Heimatfront

Heimatfront ist ein Begriff, der die inländische zivile Aktivität in Kriegszeiten beschreibt. Während des Zweiten Weltkriegs (1939–1945) war die US-Heimatfront von einem nationalen Ziel geprägt, das die Amerikaner hinter den Bemühungen der Alliierten Mächte (unter anderem USA, Großbritannien, Russland und China) vereinte, die Achsenmächte zu besiegen ( Deutschland, Italien und Japan). Opferbereitschaft und Patriotismus der Durchschnittsamerikaner kombiniert mit der Dynamik und Flexibilität privater Unternehmen, um die heimische Kriegsproduktion anzukurbeln. Mehr als 7 Millionen der 8 Millionen Arbeitslosen in Amerika im Jahr 1940 kehrten 1944 zur Arbeit zurück. Fast 3.5 Millionen der neu Beschäftigten waren Frauen. Das beliebte Bild von Rosie the Riveter, die an Flugzeugen, Panzern und Schiffen arbeitete, verkörperte den Beitrag, den weibliche Arbeiter zur Produktion von Industriekriegen leisteten. Jobs zahlten beiden Geschlechtern am Ende des Krieges 25 Prozent mehr als zu Beginn. Die Inflation stieg jedoch so schnell an, dass die Bundesregierung eine Obergrenze für Preise, Löhne und Mieten festlegte. Der Kongress etablierte auch die moderne Steuerstruktur des Landes während des Krieges und führte eine stark abgestufte Einkommenssteuer ein, die zum ersten Mal die meisten Gruppen mit mittlerem und niedrigem Einkommen abdeckte. Infolgedessen vervierfachte sich die Zahl der Familien, die Einkommenssteuern entrichteten, und die Höhe der von ihnen gezahlten Steuern verzehnfachte sich.

Die staatliche Rationierung knapper und wertvoller Güter wie Benzin, Gummi, Fleisch, Zucker und Leder prüfte auch die Entschlossenheit der Zivilbevölkerung an der Heimatfront. Aber der Einfallsreichtum und der Unternehmergeist hinter dem kapitalistischen System Amerikas halfen der Zivilbevölkerung, über die täglichen Unannehmlichkeiten hinauszuschauen, um das Gesamtbild zu sehen. Zum Beispiel mussten die Alliierten einen effizienten Weg finden, um Personal, Fahrzeuge und Ausrüstung über die Ozeane zu transportieren, um in Europa, Afrika und den Südpazifik einzudringen. Andrew Higgins, ein Bootshersteller aus Louisiana, überzeugte widerstrebende Marinebeamte, die Produktion von Transportschiffen an ihn zu übergeben. Er integrierte eine Belegschaft von 30,000 Schwarzen, Frauen und Männern und bezahlte Spitzenlöhne ohne Rücksicht auf Geschlecht oder Hautfarbe. Über den Fließbändern hing ein riesiges Schild: "Der Mann, der sich entspannt, hilft der Achse." In der Fabrik von Higgins wurden in vier Jahren mehr als 20,000 Transportschiffe hergestellt. General Dwight D. Eisenhower (1890–1969) schrieb später Higgins und seinen Arbeitern den Gewinn des Krieges zu.

Hunderte anderer amerikanischer Industrien wandelten ebenfalls das zivile Geschäft in Kriegsfertigung um und produzierten 44 Milliarden Schuss Munition, 20 Millionen Kleinwaffen, 2.5 Millionen Lastwagen, 300,000 Flugzeuge, 100,000 Panzer und 90,000 Schiffe. Aber zielstrebiger Eifer war nicht immer von Vorteil. Um die Sabotage und Spionage im Inland so gering wie möglich zu halten, erließ Präsident Franklin D. Roosevelt (1882–1945) im Februar 1942 eine Durchführungsverordnung, in der die gewaltsame Entfernung von etwa 110,000 Amerikanern japanischer Herkunft genehmigt wurde. Sie wurden von strategischen Orten im ganzen Land in Umsiedlungslager im Landesinneren gebracht, wo sie wie Gefangene ohne Anhörung oder Gerichtsverfahren inhaftiert wurden. Trotz ihrer Misshandlung behielten viele der inhaftierten japanischen Amerikaner ihren Patriotismus bei, indem sie jeden Morgen im Camp das Sternenbanner hoben und die Nationalhymne sangen. Einige Häftlinge trugen zu den Kriegsanstrengungen bei und halfen bei der Entwicklung eines synthetischen Kautschuks, um das schwindende Angebot an Naturkautschuk der Alliierten zu erhöhen. Mehr als 17,000 japanische Amerikaner wurden aus der Haft entlassen, um sich der US-Armee anzuschließen. Während einer Kampagne in Italien verdienten japanisch-amerikanische Soldaten 3,000 Purple Hearts, 810 Bronze Stars, 342 Silver Stars und 47 Distinguished Service Crosses im Schlachtfeld. Obwohl der Oberste Gerichtshof der USA die Verfassungsmäßigkeit der Zwangsumsiedlung und Inhaftierung bestätigte, entschuldigte sich die Bundesregierung 1988 für die Episode und bot an, den Opfern und ihren Familien Geldschadenersatz zu zahlen.

Die Amerikaner waren während des Krieges patriotisch und vereint wie nie zuvor. Um die Produktivität zu steigern, blieben die Fabriken für eine zweite oder dritte Schicht geöffnet, und die Mitarbeiter fügten lange Überstunden hinzu. Roosevelts Versprechen von 1940, 50,000 Flugzeuge zu bauen, wurde mit Erstaunen aufgenommen. Am Ende wurden 300,000 gebaut. Das Bruttosozialprodukt verdoppelte sich von 101 Milliarden US-Dollar im Jahr 1940 auf 214 Milliarden US-Dollar im Jahr 1944. In den Kriegsjahren war Egalitarismus die Regel, verstärkt durch Rationierung, Engpässe, Preiskontrollen und den Universalismus des Entwurfs.

Oxford Begleiter des Zweiten Weltkriegs, 1995