Herstellung in Amerika

Herstellung in Amerika. Die amerikanische Industrie hatte sich zur Zeit der Revolution nicht ausreichend entwickelt, um die Rebellenarmeen mit den Mitteln auszustatten, um einer verstärkten imperialen Kontrolle zu widerstehen, und nur wenige der Mängel bei der Lieferung von Industriegütern wurden während des Krieges behoben. Die begrenzte amerikanische Industriebasis war überwältigt von der plötzlichen, scharfen und anhaltenden Nachfrage nach Kleidung, Waffen, Unterkünften, Munition und vielen anderen Dingen, die zur Aufrechterhaltung der Kriegsanstrengungen erforderlich waren. Die Aufnahme von Männern in den Militärdienst bedeutete, dass die Arbeitskräfte nicht mehr in der Produktion eingesetzt wurden, und dieses Phänomen sowie die oft extremen Verwerfungen durch aktive Militäreinsätze sorgten dafür, dass die Amerikaner bis 1783 von ausländischen, insbesondere französischen Versorgungsquellen abhängig blieben.

Vor dem Krieg hatte die britische kaiserliche Regierung die Entwicklung der Produktion in den Kolonien behindert und es vorgezogen, sie als Rohstoffquelle und Markt für Fertigwaren zu verwenden. Da die Landkosten in den Kolonien relativ niedrig und die Arbeitskosten relativ hoch waren, investierten die Kolonisten, denen es gelang, Risikokapital anzusammeln, es im Allgemeinen eher in den Erwerb von Land als in die Gründung von Manufakturen. Eine bemerkenswerte Ausnahme war der Schiffbau: Bis 1760 war ein Drittel der gesamten britischen Tonnage in Amerika gebaut. In den zehn Jahren bis 1775 wurden 25,000 Tonnen pro Jahr produziert, zu Kosten, die 20 bis 50 Prozent niedriger waren als in Europa, was vor allem auf die weit verbreitete lokale Verfügbarkeit von Holz- und Schiffsgeschäften zurückzuführen ist.

Die Herstellung von Eisenwaren ist ein Beispiel für die Nachteile, unter denen die amerikanische Industrie arbeitete. Die Eisenherstellung nahm vor dem Krieg tatsächlich rasch zu, trotz der Beschränkungen in den Jahren 1750 und 1757 gemäß den Schifffahrtsgesetzen, weil die Nachfrage so hoch war. 1775 produzierten die Kolonien 15 Prozent des weltweiten Eisens, aber die kaiserliche Gesetzgebung verhinderte die Entwicklung von Werkstätten, die erforderlich waren, um Eisenbarren zu fertigen Produkten zu machen. Importierte Eisenwaren waren billiger als fast alles, was im Inland hergestellt werden konnte, einschließlich einfacher Gegenstände wie Eisennägel. Zu Beginn des Krieges wurden Anstrengungen unternommen, um die Kapazität zur Herstellung von Metallwaren und zur Herstellung von Kriegsmaterial zu erweitern. Ende 1775 gossen die Gießereien von Philadelphia Kanonen aus Bronze und Eisen, aber sie stellten diese Operationen nach einigen Jahren ein. Salisbury Furnace im Nordwesten von Connecticut begann 1775 ebenfalls mit dem Gießen von Kanonen, aber auch 1778 war der Betrieb fast eingestellt. Das technische Wissen war unentwickelt, und die hausgemachten Produkte waren minderwertig und teurer als aus Frankreich importierte Kanonen.

Amerikanische Büchsenmacher gehörten zu den besten Handwerkern einzelner Schusswaffen der Welt, und obwohl beispielsweise im Winter 4,000–1775 in Pennsylvania mehr als 1776 Waffen hergestellt wurden, entwickelten sie nicht die Massenproduktionstechniken, die erforderlich waren, um das Außergewöhnliche zu erfüllen Nachfrage nach Kleinwaffen während des Krieges. Das 1778 gegründete Arsenal in Springfield, Massachusetts, wurde so schlecht verwaltet, dass die Kriegsbehörde 1780 empfahl, es aufzugeben. Ein neues Arsenal der Vereinigten Staaten wurde erst 1794 in Springfield gegründet.

