Herren und Damen: Belagerte Burgen

Schlosslagerung. Der große Keller am Fuße des Burgfrieds enthielt alles Notwendige, um ein belagertes befestigtes Dorf zu versorgen, darunter Getreide, getrocknete Lebensmittel, militärische Vorräte und Stoffe. Da der Keller halb unter der Erde lag, bot er eine kühle Lagerung, die zur Konservierung von Lebensmitteln beitrug. Da der Zugang zum Keller über dasselbe Außentreppenhaus erfolgte, das den Zugang zum nächsten Stock des Bergfrieds ermöglichte, musste die Burg in großer Gefahr sein, bevor die Vorräte im Keller für die Verteidiger und zu diesem Zeitpunkt ohnehin die Vorräte nicht mehr verfügbar waren wäre wahrscheinlich nahe, wenn nicht völlig erschöpft. Später im Mittelalter wurden Waren auch in Strukturen rund um den Schlosshof gelagert, neben dem Ort, an dem sie am dringendsten benötigt wurden. Heu wurde in der Nähe der Ställe aufbewahrt, Waffenlager befanden sich an den Türmen, und Eisen und andere Metalle wurden neben der Schmiede gelagert.

Wasserversorgung. Die Wasserversorgung war ein Problem für mittelalterliche Burgen, insbesondere wenn sie belagert wurden. Nur wenige wurden neben Bächen gebaut. Unter dem Gesichtspunkt der Verteidigungsstrategie befanden sich die bevorzugten Burgstandorte an Küsten und Berggipfeln, und Trinkwasser war oft weit entfernt. Eine der ersten Aufgaben beim Schlossbau war der Bau eines Brunnens im Schlosshof; manchmal wurde es sogar Teil des Bergfrieds gemacht. Wasser könnte sich mehrere hundert Meter unter der Erde befinden, und das Bohren eines Brunnens war eine gefährliche Arbeit. Nach dem Bau eines Brunnens musste das Wasser mit einem Ketten- und Flaschenzugmechanismus hochgezogen und in die Zisternen des Schlosses gegossen werden. In einigen Schlössern befanden sich die Zisternen auf einer hohen Höhe im Schlosskomplex, so dass Bleirohre an die Zisterne angeschlossen werden konnten, sodass in verschiedenen Räumen des Schlosses fließendes Wasser fließen konnte. Ein solcher Luxus war jedoch selten. Innerhalb der Burgmauern wurden auch Wasserzisternen zum Sammeln von Regenwasser gebaut. Im Fall von Dover Castle befanden sich diese Zisternen in einem Gebäude, das an und vor dem Bergfried angebracht war. Rohre führten Regenwasser vom Dach in die Zisternen, und es war auch möglich, mit einem Eimer an einer Kette Wasser aus einem Brunnen zu holen. Selbst wenn in einer Burg ein Wassergraben mit Wasser vorhanden war - und solche Gräben waren selten -, war der Wassergraben keine Trinkwasserquelle, außer in Verzweiflung, da die Abwässer und das Haushaltsabwasser im Allgemeinen in den Wassergraben entleert wurden.

Die Mauern niederreißen. Obwohl die häufigste Art, eine Burg einzunehmen, darin bestand, sie zu umgeben und zu warten, bis den Bewohnern Nahrung und Wasser ausgehen, entwarfen die Mittelalterler auch Waffen, die diese enormen Strukturen bedrohen könnten. Manchmal boten Belagerer Deckung für ein Team von Männern, die unter den Burgmauern gruben und deren Fundamente schwächten. Manchmal wurden in diesen Tunneln Sprengstoffe gepflanzt. Mittelalterliche Armeen benutzten auch Rammböcke, um zu schlagen

an Burgmauern und Toren. Diese Widder bestanden aus Holz - im Allgemeinen einem Baumstamm - mit daran befestigten Griffen und einer mit Metall ummantelten Vorderseite. Einen Widder gegen ein Tor oder eine Mauer zu hämmern, war jedoch eine gefährliche Angelegenheit, da die Verteidiger Pfeile abschossen und Steine, Müll, brennendes Öl oder kochendes Wasser auf die Angreifer warfen. Aufgrund dieser Gefahren entwickelten mittelalterliche Handwerker Möglichkeiten, Mauern zu beschädigen, um ihre Soldaten in größerer Entfernung zu halten. Eine der furchterregendsten Entwicklungen des dreizehnten Jahrhunderts war das Trebuchet, ein Katapult, das Steine ​​mit einem Gewicht von mehreren hundert Pfund werfen konnte. Diese Felsbrocken zerstörten Strukturen, zerquetschten Menschen und verhielten sich wie Mörser, zersplitterten, verstümmelten oder töteten Menschen nur mit Steinsplittern. Im XNUMX. Jahrhundert wurde das Trebuchet als technologisches Wunder gelobt und als dämonische Waffe verurteilt. Es verursachte auch ernsthaften Schaden an allen außer den mächtigsten mittelalterlichen Befestigungen.

Die Menschen niederreißen. Ein Großteil des Personals einer mittelalterlichen Burg bestand aus Bewohnern benachbarter Dörfer; Dieselben Leute stellten die meisten Fußsoldaten zur Verfügung, die die Burg in Zeiten der Belagerung verteidigten. Psychologische Kriegsführung könnte große Auswirkungen auf Personen haben, die nicht für den Umgang mit den Belastungen des Kampfes ausgebildet sind, und mittelalterliche Krieger haben sie wiederholt eingesetzt. Drohungen, Farmen zu zerstören oder Angehörige zu verletzen, waren alles Waffen, mit denen eine angreifende Armee Dorfbewohnersoldaten verunsicherte. Bei Belagerungen erlangten solche Bedrohungen echte Unmittelbarkeit, da die Verteidiger innerhalb der Burgmauern gefangen waren und nicht feststellen konnten, was in ihrem Dorf vor sich ging. Die Belagerer praktizierten sogar eine Form des Keimkriegs. Philippe Contamine hat darauf hingewiesen: „1332 nahmen die Männer von Straßburg bei der Belagerung der Burg von Schwanau [im modernen Deutschland] 60 ​​Gefangene gefangen, von denen sie 48 massakrierten, darunter drei Tischler, deren Leichen sie zusammen mit allen in Fässer legten Arten von Müll, den sie dann in die Burg katapultierten. “ Mittelalterliche Belagerungen waren brutal, und jede Technik, die den Sieg sicherte, wurde als legitim angesehen - eine Tatsache, die das moderne Bild der mittelalterlichen Kriegsführung als ritterlichen Einzelkampf belügt.