Henri Laurens

Der französische Bildhauer Henri Laurens (1885-1954) war einer der ersten Künstler, der eine Äquivalenz in der Skulptur für die kubistische Malerei fand.

In diesem Jahrhundert der Mobilität war Henri Laurens eine Ausnahme, da er geboren wurde, sein Leben lebte und in einer Stadt starb - Paris. Trotz seines bescheidenen familiären Hintergrunds und seiner äußerst begrenzten akademischen und künstlerischen Ausbildung zeichnete er sich als einer der herausragendsten Bildhauer Frankreichs der Neuzeit aus und war ein enger Freund vieler bedeutender Künstler und Intellektueller seiner Zeit.

Nach mehreren Jahren der Grundschule betrat er die Werkstatt eines Zierbildhauers, in der Laurens Figuren modellierte und architektonische Dekorationen nachzeichnete. Diese Erfahrung führte ihn zu seiner nächsten Beschäftigung als Bildhauer architektonischer Verzierungen, der häufig am Gerüst von im Bau befindlichen Gebäuden arbeitete. Abends besuchte er Zeichenkurse im Atelier von "Pere Perrin", wo er sich mit einigen seiner Kommilitonen lebenslang anfreundete.

1911 lernte Laurens den Maler Georges Braque kennen - sicherlich das wichtigste Ereignis in Laurens 'Karriere. Braque und sein spanischer Freund Pablo Picasso hatten vor fünf Jahren einen revolutionären Stil entwickelt, den Kubismus, der auf doppelten Einflüssen der Arbeit von Paul Cezanne und der afrikanischen Skulptur beruhte. Die facettierten Striche von Cezanne und die ausdrucksstarken Verzerrungen der afrikanischen Skulptur verschmolzen zu einem Stil, in dem sich Flugzeuge, die von rein gegenständlichen Konnotationen befreit waren, als dynamische Oberfläche durchdrangen und ineinandergreifen. Figur und Boden, das Subjekt und seine Umgebung vereinen sich in unermesslicher Tiefe.

Kunstkritiker und Theoretiker wie Guillaume Apollinaire interpretierten dies, um eine neue facettenreiche künstlerische Realität zu vermitteln. Ein Objekt und seine Umgebung wurden unter vielen Gesichtspunkten wahrgenommen, als eine Gesamtheit, die den Betrachter von der westlichen Tradition des Illusionismus trennte, in der der Moment und der Ort des Betrachters zeitlich und räumlich festgelegt waren. Eine formellere Ausbildung von Laurens hätte seine Übernahme dieser stilistischen Innovation möglicherweise verhindert. Darüber hinaus hat sein Hintergrund als Handwerker, der sich mit seinen Materialien und Werkzeugen befasst, möglicherweise dazu beigetragen, dass er ein kubistischer Künstler wurde.

Laurens und Braque waren für den Rest ihres Lebens enge Freunde. Durch Braque lernte er Picasso, Gris, Leger und andere Künstler kennen, die mit dem Kubismus und anderen revolutionären Bewegungen in Verbindung stehen. Ursprünglich war Laurens ein künstlerischer Schüler von Braque und arbeitete in zweidimensionalen Medien. 1912 begann er, die skulpturalen Möglichkeiten des Kubismus zu erforschen. Die Collagen von Picasso und Braque sowie Picassos Konstruktionen beeinflussten ihn schnell. Beide Medien waren insofern neu, als sie im Gegensatz zu den traditionellen Definitionen von Malerei und Skulptur das Prinzip der Zusammenstellung von Materialien zu zwei- oder dreidimensionalen Kunstwerken verwendeten. Laurens 'Konstruktionen zeichnen sich dadurch aus, dass sie umfangreich, wenn nicht vollständig bemalt sind. Die Schönheit ihrer Formen, Rhythmen und Farben hat Laurens 'Konstruktionen in einem Medium bemerkenswert gemacht, das im Allgemeinen nüchterner und weniger farbenfroh und dekorativ wirkt. In dieser Zeit malte er sogar seine Steinskulpturen. Im Geiste der damaligen künstlerischen Revolution schuf Laurens ein Werk, das Malerei und Skulptur kombinierte.

