Herzog von Gloucester

Der englische Staatsmann Humphrey, Herzog von Gloucester (1391-1447), war ein Führer der starken Expansionspolitik gegen Frankreich. Seine dauerhafte Bedeutung lag jedoch in seiner Schirmherrschaft über das Lernen und seinen Wohltaten für die Universität Oxford.

Humphrey, Herzog von Gloucester, dessen andere Titel Earl of Hainaut, Holland, Zeeland und Pembroke waren; Herr von Fresia; Großer Kammerherr von England; und Verteidiger des Reiches, war im Volksmund als "guter Herzog" bekannt. Er war der vierte und jüngste Sohn Heinrichs IV. Möglicherweise am Balliol College in Oxford ausgebildet, wurde er im Alter von 9 Jahren zum Ritter des Strumpfbandes ernannt und 1413 zum Great Chamberlain of England und im folgenden Jahr zum Duke of Gloucester ernannt. Während des französischen Feldzugs diente er im Kriegsrat, überwachte die Plünderung von Harfleur und wurde im Kampf mit seinem Bruder Heinrich V. in Agincourt (1415) von einem Dolch am Bauch verletzt.

Während der Genesung wurde Humphrey zum Polizisten von Dover und zum Aufseher der Cinque Ports ernannt. Er kehrte im zweiten Feldzug Heinrichs V. zum Militärdienst zurück, wo er die Streitkräfte, die ohne Widerstand in Bayeux einmarschierten, anführte und 1417 Lisieux und im nächsten Jahr Cherbourg einnahm. Er wurde zum Gouverneur von Rouen ernannt und fungierte 1420-1421 als Regent, als Henry auf seinem letzten französischen Feldzug war. und obwohl Humphrey von Henry V auf seinem Sterbebett zum alleinigen Regenten ernannt wurde, erhielt er den Titel eines Beschützers mit der Befugnis, nur als Stellvertreter von John, Herzog von Bedford, seinem älteren Bruder, zu fungieren.

1422 heiratete Humphrey rücksichtslos Jacqueline von Hennegau und eroberte ihr Land zurück, um es 1425 an Philipp von Burgund zu verlieren und Burgund von der englischen Sache zu entfremden. Trotz familienübergreifender Fehden mit seinem Onkel Henry Beaufort, einem Kardinal und Bischof von Winchester, wurde er durch die Bemühungen seines Bruders versöhnt und wurde 1427-1429 erneut Beschützer und 1430-1432 Leutnant des Königreichs. Nachdem seine erste Ehe annulliert worden war, heiratete er seine Geliebte Eleanor Cobham, die 1441 wegen Hexerei verurteilt wurde und seinen Einfluss in den Niedergang schickte.

Humphrey diente in den 1430er Jahren als Kapitän von Calais und Leutnant der Armee und wurde der Verfechter der englischen Ansprüche gegen Frankreich, wo er versuchte, eine Armagnac-Ehe für Heinrich VI. Zu arrangieren. 1445 plädierte er für eine Verletzung des Waffenstillstands. Als der König 1442 volljährig wurde, endete das Protektorat und Humphrey wurde von William Pole, dem 1. Herzog von Suffolk, als Hauptberater der Krone abgelöst. Humphrey wurde verdächtigt, den König töten und den Thron für sich selbst erobern zu wollen, und wurde am 18. Februar 1447 verhaftet, kurz nachdem sich das Parlament in Bury St. Edmunds getroffen hatte. Er wurde 5 Tage später tot in seinem Bett gefunden. Foulspiel wurde nie bewiesen, aber der Volksglaube behauptete, dass der Herzog von Suffolk verantwortlich war. Es gibt jedoch starke Gründe zu der Annahme, dass Humphreys Tod natürlich war.

Humphreys Einfluss auf die englische Politik war begrenzt und von vorübergehender Bedeutung, da er von den Massen Unterstützung für seine nationalistische Antipapalpolitik erhielt. Der Beiname "Gut" leitet sich daraus und aus seiner Unterstützung von Literatur und Schriftstellern ab, und zu seinen Schützlingen gehörten John Lydgate, John Capgrave und Titus Livius von Ferrara, der Historiker, der schrieb Ein Leben von Henry V. Als starker Kirchenmann stiftete er Klöster, darunter St. Albans. Humphrey hatte aufgrund eines Besuchs in Italien Lesekenntnisse in lateinamerikanischer und italienischer Literatur und machte große Geschenke aus Büchern (seine eigene Bibliothek hatte über 600 Werke) und Geld, um die kleine Universitätsbibliothek in Oxford zu erweitern und zu gründen befristete Lehraufträge, die mit seinem Tod endeten. Seine Spenden blieben bis zur Reformation in Oxford, als die Kommissare unter Edward VI. 1550 befahlen, sie zu entfernen. Der Raum, in dem die Bibliothek aufbewahrt wurde, bekannt als "Duke Humfrey's Room", wurde von Sir Thomas Bodley restauriert und 1602 erneut zur öffentlichen Bibliothek der Universität.

Obwohl er in St. Alban beigesetzt wurde, entwickelte sich die Tradition, dass Humphrey in der St. Paul's Cathedral in London beigesetzt wurde, wo sich die Armen versammelten, um um Essen zu bitten, was den Ausdruck "mit Herzog Humphrey speisen" hervorrief.

Weiterführende Literatur

Die Standardbiographie ist Kenneth Hothman Vicker, Humphrey, Herzog von Gloucester (1907), die zwar datiert, aber dennoch wertvoll ist. Eine aktuelle allgemeine Arbeit zu dieser Zeit ist Ernest Fraser Jacob, Das fünfzehnte Jahrhundert, 1399-1485 (1961) in der Reihe "Oxford History of England". Die beste Arbeit an den Kriegen ist Édouard Perroy, Der Hundertjährige Krieg (1945; Trans. 1951). Zur Schirmherrschaft von Humphrey für Literatur siehe den Aufsatz von Roberto Weiss in Donald James Gordon, Hrsg., Fritz Saxl, 1890-1948: Ein Band mit Gedenkaufsätzen seiner Freunde in England (1957). □