Hessen, Landgraf von

Hessen, Landgraf von. Der hessische Landgravat, ein prekäres politisches Amalgam im westlichen Mittelteil des Heiligen Römischen Reiches, war ein Beispiel für das sich wandelnde Schicksal der deutschen Territorialorganisation in der frühen Neuzeit. Die allgemeine Bekanntmachung der Geschichte des Territoriums konzentriert sich normalerweise auf den Höhepunkt seiner Entwicklung als starkes, einheitliches Fürstentum unter Landgraf Philipp dem Großmütigen (reg. 1509–1567), der eine wichtige Rolle in der protestantischen Reformation spielte. Philipps mittelalterliche Vorgänger hatten verschiedene regionale Konfigurationen regiert, die mehr von historischen Eventualitäten als von einem einheitlichen Programm geprägt und umgestaltet wurden, und vier solcher Einheiten bildeten die Hauptabteilungen des Landgravats: Die beiden traditionellen Regionen Niederhessens konzentrierten sich auf Kassel, und Oberhessen bestand aus Marburg (zusammenhängend erst nach der Erbschaft des Landkreises Ziegenhain im Jahre 1437) und des Landkreises Katzenelnbogen, der in zwei nicht zusammenhängende Regionen um Rheinfels und Darmstadt unterteilt ist.

Bereits um 1500 bildeten diese (und andere) Teile des Landgravats eine einheitliche territoriale Basis für die dynamische Politik, die Philip nach 1518 unternahm und die die europäische Geschichte einzigartig prägte. Nachdem er 1523 dazu beigetragen hatte, Franz von Sickingens "Ritteraufstand" zu besiegen, löste sich die innere edle Opposition gegen eine starke Landgravatsherrschaft auf, und Philipp zerschlug 1525 mehrere Bauernaufstände. Seine Einführung des Protestantismus im Jahr 1526 war bemerkenswert für wohltätige und pädagogische Leistungen (Krankenhäuser, Vorbereitungsschulen, Universität Marburg) und eine gemäßigte Haltung zwischen Lutheranismus und Zwinglianismus, aber Philip scheiterte bei seinen Bemühungen, die Übereinstimmung der Protestanten unter den Protestanten bei seinem Marburger Kolloquium von 1529 zu fördern. Um Charles Vs Wiedereinführung des Katholizismus zu widerstehen, half Philip, die Schmalkaldik zu schmieden Liga im Jahr 1531 und führte die siegreiche Wiederherstellung des abgesetzten Herzogs Ulrich von Württemberg im Jahr 1534. Seine berüchtigte Bigamie von 1540 schwächte seine Führung im protestantischen Lager jedoch und setzte ihn dem kaiserlichen Verbot aus. Nach seiner fünfjährigen Haft nach der Niederlage der Protestanten im Jahr 1547 wurde Philip krank und politisch vorsichtig, obwohl er weiterhin den doktrinären Kompromiss unter den Protestanten förderte.

Der durch Philipps Bigamie verursachte Skandal hatte schicksalhafte Konsequenzen für seinen Landgrafen. Um die Söhne aus seinen beiden Ehen zu beschwichtigen, gab er seine ursprüngliche Absicht der Erstgeburt auf, traf weniger Vorkehrungen für die sieben unehelichen Erben und teilte sein einheitliches Territorium unter den vier Söhnen aus seiner ersten Ehe auf: Die Hälfte ging an den ältesten, Wilhelm IV 1567–1592) in Kassel ging ein Viertel an Ludwig IV. In Marburg, während die Söhne Philip und George I. in Rheinfels bzw. Darmstadt jeweils ein Achtel erreichten. Obwohl sie viele gemeinsame Institutionen unterhielten und zusammenarbeiten konnten, gingen die Erben nach und nach auseinander, insbesondere in religiösen Fragen. Ludwig trat für einen orthodoxen Lutheranismus ein, der auch von seinem Bruder George und Neffen Ludwig V in Darmstadt angenommen wurde, während sein Neffe Moritz der Gelehrte (Landgraf 1592–1627) Hessen-Kassel in Richtung Calvinismus bewegte. Der kinderlose Tod aller bis auf zwei Söhne Philipps brachte territoriale Anpassungen und das Überleben zweier hessischer Landgrafen in Kassel und Darmstadt mit sich, die 1604 erbitterte Streitigkeiten über ihr gemeinsames Erbe von Hessen-Marburg führten. Ihr jahrzehntelanger Konflikt verschmolz mit dem katastrophaler Dreißigjähriger Krieg (1618–1648) mit verwirrenden Umkehrungen des militärischen und politischen Schicksals, wirtschaftlichen Verwüstungen und einem geschätzten Bevölkerungsverlust von 40 bis 50 Prozent für Hessen. Da sich das lutherische Darmstadt fest mit der Sache des Kaisers verband und die kalvinistische Linie die politische Eliminierung durch entschlossene Führung und Bündnisse mit ausländischen Mächten kaum überlebte, legten sie Muster für ihre beiden unterschiedlichen Geschichten fest.

Während sie nach 1648 vor ähnlichen Herausforderungen standen - demografische und wirtschaftliche Erholung, extreme Verschuldung, begrenzte Ressourcen -, entwickelten Hessen-Darmstadt und Hessen-Kassel als mittelgroße deutsche Staaten ziemlich unterschiedliche Profile. Der lutherische Landgravat behielt begrenzte außenpolitische Ziele innerhalb der habsburgischen Umlaufbahn bei, litt stark unter der Aggression Ludwigs XIV. Und schaffte nie einen Schuldenerlass. Das administrativ schwache Territorium (organisiert als zehn nicht zusammenhängende Beteiligungen) konnte auch nicht die Souveränität über seine Sicherheitenlinie in Hessen-Homburg behaupten. Während es die Bildung förderte und eine kameralistische Politik versuchte, bestand die endemische Armut in Hessen-Darmstadt neben einer manchmal blühenden Hochkultur, wie sie am Hof ​​der Gräfin Caroline (1765–1774) in ganz Deutschland für ihre musikalische und literarische Schirmherrschaft bewundert wurde.

Hessen-Kassel zeichnete sich durch eine Reihe energischer, hochkompetenter kalvinistischer Herrscher aus und stellte seinen Ruf als gut verwalteter Staat im 1680. Jahrhundert wieder her. Die Kriegserfahrung veranlasste die Landgrafen des XNUMX. Jahrhunderts, ihre Armeen zu vergrößern und ihre begrenzten Ressourcen zu ergänzen, indem sie Truppen an andere Herrscher verpachteten, eine gängige Praxis, die sie konsequent und erfolgreich ausnutzten. Ab den XNUMXer Jahren ermöglichte dieser Militärhandel der Dynastie, eine untergeordnete, aber spürbare Rolle in der europäischen Machtpolitik zu übernehmen, insbesondere innerhalb protestantischer Allianzen zwischen Großbritannien, den Niederlanden, Schweden und norddeutschen Staaten wie Brandenburg-Preußen (Hessen-Kassels engster Verbündeter und Vorbild) ). Militärische und kameralistische Politik kombiniert, um Ressourcen zu erhöhen, ein Mindestmaß an Gemeinwohl und Steuererleichterungen für eine überlastete Bevölkerung zu schaffen und die künstlerische und intellektuelle Schirmherrschaft zu unterstützen, die Kassel im XNUMX. Jahrhundert zu einem markanten Zuhause für Aufklärungsinstitutionen machte.