Henry Norman Bethune

Henry Norman Bethune (1890-1939) war ein Arzt, der sich dem Dienst an der Menschheit widmete. Er leistete medizinische Dienste für die Armen in Kanada, für die Republikaner im spanischen Bürgerkrieg und für die Chinesen während ihrer Invasion durch Japan.

Henry Norman Bethune wurde am 3. März 1890 in Gravenhurst, Ontario, geboren. Sein Vater war ein presbyterianischer Minister, der von einer langen Reihe von Geistlichen, Pädagogen und Ärzten abstammte. Seine Mutter war eine evangelische Missionarin gewesen. Bethunes frühes Engagement, die Familientradition des Dienstes an den weniger Glücklichen aufrechtzuerhalten, blieb sein ganzes Leben lang bestehen.

Bethune verließ 1914 die medizinische Fakultät an der Universität von Toronto, um sich der kanadischen Armee anzuschließen. 1915 in Frankreich verwundet, kehrte er an die Universität zurück, um sein Medizinstudium abzuschließen. Nach seinem Abschluss trat er der Royal Navy und dann der kanadischen Luftwaffe bei.

In den frühen 1920er Jahren studierte er Medizin in London und Edinburgh, wo er 1922 zum Fellow des Royal College of Surgeons gewählt wurde. 1924 eröffnete er eine private Arztpraxis in Detroit, Michigan. Zwei Jahre später brach seine Gesundheit zusammen. Als er entdeckte, dass er an Tuberkulose in beiden Lungen erkrankt war, suchte er eine Behandlung im berühmten Trudeau Sanatorium in Saranac Lake, New York. Als sich sein Zustand verschlechterte, überredete Bethune schließlich seine widerstrebenden Ärzte, eine möglicherweise tödliche Operation durchzuführen. Sein Erfolg und seine erstaunlich schnelle Genesung inspirierten ihn, die Privatpraxis aufzugeben und sich der medizinischen Suche nach einem Heilmittel für die Krankheit anzuschließen, die ihm fast das Leben gekostet hatte.

1928 wurde er der erste Assistent von Dr. Edward Archibald, dem kanadischen Pionier der Thoraxchirurgie an der McGill University in Montreal, Quebec. In den nächsten acht Jahren machte Bethunes Erfindung zahlreicher Operationsinstrumente, seine Schriften in medizinischen Fachzeitschriften und seine gewagten chirurgischen Techniken ihn in der internationalen medizinischen Gemeinschaft bekannt.

In den frühen 1930er Jahren, als sich die Depression in Montreal vertiefte, wurde Bethune der Beziehung zwischen sozialen und wirtschaftlichen Bedingungen und dem Auftreten von Tuberkulose bewusster. Durch seine Sorge um das Wohlergehen derer, die sich keine medizinische Behandlung leisten konnten, eröffnete er eine kostenlose Klinik. 1935 nahm er am Internationalen Physiologischen Kongress in Moskau teil. Sein Ziel war es, das System der sozialisierten Medizin in der UdSSR zu untersuchen

Nach seiner Rückkehr nach Kanada organisierte er eine Kampagne zur Förderung der Einführung eines staatlichen medizinischen Versorgungssystems. Seine offene und beharrliche Befürwortung seiner Ansichten entfremdete ihn von vielen seiner Berufskollegen und rückte ihn auch näher nach links. 1936 trat er der Kommunistischen Partei bei.

Kurz nach Ausbruch des spanischen Bürgerkriegs gab er seine Krankenhausposition auf und bot der spanischen republikanischen Regierung seine Dienste an. Nach einem Rundgang durch die Front im November 1936 richtete er einen mobilen Bluttransfusionsdienst ein, um abgefülltes Blut in Kühlwagen zu den Verwundeten an der Front zu befördern. Das Programm, das das erste seiner Art in der Geschichte war, rettete viele Leben, aber Bethune lehnte es ab, militärische Disziplin zu akzeptieren. Aus diesem Grund baten ihn die spanischen Behörden, im Juni 1937 nach Kanada zurückzukehren.