Seine polychromen Reliefs von 1919 bis 1920 gelten als eines der besten Beispiele kubistischer Skulptur. Viele Schriftsteller haben sie jedoch als Relieftranskriptionen des Stils von Braque- und Picasso-Gemälden von 1913 bis 1914 angesehen. In den 1920er Jahren entwickelte sich Laurens 'Skulptur nach einer Tendenz der Zeit von den scharfen geometrischen Ebenen des Kubismus zu einer dekorative Sensuosität von geschwungenen Linien und massiven Formen und Volumen. Dann, wie während seiner gesamten Karriere, blieb seine Arbeit spielerisch gegenständlich und wurde nie abstrakt. Passend zu diesem Stilwechsel wurde die weibliche Form in seiner Skulptur zunehmend bevorzugt.

In den späten 1930er Jahren hatten seine massiven, welligen Formen eine organische Qualität angenommen, die auf wachsende oder anschwellende Energien hindeutet. oder in der Art des englischen Bildhauers Henry Moore schlug es Formen vor, die sich mit den Kräften der Zeit und der Natur entwickeln. Dies geschah mit dem endgültigen Verzicht auf geometrische Formen (1938) und der Annahme eines lyrischeren und poetischeren Tons in seinen Themen und ihrer Interpretation.

Laurens war eine freundliche und geduldige Person, die recht bescheiden lebte. Sein Erfolg, seine Anerkennung und seine finanzielle Belohnung waren bis in die letzten Jahre seines Lebens nie großartig. Während des Ersten Weltkriegs wurde Leonce Rosenberg sein Kunsthändler, gefolgt von Daniel-Henry Kahnweiler. Sie waren zwei der angesehensten Händler für Avantgarde-Kunst. Laurens 'Aufnahme in eine große New Yorker Kunstausstellung, "Kubismus und abstrakte Kunst", im Jahr 1936 begründete eindeutig seinen Platz in der Entwicklung der modernen Skulptur und seinen Platz in der Kunstgeschichte. Im folgenden Jahr wurden zwei seiner hochreliefierten Sandsteintafeln im Sevres-Pavillon auf der Exposition Internationale in Paris ausgestellt. Sein größter Triumph war der Gewinn des Hauptpreises bei der Biennale in Sao Paulo im Jahr 1953.

Laurens illustrierte zwischen 1917 und 1953 neun Bücher, darunter Paul Eluards Die letzte Nacht (1942) und Tristan Tsara Inzwischen (1946). 1924 übernahm er die Bühnenbilder für Diaghilevs Ballets Russes 'Aufführung von Darius Milhouds Der blaue Zug.

Wie er gelebt hatte, starb Laurens 1954 stillschweigend. Während des nächsten Jahrzehnts wurde er in vielen retrospektiven Shows posthum als bedeutender Künstler und als Schlüsselfigur in der Entwicklung der modernen Skulptur geehrt.

Weiterführende Literatur

Laurens wird in der Literatur gewöhnlich über seine kubistischen Pionierbildhauer Alexander Archipenko, Raymond Duchamp-Villon und Jacques Lipchitz diskutiert. Die meisten Schriften über Laurens sind in französischer Sprache. Hintergrund und Illustrationen sowie eine hervorragende Übersicht über die moderne Skulptur und Laurens 'Platz darin finden Sie unter C. Gidion-Welcker, Zeitgenössische Skulptur: Eine Evolution in Volumen und Raum (1955; rev. Ed. 1961) und Michel Seuphor, Die Skulptur dieses Jahrhunderts (1960). Die einzige Monographie in englischer Sprache - Cecile Goldscheider, Laurens (1959) - gibt einen Überblick über den Platz dieses Künstlers in der Entwicklung der modernen Skulptur und seine Karriere und ist gut illustriert. □