Hess, Rudolf (1894–1987)

Deutscher Naziführer.

Der am 26. April 1894 in einer ägyptischen Handelsfamilie in Alexandria, Ägypten, geborene bürgerliche stellvertretende Führer Rudolf Hess wurde zunächst ausgebildet, um seinem Vater in die Welt des Handels zu folgen. Der Erste Weltkrieg entgleist jedoch seine Karrierepläne; Heß trat 1914 ein, erlebte Kämpfe an der West- und Ostfront und beendete den Krieg als Leutnant der Luftwaffe. Für Hess stellten der November 1918 und der darauffolgende Vertrag von Versailles eine nationale Demütigung dar, die durch die Handlungen sogenannter Verräter wie der Juden und der Marxisten hervorgerufen wurde. Nach der Demobilisierung schrieb sich Hess an der Universität München ein, wo er den Geographieprofessor Karl Haushofer kennenlernte, der ihn davon überzeugte, dass das Überleben Deutschlands vom Erwerb von Territorium abhänge. Heß wurde zu dieser Zeit auch in der rechtsextremen politischen Szene Münchens aktiv; Er trat der antisemitischen und antimarxistischen Thule-Gesellschaft bei und war Mitglied der Paramilitärs Freikorps, nahm im Mai 1919 an der blutigen Unterdrückung des Münchner Sowjets teil.

Ein Jahr später besuchte Heß einen Vortrag des damals obskuren Adolf Hitler (1889–1945), eine Erfahrung, von der Heß später behauptete, er habe sein Leben verändert. Von Hitlers prophetischen Kräften und messianischer Bedeutung überzeugt, warf Heß seine Unterstützung hinter sich und seine junge deutsche Arbeiterpartei, den Vorgänger der NSDAP. Hess wurde neben Hitler auf dem Landberg als Strafe für die Teilnahme am Putsch in der Bierhalle im November 1923 inhaftiert und festigte seine Position als Mitglied des inneren Kreises Hitlers. Als Hitlers Privatsekretär diente Heß als Sprachrohr Hitlers und kontrollierte vor allem den Zugang zu Hitler. Heß spielte auch die entscheidende Rolle bei der Entwicklung des Hitler-Kultes und begründete innerhalb der Partei die Vorstellung, dass der Führer "immer Recht hatte und immer sein würde".

HESS IM DRITTEN REICH

In den frühen Tagen des Dritten Reiches gab es eine Zunahme der Ehren und eine Ausweitung der Macht für Hess. Am 21. April 1933 ernannte Hitler ihn zum stellvertretenden Führer innerhalb der NSDAP, und Heß trat im Dezember 1933 als Staatsminister ohne Geschäftsbereich in Hitlers Kabinett ein. Im Laufe der 1930er Jahre verschlechterte sich jedoch Hess 'Verhältnis zu Hitler, und ohne eigene persönliche oder territoriale Machtbasis wurde Hess im darwinistischen nationalsozialistischen politischen System zunehmend an den Rand gedrängt, als Männer wie Martin Bormann ihn ausmanövrierten. Hess 'Ernennung zum 1. September 1939 auf den zweiten Platz in der Nachfolge, nachdem Hitler Hess' anhaltende Beliebtheit beim deutschen Volk erkannt, aber seine zunehmende Bedeutungslosigkeit innerhalb der Partei und der Regierung maskiert hatte.

Wie die meisten Historiker glauben, überzeugte dieses Gefühl der politischen Marginalisierung in Verbindung mit der fehlgeleiteten Vorstellung, dass Deutschland eine "Friedenspartei" innerhalb des britischen politischen Establishments ansprechen könnte, Heß, zu versuchen, Hitlers Gunst zurückzugewinnen, indem er zur Beendigung des Krieges zwischen Großbritannien und Großbritannien beitrug Deutschland. Im Sommer 1940 versuchte Heß erfolglos, über einen Vermittler ein Treffen mit einem hochrangigen britischen Staatsmann auf neutralem Boden zu arrangieren. In seiner Verzweiflung beschloss Hess, nach Großbritannien zu fliegen, um sich persönlich für den Frieden einzusetzen. Nach monatelanger geheimer Vorbereitung und zwei fehlgeschlagenen früheren Versuchen flog Heß in der Nacht vom 110. Mai 10 einen modifizierten Messerschmidt Bf 1941-Jagdbomber nach Großbritannien und landete mit einem Fallschirm auf dem schottischen Anwesen des Herzogs von Hamilton. Obwohl immer noch Uneinigkeit darüber besteht, ob Hitler Hess 'Pläne kannte oder billigte, lösten die Nachrichten über die Flucht offizielle Empörung in Nazideutschland und Schweigen in Großbritannien aus. Die Briten verhörten Heß und sperrten ihn dann für die Dauer des Krieges ein.

Der Nürnberger Prozess und die Inhaftierung von Hess

Am Ende des Zweiten Weltkriegs verlegten die Briten Heß nach Deutschland, um als einer der zweiundzwanzig Angeklagten in Nürnberg vor Gericht zu stehen. Alliierte Beamte klagten ihn unter vier Anklagepunkten an: Verschwörung, Kriegsverbrechen, Verbrechen gegen die Menschlichkeit und Verbrechen gegen den Frieden. Heß betrachtete das Verfahren als Farce, ein Fall der Gerechtigkeit des Siegers, von dem er irrationalerweise glaubte, dass er dennoch die Kontrolle über die drei westlichen Besatzungszonen erhalten könnte. In seinen Schlussbemerkungen vor Gericht erklärte Hess: "Es wurde mir für viele Jahre meines Lebens gewährt, unter dem größten Sohn zu arbeiten, den mein Volk in seiner tausendjährigen Geschichte jemals hervorgebracht hat. Wenn ich das überhaupt könnte, würde ich Ich möchte diese Zeit nicht aus meinem Leben streichen. Ich bereue nichts. " Das Gericht befand Heß für schuldig an den Verbrechen der Verschwörung und des Friedens. Trotz der Forderungen des sowjetischen Staatsanwalts nach der Todesstrafe verurteilte das Gericht Heß zu lebenslanger Haft. Heß diente mehr als vierzig Jahre im Berliner Sondergefängnis Spandau und erhängte sich am 17. August 1987 in einem Gartenhaus.