Hermann Michael Biggs

Hermann Michael Biggs (1859-1923) war ein amerikanischer Pionier auf dem Gebiet der öffentlichen Gesundheit, der sich auf die Anwendung der Wissenschaft der Bakteriologie zur Prävention und Bekämpfung ansteckender Krankheiten konzentrierte.

Hermann Biggs wurde am 29. September 1859 in Trumansburgh, NY, geboren. Er besuchte die Akademien von Trumansburgh und Ithaca und trat 1879 in die Cornell University ein. Er entschied sich für eine medizinische Karriere und verließ Cornell 1881, um am Bellevue Hospital Medical College zu studieren in New York City. Er kehrte jedoch nach Cornell zurück, um 1882 seinen Abschluss zu machen. 1883 verlieh ihm Bellevue einen medizinischen Abschluss. Während seines Praktikums bei Bellevue entwickelte Biggs ein Interesse an mikroskopischer Pathologie und der neuen Wissenschaft der Bakteriologie. 1884 besuchte er Deutschland, ein Pionierzentrum der Keimtheorie der Krankheit, und 1885 besuchte er die Laboratorien von Louis Pasteur in Frankreich. Häufige Reisen nach Europa in späteren Jahren hielten ihn in ständigem Kontakt mit den neuesten Entwicklungen in der Bakteriologie. Als er von seiner ersten Europareise zurückkehrte, wurde er ein wichtiges Mitglied des neu eingerichteten Carnegie Laboratory in Bellevue, das sich der Bakteriologie widmete. Dies war das erste bakteriologische Labor in den USA, das diese Wissenschaft direkt auf die öffentliche Gesundheit anwendete - eine Anwendung, die im Wesentlichen das Ergebnis von Biggs 'Anleitung war.

Als 1892 im New Yorker Gesundheitsministerium eine Abteilung für Bakteriologie eingerichtet wurde, wurde Biggs zum Chefinspektor ernannt. 1901 wurde er zum General Medical Officer von New York City ernannt und 1914 zum Gesundheitskommissar des Bundesstaates New York ernannt. Von solchen Positionen aus leitete er die Entwicklung von Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit in New York, und New York wiederum leitete die Nation.

Einer der größten Kämpfe von Biggs wurde gegen Tuberkulose geführt, die von vielen als Ernährungsstörung angesehen wurde. Bereits 1889 wies Biggs auf die potenzielle Bedeutung der Entdeckung des Tuberkelbazillus in Deutschland durch Robert Koch für die öffentliche Gesundheit hin. Gegen ältere Ideen gelang es ihm, Kontrollmaßnahmen zu etablieren und durchzusetzen, die auf fundierten Argumenten in der Bakteriologie beruhten. Dazu gehörten die Meldung von Fällen an die Gesundheitsbehörden und die Desinfektion von Orten, an denen tuberkulöse Patienten lebten. Er befürwortete auch die Einrichtung spezieller Sanatorien.

Biggs war maßgeblich an der Annahme von Programmen zur Identifizierung und Bekämpfung von Geschlechtskrankheiten durch Laboranalysen beteiligt. er befürwortete Pflegemaßnahmen zur Bekämpfung der Kindersterblichkeit; und er führte auf administrativer Ebene die Verwendung von Impfstoffen zur Vorbeugung von Krankheiten ein. Er befürwortete auch das Konzept eines öffentlichen Gesundheitszentrums, das Kliniken, Krankenhäuser und diagnostische Einrichtungen umfassen würde. Seine Ideen wurden damals besiegt, aber das Gesundheitszentrum ist seitdem Realität geworden.

Biggs starb am 28. Juni 1923. Seine 25-jährige Frau Frances Richardson Biggs überlebte ihn.

Weiterführende Literatur

Die endgültige Biographie von Biggs ist CEA Winslow, Das Leben von Hermann M. Biggs (1929). Siehe auch Winslows kurze Studie, Der Beitrag von Hermann Biggs zur öffentlichen Gesundheit (1929). Hintergrundmaterial siehe George Rosen, Eine Geschichte der öffentlichen Gesundheit (1958). □