Um Geld für den Ausbau des Bluttransfusionsdienstes zu sammeln, unternahm er eine Spendenaktion in Nordamerika. Während der Tour begann Japan seine vollständige Invasion in China. Bethune konnte arbeitslos und allein nicht nach Spanien zurückkehren und beschloss, nach China zu gehen.

Im Januar 1938 unternahm er eine gefährliche Reise von mehr als 600 Meilen von Hongkong zum Hauptquartier der chinesischen Armee der achten Route im Nordwesten Chinas. In der rauen Bergregion westlich von Peking stellte er einen medizinischen Außendienst zusammen. Dort baute er provisorische Krankenhäuser in der gesamten Region, schrieb Lehrbücher über Elementarmedizin und Chirurgie und begann, junge Chinesen in rudimentären medizinischen Techniken auszubilden.

Zu Pferd führte er seine mobile medizinische Einheit durch die kargen Wu Tai-Berge der Provinz Shanxi und über die Hebei-Ebene, um Personal zu inspizieren, Krankenhäuser zu erneuern und die Verwundeten zu behandeln. Während eines Großteils der Zeit befand sich Bethunes Einheit hinter japanischen Linien. Er und sein Team wurden häufig zu Schlachten gerufen und rannten zur Szene, um ihren Operationssaal einzurichten, der selten mehr als drei Meilen vom Feuer entfernt war.

Lange Stunden, unzureichendes Essen und Überarbeitung hatten ihn geschwächt. Sein Sehvermögen versagte, seine Zähne waren in einem schlechten Zustand und ein Ohr war taub geworden. Auf einer Endkontrolle vor einer geplanten Rückkehr nach Kanada, um sich medizinisch behandeln zu lassen und Geld für seine Arbeit zu sammeln, wurde er in die Schlacht gerufen. Während einer Operation hat er sich den Finger geklaut. Es gab keine OP-Handschuhe. Eine Infektion führte schnell zu einer Blutvergiftung. Kurz vor Sonnenaufgang, am 12. November 1939, starb er in einer winzigen Bauernhütte im Dorf Huang Shikou in der Provinz Heibei.

Bethunes Tod fand in Kanada oder in China bis zur Kulturrevolution (1966-1976) wenig Beachtung. Während dieses Jahrzehnts sozialer und politischer Umwälzungen benutzte die kommunistische Führung Chinas Bethune als Symbol für Selbstlosigkeit, Engagement und Verantwortung - Eigenschaften, die das chinesische Volk annehmen sollte. Sie veröffentlichten Hunderte Millionen Exemplare eines Aufsatzes von Mao Zedong In Erinnerung an Norman Bethune. Von jedem wurde erwartet, dass er es liest, und viele haben es in Erinnerung behalten. Seit den 1960er Jahren ist Bethune durch Bücher, Filme und Studien in den Schulen ein Nationalheld in China geworden.

In Kanada wurde die verspätete Anerkennung 1972 gewährt, als die Bundesregierung ihn zum "Kanadier von nationaler historischer Bedeutung" erklärte. Das presbyterianische Herrenhaus, in dem er geboren wurde, wurde restauriert und ein Teil davon in ein Museum umgewandelt. Es wurde 1976 als Bethune Memorial Home eröffnet.

Weiterführende Literatur

Die erste Biographie von Bethune war Ted Allen und Sydney Gordon, Das Skalpell, das Schwert (1952). Eine spätere Arbeit ist Roderick Stewarts Bethune (1973). Eine gute Quelle für Bethunes eigenes Schreiben ist Roderick Stewart, Der Geist von Norman Bethune (1977). Letzteres enthält Aufsätze, medizinische Artikel, Gedichte und Briefe von Bethune. □