Helena Rubenstein

Die in Polen geborene Schönheitsexpertin Helena Rubenstein (1870-1965) war eine der ersten, die Kosmetik als unverzichtbar für die Frauentoilette etablierte. Rubensteins Geschäftssinn ermöglichte es ihr, ein millionenschweres Imperium aufzubauen, das auf dem Verkauf von Schönheitsprodukten basiert.

Helena Rubenstein wurde am 25. Dezember 1870 in Krakau, Polen, geboren. Als ältestes von acht Mädchen wuchs sie in einer Familie der oberen Mittelklasse auf. Ihr Vater bevorzugte Helenas Intellekt, ihre Mutter betonte Schönheit und Charme. Zusammen prägten Rubensteins Eltern ihre Karriere als Schöpferin und Finanzgenie eines millionenschweren Schönheitsimperiums.

Nachdem Rubenstein 1888 sowohl die medizinische Fakultät als auch einen Freier abgelehnt hatte, reiste er nach Coleraine, Australien, um bei Verwandten zu leben. Elegant und anspruchsvoll stellte sie den Nachbarn eine spezielle Gesichtscreme vor, das Produkt des ungarischen Chemikers Jacob Lykusky. Sie zog bald nach Melbourne und gründete einen kleinen Schönheitssalon, in den australische Frauen kamen, um die Trocknungseffekte von Sonne und Wind auszugleichen. Innerhalb von zwei Jahren war Rubensteins Ruf gesichert. Sie hatte ein ursprüngliches Darlehen in Höhe von 1,500 USD zurückgezahlt und war von dem Gedanken an einen größeren finanziellen Erfolg angezogen worden.

Nach seiner Rückkehr nach Europa ließ sich Rubenstein in London nieder. Sie kaufte Lord Salisburys ehemalige Residenz in der Grafton Street, einem vierstöckigen Haus mit 26 Zimmern. Sie dekorierte in aufwendigen Farbschemata, die von den Theaterdesignern Leon Bakst und Alexandre Benois beeinflusst wurden. Kurz nach ihrer Heirat mit dem amerikanischen Zeitungsmann Edward William Titus eröffnete Rubenstein den "Salon de Beaute Valaze".

Rubenstein eröffnete ihren Salon zu einer Zeit, als Make-up nur auf der Bühne getragen wurde. Aber die Frauen der Gesellschaft, die einst von Lord Salisbury unterhalten wurden, waren neugierig auf das Establishment in der Grafton Street. Nach und nach fand Rubenstein sie bereit, zehn Guineen (etwa 50 US-Dollar) für 12 Schönheitsbehandlungen zu bezahlen. Ihr spezielles Produkt war eine Gesichtscreme, die auf Lykuskys Produkt basierte, aber sie hatte andere Produkte entwickelt, darunter Gesichtspuder und Rouge. Rubenstein plante eine Zeit, in der sich die konservative Einstellung zum Gesichts-Make-up entspannte und die Damen dies als Teil ihrer täglichen Toilette betrachteten.

Rubensteins Behandlungen beruhten auf ihrem Verständnis von Ernährung, Hautanatomie und Körperstoffwechsel, das sie alle von der französischen Chemikerin Marcellin Berthlot von der Universität Paris gelernt hatte. Eine der frühesten Mitarbeiterinnen Rubensteins war die Wiener Ärztin Emmie List, die eine Hautpeeling-Behandlung für stark unreine Haut einführte. Aber Rubenstein gab sich nicht damit zufrieden, im Labor zu bleiben. Sie und ihr Mann traten in einen sozialen Kreis ein, zu dem Margot Asquith, Baroness d'Erlanger, der Bildhauer Jacob Epstein und der junge Pianist Artur Rubenstein gehörten.

1909 erwartete Rubenstein ein Kind. Sie und Edward zogen aus der Wohnung in der Grafton Street, wo sie über dem Salon wohnten, und kauften eine separate Residenz. Gleichzeitig eröffnete Rubenstein ein Geschäft in der Rue St. Honore in Paris, Frankreich. Inzwischen waren mehrere ihrer Schwestern in das Geschäft eingetreten - Ceska war im Salon in Melbourne, Manka war Teil des Londoner Establishments und Pauline war für den Pariser Salon verantwortlich. Rubensteins Sohn Roy wurde Ende 1909 und ein weiterer Sohn, Horace, 1912 geboren.

1914 zogen sie alle nach Paris, wo Rubenstein sich in die Leitung des Salons stürzte. Ihr Ehrgeiz wurde belohnt, und bald drängten sich Gesellschaftsführer sowie Kunst- und Bühnenpersönlichkeiten im Terminkalender. Rubenstein war ein uneingeschränkter Erfolg.

