Henry Sylvester Williams

24. März 1867
26. März 1911

Henry Sylvester Williams war einer der ehrgeizigen, selbstbewussten, ausgesprochenen und politisch bewussten Schwarzen, die im späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert in Britisch-Westindien auftauchten. Seine Eltern waren Barbadier, die in der zweiten Hälfte des 1887. Jahrhunderts nach Trinidad auswanderten (Williams wurde in Barbados geboren). Williams 'Vater arbeitete als Radbauer auf dem Bon Air Zuckeranbaugebiet in Arouca. 1891 wurde Williams zum Schulleiter einer Grundschule ernannt und diente gleichzeitig als Standesbeamter für Geburten und Todesfälle in Süd-Trinidad. Seine Lehrkarriere endete abrupt im Jahr XNUMX, als er beschloss, nach New York City auszuwandern. Während er in den Vereinigten Staaten war, wurde er sich der Unterdrückung von Afroamerikanern, insbesondere derjenigen, die im Süden entrechtet waren, sehr bewusst.

Nach zwei Jahren verließ Williams die USA und ließ sich in der kanadischen Provinz Nova Scotia nieder. Zwischen 1893 und 1894 schrieb er sich für ein Jurastudium an der Dalhousie University in Halifax ein, schloss den Kurs jedoch nie ab. Der Wunsch zu reisen führte ihn 1896 nach England. Er arbeitete als Dozent für die Church of England Temperance Society, wo er eine weiße Frau namens Agnes Powell kennenlernte und heiratete. Anschließend schrieb sich Williams an der University of London ein und erhielt 1897 die Zulassung zum Gray's Inn, wo er sein Jurastudium erfolgreich abschloss.

Am 24. September 1897 gründete Williams die African Association und war deren Ehrensekretär. Ziel des Vereins war es, "ein Gefühl der Einheit zu fördern und den freundschaftlichen Verkehr zwischen Afrikanern im Allgemeinen zu erleichtern". Sie versuchte auch, "die Interessen aller Subjekte zu fördern und zu schützen, die afrikanische Abstammung beanspruchen" (Mathurin, 1976, S. 41). Diese Ziele sollten erreicht werden, indem die Regierungen der lokalen (besetzten oder eroberten) Länder oder Regionen sowie die Regierungen der imperialen Länder (USA, Deutschland, Frankreich, Belgien und Großbritannien) angesprochen wurden. Williams wird zugeschrieben, den Begriff geprägt zu haben Panafrikanischund er leitete die Organisation der ersten panafrikanischen Konferenz, die vom 23. bis 25. Juli 1900 im Westminster Town Hall in London stattfand. Eines der Ziele der Panafrikanischen Konferenz war es, eine gemeinsame Bindung oder Verbindung zwischen den Schwarzen der Welt herzustellen. Konferenzteilnehmer verabschiedeten einstimmig eine Ansprache an die Nationen der Welt, die an die kaiserlichen Großmächte verteilt wurde. Dieses Dokument enthielt einen Aufruf zur Beendigung rassistischer Vorurteile und forderte Großbritannien auf, "den schwarzen Kolonien Afrikas und Westindiens eine verantwortungsvolle Regierung zu gewähren" (Mathurin, 1976, S. 71). Zu den prominenten Schwarzen aus den Vereinigten Staaten bei der Konferenz gehörten WEB Du Bois, Professor an der Atlanta University, und John L. Love, Lehrer an einer schwarzen Schule in Washington, der 1900 als Sekretär der Panafrikanischen Konferenz fungierte.

Nach dieser historischen Konferenz interessierte sich Williams weiterhin aktiv für die Bedingungen und den Fortschritt von Personen afrikanischer Herkunft. Er nahm vom 6. bis 8. August 1900 am Anti-Sklaverei-Kongress in Paris teil. Ein Jahr später nahm Williams an der Jahrestagung des Nationalen Afroamerikanischen Rates in Philadelphia teil.

Williams kehrte kurz nach Westindien zurück und gründete am 28. Juni 1901 eine Zweigstelle der Panafrikanischen Vereinigung in Trinidad. Während dieser Tour besuchte er auch Jamaika und sprach verschiedene schwarze Gruppen an. Im Oktober 1901 begann Williams eine monatliche Zeitschrift zu veröffentlichen, die Panafrikanisch, aber die Veröffentlichung wurde nach weniger als einem Jahr eingestellt. 1903 wanderte Williams nach Südafrika aus und war der erste schwarze Anwalt, der in Kapstadt praktizierte. Zwischen 1903 und 1908 besuchte Williams eine Reihe afrikanischer Länder, darunter Liberia, Sierra Leone und Guinea, um die Lebens- und Arbeitsbedingungen der Afrikaner mitzuerleben.

Bis 1905 war Williams nach London zurückgekehrt und Kandidat für Kommunalwahlen geworden. Am 2. November 1906 wurde er zum Ratsmitglied des St. Marylebone Council gewählt. 1906 wurde er in London zum Vizepräsidenten der Trinidad Workingmen's Association ernannt. Dies war eine radikale Organisation der Arbeiterklasse in Trinidad, die sich für politische und soziale Reformen einsetzte. Im August 1908 kehrte Williams nach Trinidad zurück und verbrachte seine letzten Jahre als Anwalt in der Hauptstadt des Landes, Port of Spain.

Williams war ein visionärer Westindianer und soll die Samen des Panafrikanismus gesät haben, der karibische Persönlichkeiten wie Marcus Garvey, Stokely Carmichael, CLR James und George Padmore beeinflusste. Der Einfluss der historischen panafrikanischen Konferenz von 1900 war während des gesamten XNUMX. Jahrhunderts zu spüren und diente sogar als Katalysator für die Bürgerrechtsbewegung, die Black Power-Bewegung und die antikolonialen Kämpfe der Dritten Welt.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Panafrikanismus

Literaturverzeichnis

Hooker, JR Henry Sylvester Williams: Kaiserlicher Panafrikanist. London: Collings, 1975.

Mathurin, Owen Charles. Henry Sylvester Williams und die Ursprünge der panafrikanischen Bewegung, 1869–1911. Westport, Conn.: Greenwood, 1976.

jerome teelucksingh (2005)