Henry Meiggs

Henry Meiggs (1811-1877), ein amerikanischer Pionier des Eisenbahnbaus in Chile und Peru, war ein charakteristisches Beispiel für den Unternehmertyp "Raubritter".

Henry Meiggs wurde am 7. Juli 1811 in Catskill, New York, geboren. Er wurde vom Goldrausch von 1849 nach Kalifornien gezogen, suchte aber wie viele andere, die aus dieser Erfahrung Vermögen machten, selbst nicht nach Gold. Er begann mit dem Transport der Goldminenarbeiter und es gelang ihm schnell, ein Vermögen anzusammeln, das er noch schneller verlor, als er es erworben hatte. 1855 floh er seinen wütenden Gläubigern einen Schritt voraus aus Kalifornien.

Meiggs tauchte als nächstes in Chile auf. Er war ein Mann mit großen organisatorischen und unternehmerischen Talenten und einem großen Mangel an Skrupeln. Bald plante und führte er Projekte für den Brückenbau und den Bau der ersten ausgedehnten Eisenbahnlinien in seiner neuen Heimat durch. Er arbeitete sehr eng mit den damaligen Regierungen zusammen und verdiente sich durch diese Aktivitäten ein neues Vermögen. Seine Krönung in Chile war die Fertigstellung der Eisenbahn, die 1863 die Hauptstadt Santiago mit ihrem Hafen am Pazifik, Valparaiso, verband.

1868 zog Meiggs nach Peru. Das Land war von einem Fieber im Eisenbahnbau betroffen, und Präsident José Balta war äußerst daran interessiert, sowohl Eisenbahnen bauen zu lassen als auch ein Vermögen aus dem Prozess für sich selbst zu sammeln. Meiggs ging eine "Partnerschaft" mit dem willigen Präsidenten ein.

Meiggs baute zwei Eisenbahnen. Der erste verband den südlichen Hafen von Mollendo mit Arequipa, Perus zweitgrößter Stadt, und erstreckte sich bis zur Stadt Puno am Titicacasee und von dort bis nach Juliaca. Diese Linie wurde schließlich zur Stadt Cuzco, der alten Inka-Hauptstadt Perus, fertiggestellt. Die zweite war eine Linie von Callao, dem Hafen von Lima, in die damalige Silberminenregion Huancayo hoch in den Anden. Diese Linie war später von großer Bedeutung für die Erschließung der Ausbeutung von Kupfer und unedlen Metallen in der Bergregion.

Meiggs 'Eisenbahnbautätigkeit in Peru war einer der Hauptfaktoren für die Ansiedlung einer beträchtlichen Anzahl chinesischer Einwanderer im Land. Als es ihm schwer fiel, peruanische Arbeiter für seine Eisenbahnbanden zu rekrutieren, brachte er chilenische und chinesische Kulis mit. Viele der letzteren ließen sich nach Abschluss der Eisenbahnarbeiten in der Region Lima-Callao nieder, und bis heute machen ihre Nachkommen einen beträchtlichen Teil der Bevölkerung dieses Gebiets aus.

Während Meiggs in Peru beschäftigt war, wurde er von Präsident Tomás Guardia aus Costa Rica angesprochen, der den Bau einer Eisenbahn vom karibischen Hafen von Limón zur Landeshauptstadt San José auf dem Zentralplateau vorschlug. Obwohl Meiggs einen Auftrag für den Bau dieser Straße erhielt, wurde das Unternehmen tatsächlich von einem seiner Neffen, Minor Cooper Keith, ausgeführt und 14 Jahre nach Meiggs 'Tod abgeschlossen.

Trotz der äußerst günstigen Bedingungen, die die chilenische, peruanische und costaricanische Regierung mit Meiggs unterzeichnet hatten, war sein Vermögen zum Zeitpunkt seines Todes in Lima am 29. September 1877 weitgehend verschwunden. Dies war auf die Ermordung des Präsidenten zurückzuführen Balta im Jahr 1872 und die schwerwiegende Untergrabung der Finanzstabilität Perus Mitte der 1870er Jahre, was dazu führte, dass die peruanische Regierung nicht bereit und unfähig war, ihre Zahlungen an den amerikanischen Kolben- und Eisenbahnmann abzuschließen.

Weiterführende Literatur

Eine umfassende Studie über Meiggs ist Watt Stewart, Henry Meiggs: Yankee Pizarro (1946). Es gibt kurze Diskussionen über ihn in Charles R. Flint, Erinnerungen an ein aktives Leben (1923) und Isaac Wistar, Autobiografie (1937).

Zusätzliche Quellen

Myers, Elisabeth P., Südamerikas Yankee-Genie, Henry Meigg, New York, Messner 1969. □