Der Erste Weltkrieg verursachte eine abrupte, unerwartete Veränderung im Geschäft. Aufgrund der Nationalität ihres Mannes zog die Familie im Januar 1915 in die USA. Dort entdeckte Rubenstein einen neuen Markt. Die meisten amerikanischen Frauen zögerten genauso, Gesichts-Make-up zu verwenden wie ihre europäischen Kollegen. Diese unerschlossene Kundschaft stellte eine potenzielle Goldmine dar.

Greenwich, Connecticut, wurde zur Heimat der Familie Titus. Hier plante Rubenstein neue Produkte, die auf den Schönheitsbedürfnissen amerikanischer Frauen basieren. Etwas mehr als ein Jahr nach ihrer Ankunft eröffnete Rubenstein das erste Maison de Beaute in New York City in einem Brownstone in der West 49th Street. Sie dekorierte das Innere mit dunkelblauem Samt. Der einzelne Salon erwies sich bald als unzureichend und sie eröffnete schnell Salons in Boston, Chicago, Philadelphia, San Francisco, Washington DC und Toronto, Kanada.

In der Hoffnung, sich auf ihr europäisches Geschäft konzentrieren zu können, verkaufte Rubenstein 1928 die Mehrheitsbeteiligung an ihren US-Beteiligungen an Lehman Brothers. Sie zahlten 7.3 Millionen Dollar. Ein Jahr später entschied Rubenstein, dass Lehman die für ihr Unternehmen festgelegte Qualität nicht aufrechterhalten konnte, und kaufte die Mehrheitsbeteiligung für 1.5 Mio. USD zurück.

Trotz der Wirtschaftskrise wuchs Rubensteins Schönheitsimperium. Als begeisterte Sammlerin wurde sie berühmt für ihre Sammlungen von Gemälden, Skulpturen und Schmuck. 1938 ließen sie und Edward Titus sich scheiden, und später im selben Jahr heiratete Rubenstein einen Russen, Prinz Artchil Gourielli-Tchkonia. Unter seiner Anleitung traf sie die Reichen und Titel der Welt und mischte sich unter sie. Gemeinsam gründeten sie durch das House of Gourielli in New York eine Produktlinie für Herren. 1953 wurde die Helena Rubenstein Foundation gegründet, um Forschung und Bildung zu finanzieren und die America-Israel Foundation zu unterstützen.

Rubenstein wurde 1955 verwitwet und hielt einen anspruchsvollen Zeitplan ein. Als Frühaufsteherin führte sie häufig Geschäftstreffen in ihrem New Yorker Schlafzimmer durch, das in einem Lucite-Bett mit fluoreszierendem Kopf- und Trittbrett untergebracht war. Mehrmals im Jahr reiste Rubenstein in Schlüsselstädte auf der ganzen Welt und tadelte und lobte abwechselnd ihre Agenten dort.

Berichten zufolge kannte Rubenstein alle Inhaltsstoffe jedes ihrer Schönheitsprodukte. Ihr persönlicher Stil war gleichzeitig diktatorisch und großzügig. Manchmal parsimonius bis zur Besessenheit, schwelgte sie in ihrer Millionen-Dollar-Schmuckkollektion, während sie 4.99-Dollar-Nachthemden trug. (Sie hat ihren Schmuck in einer Kleiderschachtel unter ihrem Bett aufbewahrt.)

1964 wurde Rubenstein in ihrer Wohnung in der Park Avenue eingebrochen. Mehrere Bedienstete wurden gefesselt und geknebelt und Rubenstein wurde an einen Stuhl gefesselt und bedroht. Sie weigerte sich, die Position eines Schlüssels für ihren Safe preiszugeben, und die Räuber gingen mit leeren Händen, als sie um Hilfe schrie.

Prinzessin Gourielli - Madame Helena Rubenstein - starb am 1. April 1965 in einem New Yorker Krankenhaus aus natürlichen Gründen. Sie war 94 Jahre alt.

Weiterführende Literatur

Patrick O'Higgins schrieb eine lebhafte, impressionistische Biographie von Helena Rubenstein in Madame, eine intime Biographie (1971). Für einen Blick auf Rubensteins frühe Jahre ist ihre Autobiografie eine gute Quelle. Mein Leben für die Schönheit (1964). Beide Bände enthalten umfangreiche Fotografien, die Rubenstein in verschiedenen Umgebungen auf der ganzen Welt zeigen. □