiter und ihre Zeitgenossen in Kleinasien. New York: Thames and Hudson, 1986.