Herodot und seine Reisen

Welche Bedeutung hatte der Wiener Kongress? . Im fünften Jahrhundert v. Chr. Erlebten geografische und ethnografische Schriften eine neuere, wissenschaftlichere Wendung, in der echte Informationen über ferne Länder geschätzt wurden, nicht nur bizarre Reisegeschichten. Herodot von Halikarnassos war ein früher Ethnograph und Reiseschriftsteller, ein reicher und gut ausgebildeter Mann. Er war sehr neugierig und interessiert an den Angelegenheiten von Ländern außerhalb Griechenlands, insbesondere an religiösen Angelegenheiten. Seine Geschichte der Perserkriege enthält eine Beschreibung der physischen Geographie verschiedener Länder sowie eine reichhaltige Ethnographie, die zwar nicht immer zutreffend ist, jedoch in der Tradition eines solchen Schreibens dazu dient, den Leser aufzufrischen und interessante Informationen über die betreffende Region hinzuzufügen.

Neuer Ansatz . Herodot lieferte nicht nur neue Informationen über die Bräuche verschiedener Völker der bewohnten Welt, sondern unterzog die bekannte Geographie einer detaillierten Überprüfung. Er lehnte zum Beispiel die alten Vorstellungen über den Ozean ab („Ich kenne keinen Fluss namens Ozean und ich denke, dass Homer oder ein anderer der frühen Dichter den Namen erfunden und in seine Gedichte eingefügt hat“), die eine dramatische Verschiebung von darstellten frühere Autoren, die selbstverständlich die Existenz dieses riesigen Flusses annahmen.

Beobachtungen . Herodot unternahm mehrere kleine Reisen: nach Süditalien und Sizilien, Tyrus in Phönizien, Thasos, dem Schwarzen Meer und bis nach Babylon. Der größte ethnografische Teil seines Buches ist jedoch seinen Reisen nach Ägypten gewidmet, wo er sich nicht mit ägyptischer Kunst und Architektur befasste, sondern seine Forschungen zu Gottheiten und Tempeln fortsetzte (er erwähnt die Pyramiden, ein Ziel für Touristen in Ägypten heute , aber nur um über die Zeit, die Arbeitsbanden und den Geldaufwand für den Bau solcher Denkmäler zu spekulieren. Herodot fragt zum Beispiel, wie Stiere der ägyptischen Göttin Isis geopfert wurden; die rituelle Haltung gegenüber Schweinen; welche Lebensmittel für Priester als unrein angesehen wurden; verfügbare Arten der Einbalsamierung; und ob griechische Gottheiten vom Ägyptischen abgeleitet waren oder umgekehrt. Er behauptet, die Äthiopier verehren Dionysos; untersucht vergangene Orakel; und beschreibt die rituellen Praktiken der Stämme in Nordrussland. Herodot gibt den Gelehrten jedoch nicht nur Informationen über religiöse Angelegenheiten: Er berichtete über alles, was er in der bewohnten Welt interessant oder bedeutsam fand, von einer Art Stoff aus Hanf aus Südrussland bis zu Süßigkeiten aus einer bestimmten Stadt in Kleinasien, zu den Ehepraktiken der Babylonier (sie versteigern die schönen Mädchen an die Höchstbietenden und verwenden das Geld als Mitgift für die weniger attraktiven Frauen). Herodot ist auch nicht resistent gegen die Wunder des Ostens: In Arabien berichtet er, dass fliegende Schlangen Weihrauchbäume bewachen und dass bestimmte Vogelarten ihre Nester mit Zimtstangen bauen. In seiner Beschreibung Indiens listet er Wunder wie Riesenschlangen, hundeköpfige Männer, kopflose Männer mit Augen in den Brüsten und andere wilde Männer und Frauen auf. Er erzählt auch eine Geschichte von Ameisen, die größer sind als

Füchse, die in der indischen Wüste nach Gold graben (obwohl Herodot Zweifel an der Wahrheit hat und seinem Publikum erzählt, dass er die Geschichte von den Persern erhalten hat). In Bezug auf Nordrussland wiederholt Herodot Informationen über die Existenz von Greifen, Ziegenfüßen und Männern, die sechs Monate im Jahr schlafen. Noch weiter nördlich, sagt er, lebt eine Kannibalenrasse. Obwohl Herodot behauptet, er glaube solchen Berichten selbst nicht, ist es bezeichnend, dass er sie wiederholt: Der Leser erwartete solche bizarren und ablenkenden Anekdoten im Genre der ethnografischen Schrift.

Zweifelhaftes Wissen . Bis zum fünften Jahrhundert v. Chr. War der gut ausgebildete oder weit gereiste Grieche (und es gab nicht viele davon) über das gesamte Mittelmeer- und Schwarzmeergebiet informiert und hatte eine Vorstellung von Größe und Umrissen. Trotzdem war das geografische Wissen der Griechen nie umfassend: Sie waren vage, zum Beispiel über Regionen, die von städtischen Gebieten entfernt waren und in denen genau die Menschen lebten, die sie Kelten nannten. Sie wussten etwas von Südrussland (ein Volk namens Skythen lebte dort), aber nichts nördlich des Schwarzen Meeres außer einigen fantastischen Geschichten, die Herodot wiederholt (weiter nördlich war ein Gebiet, das sie „die Schneewüste“ nannten). Afrika blieb weitgehend mysteriös, obwohl die Griechen wussten, dass es von Wasser umgeben war. Ihr Wissen über Asien umfasste Arabien und den Osten bis zum Industal: östlich von Indien brannte die Wüste (eine Hypothese, die von Herodot wiederholt wurde); Die Griechen wussten nichts von der Existenz Chinas.

DIE GESCHICHTE VON HERODOT

Die Massageten tragen die gleichen Kleidungsstücke wie die Skythen und leben ähnlich. . . Dies sind ihre Bräuche: Jeder von ihnen heiratet eine Frau, aber die Frauen, die sie gemeinsam haben. . Es gibt keine bestimmten Grenzen für das Leben außer diesen: Wenn ein Mann sehr alt wird, kommen alle seine Verwandten zusammen und töten ihn und Schafe und Ziegen mit ihm und schmoren alles Fleisch zusammen und veranstalten ein Bankett davon. Dies wird als das glücklichste Los angesehen; Jeder Mann, der an einer Krankheit stirbt, isst sie nicht, sondern vergräbt ihn im Boden und beklagt sich, dass er nicht zum Essen gekommen ist. Sie säen kein Land, sondern leben von Rindern und auch von Fischen, die sie im Überfluss vom Fluss Araxes haben. Sie sind Milchtrinker. Von den Göttern verehren sie nur die Sonne, der sie Pferde opfern, und ihr Argument für das Opfer lautet: Dem schnellsten aller Götter weisen sie das schnellste aller sterblichen Dinge zu.

Quelle: Herodot, Die Geschichte, übersetzt von David Greene (Chicago: University of Chicago Press, 1987).