Henry Lawson

Henry Lawson (1867-1922) war ein australischer Dichter und Kurzgeschichtenschreiber. Seine vielen Geschichten kennzeichnen die nationalistische Zeit in der australischen Schrift.

Henry Lawson wurde am 17. Juni 1867 in der Nähe des Goldminenzentrums von Grenfell, New South Wales, als Sohn von Peter Hertzberg Larsen geboren. Die Familie nahm den Namen Lawson an, als die Geburt registriert wurde. 1869 nahmen seine Eltern eine kleine Farm auf.

Henry Lawson, der als Junge einen schweren Hörverlust erlitten hatte, wuchs mit einer geringen Ausbildung auf, die über die durch das Lesen gewonnene hinausging. Bret Hartes Geschichten erregten sein Interesse und beeinflussten ihn erheblich. Mit 14 Jahren verließ er die Schule und begann zu arbeiten. Der endlose Kampf der Heimbewohner, ihren Lebensunterhalt mit dem verarmten Land zu verdienen, prägte die Einstellung der Jugendlichen, und sein Unglück wurde durch angespannte Beziehungen zu Hause noch verstärkt. Schließlich trieb die Beseitigung der Dürre in den frühen 1880er Jahren die uneinige Familie nach Sydney, wo der junge Lawson als Anstreicher arbeitete. Er hatte einen Ehrgeiz zum Schreiben entwickelt und begann auf Drängen seiner Mutter, Louisa Lawson, die Abendschule zu besuchen, um seine Ausbildung fortzusetzen. Zu diesem Zeitpunkt kaufte seine Mutter ein kleines Tagebuch aus und schulte ihn, es zu bearbeiten.

Mitte 1887 wurde Lawsons erster Vers von der Bekanntmachung, eine radikale Wochenzeitung, die eine begeisterte Leserschaft unter Landarbeitern angezogen hatte. Innerhalb weniger Monate wurden drei weitere Gedichte verwendet - eines mit einer redaktionellen Notiz, in der der Schriftsteller als Jugendlicher des "poetischen Genies" identifiziert wurde. Lawsons erste Geschichte wurde Ende 1888 angenommen.

Mit 22 Jahren begann Lawson seine Wanderungen durch Australien, wo er verschiedene Jobs übernahm, sich aber nach Journalismus sehnte. Er schrieb in Sympathie mit der sozialistischen Sichtweise, die sich unter den Arbeitern im Hinterland herauskristallisierte, und trug zu verschiedenen Arbeiterzeitungen bei (einschließlich der Bekanntmachung und der Bumerang) während 6 Monaten als Wanderer im Hinterland. Wie Joseph Furphy war Lawson von den Theorien der amerikanischen Sozialphilosophen Edward Bellamy und Henry George berührt, deren Bücher in den Satteltaschen der Gewerkschaftsorganisatoren durch das Hinterland getragen wurden. Lawson war aus Überzeugung ein Sozialist und ein Proselytizer für organisierte Arbeit.

In seinen Schriften präsentierte Lawson eine Parade der Archetypen unter Buscharbeitern. Er katalogisierte besondere Eigenschaften, die für benachteiligte Wanderer in Australiens Schafzuchtgebieten typisch sind. Eine brütende Qualität ist im Allgemeinen vorhanden, insbesondere in seinem Vers. Der Ton seiner Prosa ist manchmal traurig, aber seine Geschichten werden durch den einfachen humorvollen Humanismus des Lagerfeuergarns bereichert.

Ein aufstrebender Nationalismus, der von Republikanismus geprägt war, durchlief Lawsons frühe Schriften; Darin spiegelte er die Entschlossenheit des kolonialen Australiens in seiner letzten Phase wider, eine beispielhafte Nation zu schaffen - wie er schrieb, in Ein Lied der Republik (1887), von der kommenden Nation als "Frei von den Ungerechtigkeiten des Nordens und der Vergangenheit / Das Land, das dir gehört".

