Henry Ford II

Henry Ford II (1917-1987) war ein amerikanischer Industrieller. Er verwandelte die ins Stocken geratene Automobilfirma seines Großvaters in das zweitgrößte Industrieunternehmen der Welt.

Henry Ford II wurde am 4. September 1917 in Detroit, Michigan, als Enkel des Automobilpioniers Henry Ford geboren. Nach seinem Abschluss an der Hotchkiss School in Lakeville, Connecticut, im Jahr 1936 trat Henry in die Yale University ein, wo er sich auf Soziologie spezialisierte, eine Studie, die ihn offensichtlich stark beeinflusste. Ihm fehlten genügend Credits, um seinen Abschluss zu machen, aber er verließ das College trotzdem 1940, um zu heiraten und bei dem Familienunternehmen Ford Motor Company zu arbeiten.

1941 wurde Ford eingezogen und wurde Fähnrich an der Great Lakes Naval Training School. In der Zwischenzeit verschlechterten sich die Bedingungen im Familienunternehmen, das unter der autokratischen Kontrolle seines Großvaters Geld verloren hatte, weiter. Mit dem Tod von Fords Vater im Jahr 1943 wurde eine Krise erreicht. Das Kabinett von Präsident Franklin D. Roosevelt deaktivierte Ford von der Marine, damit er das Unternehmen bei seiner Kriegsarbeit unterstützen konnte. So wurde Ford im Alter von 25 Jahren in eine Situation gebracht, auf die er wenig vorbereitet war. Er konnte jedoch das Vertrauen seines Großvaters gewinnen und die Kontrolle über die chaotische, nebulöse Organisation erlangen.

Im September 1945 wurde Henry Ford II Präsident der Ford Motor Company und begann mit der Rekrutierung eines Experten-Management-Teams. Bis 1949 wurde das Unternehmen revitalisiert und umstrukturiert und es wurde ein neues Auto hergestellt, das mit dem Modell T und dem Modell A vergleichbar war. In den 1950er Jahren rückte das Unternehmen im Automobilverkauf auf den zweiten Platz und wurde zum Branchenführer bei Produktinnovationen. 1960 war Ford so zuversichtlich, dass er eine Ein-Mann-Kontrolle übernahm, die an die seines Großvaters erinnerte.

Der Individualismus des jüngeren Ford wurde jedoch durch ein starkes Gefühl sozialer Verantwortung gemildert, das er seit seinen frühesten Geschäftstagen öffentlich zum Ausdruck gebracht hatte. Er diente 1953 als stellvertretender Delegierter bei den Vereinten Nationen unter Präsident Dwight D. Eisenhower und 1968 als Vorsitzender der Nationalen Allianz für Geschäftsleute (die Arbeit für Arbeitslose suchte) unter Präsident Lyndon B. Johnson. In den 1970er Jahren fügte Ford hinzu Probleme der Verschmutzung und Umweltkontrolle zu seinen früheren Bedenken hinsichtlich Arbeitsbeziehungen, Geschäftsethik, internationalem Handel und Bürgerrechten.

Ford zog sich 1960 von seiner Präsidentschaft zurück, obwohl er weiterhin im Geschäft tätig war. Er wurde zum Vorstandsvorsitzenden und Chief Executive Officer ernannt, bis er 1979 aus der Ford Motor Company ausschied. Er starb 1987.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine Biographie von Ford. Der beste Bericht über sein Leben und seine frühe Geschäftskarriere findet sich in Allan Nevins und Frank E. Hill, Ford: Niedergang und Wiedergeburt, 1933-1962 (1963). Weniger wissenschaftlich, aber jünger ist Booton Herndon, Ford: Eine unkonventionelle Biographie der Männer und ihrer Zeit (1969), die viele aufschlussreiche Einblicke in Fords Persönlichkeit und Charakter bietet. □