Henry van de Velde

Henry van de Velde (1863–1957), belgischer Maler, Designer, Architekt und Schriftsteller, war der Chef-Theoretiker des Jugendstils, Verfechter der angewandten Kunst und maßgeblich an der Entwicklung eines neuen architektonischen Ausdrucks in Europa im frühen 20. Jahrhundert beteiligt.

Henry van de Velde wurde am 3. April 1863 in Antwerpen als Sohn eines Apothekers geboren. Er studierte Malerei an der dortigen Akademie der bildenden Künste (1881-1884) und anschließend bei EA Carolus-Duran in Paris (1884-1885). 1889 schloss er sich einer Gruppe von Künstlern an, die als Les XX in Brüssel bekannt waren, und veröffentlichte seinen Vortrag Kunst Clearing (1894) trat als Sprecher der Gruppe auf.

Beeinflusst von den Theorien von William Morris und der englischen Arts and Crafts-Bewegung gab Van de Velde die Malerei auf und wandte sich der Architektur und den angewandten Künsten zu. Der Bau seines eigenen Hauses Bloemenwerf in Uccle bei Brüssel (1895) markierte den Beginn seiner neuen Karriere. Für dieses Haus entwarf er alle Möbel und Ausstattungen.

Van de Velde zog 1900 nach Deutschland. Er baute die Schule für Angewandte Kunst in Weimar (1904-1906), den Vorgänger des Bauhauses, und war dessen Direktor bis zum Ersten Weltkrieg. Er entwarf das Theatergebäude (1914; zerstört) in die Ausstellung des Werkbunds in Köln. Während dieser Zeit war er auch damit beschäftigt, eine Vielzahl nützlicher Objekte zu entwerfen, von Buchbindungen bis hin zu Ohrringen, Kleidern, Keramik, Geschirr und Möbeln, alle in den krummlinigen Formen des Jugendstils, und über die Rolle der angewandten Kunst in einer Reihe zu theoretisieren von Veröffentlichungen wie Die Renaissance im modernen Kunstgewerbe (1901) Kunstgewerbliche Laienpredigten (1902) und Der neue Stil (1907).

Ab 1917 lebte Van de Velde in Belgien, Holland und der Schweiz. Von 1926 bis 1936 war er Direktor des Instituts Supérieur des Arts Décoratifs in Brüssel und Professor für Architektur an der Universität Gent, für die er die Bibliothek entwarf (1936). Weitere wichtige Aufträge aus dieser Zeit sind das Kröller-Müller-Museum in Otterlo (Niederlande) (1937-1953) sowie die belgischen Pavillons für die Weltausstellung in Paris (1937) und in New York (1939). Das letzte Jahrzehnt seines Lebens verbrachte er im Ruhestand in Oberägeri, Schweiz, wo er seine Memoiren schrieb. Er starb am 27. Oktober 1957 in Zürich.

Weiterführende Literatur

Van de Veldes Memoiren wurden 1962 in deutscher Sprache veröffentlicht. Keine seiner Schriften wurde übersetzt. Die Grundstudien seines Lebens und Werkes sind in Französisch und Deutsch. Die einzige ausführliche Diskussion seiner Arbeit auf Englisch findet sich in den fehlerbehafteten Kapiteln, die ihm in Henry F. Lenning gewidmet sind. Der Jugendstil (1951). Sein Beitrag zur Entwicklung des Designs des 20. Jahrhunderts wird in Nikolaus Pevsner, Pioniere des modernen Designs (1936; rev. Ed. 1960) und Peter Selz und Mildred Constantine, Hrsg., Art Nouveau (1959). □