Lawson war ein Fahnenträger der nationalen Literaturbewegung, die aus der etwas früheren Volkskultur des Landesinneren hervorging. Während seiner gesamten Zeit war er besessen von dem Kampf, mit dem der kleine Landbesitzer und der landlose Außenseiter konfrontiert waren, und verherrlichte schriftlich das Leben im Hinterland, das von Männern entwickelt worden war, die angesichts einer rauen Umgebung zusammengezogen worden waren - eines Kodex des Verhaltens, das die selbstlose Zusammenarbeit maximiert und den selbstsüchtigen Wettbewerb minimiert. Seine Skizzen von von Armut betroffenen Heimbewohnern, von Männern in Scherschuppen, auf der Strecke und am Lagerfeuer waren in gewisser Weise politische Traktate, die ein gerechteres Abkommen für die Benachteiligten forderten.

Im Jahr 1894 Lawson Kurzgeschichten in Prosa und Vers wurde von seiner Mutter veröffentlicht; Trotz einiger guter Kritiken konnte es nicht verkauft werden, aber es etablierte Lawson in Sydneys literarischem Kreis. 1896 heiratete Lawson. Erfolg kam in diesem Jahr mit In den Tagen, als die Welt weit war und während der Billy kocht (hauptsächlich ein Nachdruck von Bulletin-Kurzgeschichten), in dem sein wahres Talent offenbart wurde. Seine Stücke beliebt und humorvoll und eine Sammlung von Kurzgeschichten, Auf der Strecke und über die Sliprails, beide im Jahr 1900 veröffentlicht, wurden sehr gut aufgenommen.

Mit finanzieller Hilfe des Gouverneurs von New South Wales segelte Lawson 1900 nach London. Bei seiner Ankunft verkaufte er zwei Bücher; Aber die Umgebung erwies sich als unangenehm, und bald trank Lawson viel. Er verkaufte ein drittes Buch, Kinder des Busches, und beschloss 1902, nach Sydney zurückzukehren.

Der Weg war jetzt einfacher und er schrieb und veröffentlichte in den nächsten 14 Jahren viele Kurzgeschichten und Gedichte, einschließlich Meine Armee, oh meine Armee (1915); Tatsächlich war sein bestes Schreiben jedoch in der früheren Zeit verfasst worden.

Als sich sein Gesundheitszustand verschlechterte und das Trinken wieder zum Problem wurde, spielte Lawson die letzten Jahre seines Lebens mit einer kleinen literarischen Rente und einer Zulage seiner Verleger aus. Er starb am 2. September 1922 und erhielt eine staatliche Beerdigung.

Weiterführende Literatur

Männer, die Lawson in seinen fruchtbarsten Jahren kannten und seine feinen inneren Qualitäten verstanden, schrieben anerkennende Biografien: FJ Broomfield gab eine kostenlose Analyse in Henry Lawson und seine Kritiker (1930), ebenso wie Lawsons lebenslanger Freund John Le Gay Brereton in Herumklopfen (1930). Im Jahr 1931 erschien ein Potpourri von seiner Frau Bertha Lawson und anderen, Henry Lawson von seinen Freunden. Sie schrieb auch einen verständnisvollen Bericht über ihre Verbindung mit ihrem Ehemann, Mein Henry Lawson (1943), der einen Einblick in sein Temperament gibt. Eine kommentierte Bibliographie von Henry Lawson wurde von George Mackaness (1951) zusammengestellt. Eine solide Würdigung von Lawsons Werk und seinem Platz in der literarischen Entwicklung Australiens findet sich in HM Green, Eine Geschichte der australischen Literatur, vol. 1 (1961).

Zusätzliche Quellen

Clark, CMH (Charles Manning Hope), Auf der Suche nach Henry Lawson, South Melbourne, Vic.: Macmillan, 1978.

Lawson, Henry, Erinnerungen, Frenchs Forest, NSW: Reed, 1987.

Murray-Smith, Stephen, Henry Lawson, Melbourne; New York: Oxford University Press, 1975.

Roderick, Colin Arthur, Henry Lawson: ein Leben, North Ryde, NSW, Australien: Angus & Robertson, 1991.

Roderick, Colin Arthur, Der echte Henry Lawson, Adelaide; New York: Rigby, 1982. □