Schießpulver war das wichtigste Einzelprodukt, das für einen bewaffneten Kampf erforderlich war, und die amerikanischen Armeen hatten nie genug davon. Sechs Pulverfabriken in Pennsylvania schafften es bis 1776, mehrere tausend Pfund Pulver pro Woche zu produzieren, aber ein allgemeiner Mangel an Salpeter und Schwefel sowie ein Mangel an technischem Wissen vereitelten diese und andere lokale Bemühungen. Amerikanisches Schießpulver galt als minderwertig und teurer als in Europa hergestelltes und aus Europa importiertes Schießpulver. Der Kontinentalkongress und einzelne Staaten unternahmen alle Anstrengungen, um Schießpulver und andere Munition von ausländischen Lieferanten, insbesondere in Frankreich, zu beschaffen, und schafften es, direkt oder über Westindien ausreichende Mengen zu importieren, um die Kriegsanstrengungen bis 1775 und 1776 aufrechtzuerhalten. Die geheimen Aktivitäten von Pierre Caron de Beaumarchais und seine Frontkompanie Hortalez et Cie begannen 1777, sich auf die Versorgung der Armee auszuwirken. Als sich Frankreich im Februar 1778 offen mit den Rebellen verbündete, gelangte ein stetiger Strom von Kleidung und Munition in die amerikanischen Häfen, wo es sich befand die weiteren Probleme beim Transport des Materials zu den amerikanischen Armeen. Die relative Fülle und die niedrigen Kosten französischer Lieferungen dämpften die amerikanischen Bemühungen, Kriegsmaterial für sich selbst zu liefern, weiter. Zum Beispiel wurden Bleiminen in Virginia zu Beginn des Krieges aufgegeben, auch weil der Import von Blei aus Frankreich billiger war.

Textilien waren ein weiterer Bereich mit kritischem Mangel. Frauen machten zu Hause Leinen, aber die Kolonien hatten wenig Wolle für Winterkleidung und Decken. Leinwand wurde für Zelte und Segel benötigt, aber die Nachfrage stieg so schnell, dass die Vorräte nicht mithalten konnten. Leinwand, die bereits für Markisen und Segel verwendet wurde, wurde wiederaufbereitet, um Zelte bereitzustellen, und müßige Schiffe wurden nach dem Stoff in ihren Segeln beäugt. Die Vorkriegsbemühungen, die kaiserliche Regierung unter Druck zu setzen, ihre Politik umzukehren, indem sie sich weigerten, britische Manufakturen zu importieren, hatten dem Weben Impulse gegeben, aber die Industrie hatte sich nicht ausreichend entwickelt, um Kleidung für Soldaten zu liefern, deren ständige Aktivität einen ständigen Bedarf an Nachschub verursachte.

Die Nichteinfuhr hatte auch den Schuhmachern Impulse gegeben, und während des Krieges versuchten die Amerikaner, das Problem zu lösen, die für die Armee geschlachteten Rinderhäute in Schuhe zu verwandeln. Ein Kommissar von Häuten wurde 1777 ernannt, um diese Aufgabe zu organisieren und zu überwachen, aber die Ergebnisse waren unbefriedigend. Der Druck, mehr Schuhe herzustellen, das unverzichtbarste Kleidungsstück eines Soldaten, führte zu Abkürzungen beim Bräunungsprozess und beim Nähen von Schuhen. Das Ergebnis waren unbequeme Schuhe, denen es an Haltbarkeit mangelte.

Produktionsunternehmen im kolonialen Amerika konzentrierten sich in der Regel auf Städte, in denen die Märkte die meisten Handwerker und Facharbeiter anzogen. Philadelphia war zum Beispiel ein Zentrum für die Herstellung von Hüten, Schuhen, Strümpfen, Steingut, Tauwerk und Seife. Der Marktdruck schuf auch Bereiche der spezialisierten Fertigung. Lancaster, Pennsylvania, war ein Zentrum für Woll- und Leinenweberei sowie Büchsenmacherei. Lynn, Massachusetts, war bekannt für seine Konzentration von Familien, die Schuhe herstellten. Andere Unternehmen, insbesondere die Produktion von Rohmetallen, befanden sich in überwiegend ländlichen Gebieten, in denen die erforderlichen Ressourcen eng zusammengeschlossen waren. Die Brown-Familie in Providence, Rhode Island, errichtete beispielsweise in Hope am Pawtuxet River einen Eisenofen, in dem Erz, Holz zur Umwandlung in Holzkohle, Kalkstein und Wasserkraft leicht verfügbar waren.