Hecht, Zebulon, Expeditionen von

Hecht, Zebulon, Expeditionen von. Die Übernahme von Louisiana im Jahr 1803 und das Interesse von Präsident Thomas Jefferson, die Kontrolle über die Region durchzusetzen, führten zu einer Reihe von Expeditionen, die von der US-Regierung finanziert wurden, um die Grenzen der Nation zu etablieren, angemessene Beziehungen zu indianischen Stämmen und Siedlern auszuhandeln und einschlägige wissenschaftliche Erkenntnisse zu erwerben Information. Leutnant Zebulon Pike führte zwei Expeditionen durch, eine in den Jahren 1805 und 1806, um nach dem Quellgebiet des Mississippi zu suchen, und eine weitere in den Jahren 1806 und 1807, um die Quelle der Flüsse Arkansas und Red Rivers im südlichen Teil des Louisiana Purchase zu bestimmen.

Am 9. August 1805 verließ Pike St. Louis mit zwanzig Männern, um eine zweitausend Meilen lange Wanderung ins heutige Minnesota zu unternehmen, um die Quelle des Mississippi zu lokalisieren. Diese neunmonatige Expedition lieferte wichtige geografische Daten, lokalisierte und identifizierte die wichtigsten indischen Nationen des Minnesota-Territoriums und behauptete allen Siedlern, insbesondere einigen britischen und französischen Händlern, die in der Region lebten, die US-Herrschaft über die Region. Pike kam fälschlicherweise zu dem Schluss, dass der Cass Lake im Minnesota Territory die Quelle des Mississippi war, und die Gruppe kehrte am 30. April 1806 nach St. Louis zurück. Sein Fehler wurde 1832 korrigiert, als der Itasca-See als Quellwasser des Mississippi identifiziert wurde.

Pikes zweite Expedition war darauf ausgerichtet, die Flüsse Arkansas und Red zu erkunden, die nördlichen Grenzen von Neuspanien zu erkunden, das wirtschaftliche Potenzial des Gebiets zu ermitteln und friedliche Bedingungen mit der indischen Bevölkerung auszuhandeln. Die Expedition verließ St. Louis am 15. Juli 1806 und reiste den Arkansas River hinauf. Die Gruppe sah im November 1806 den Grand Peak (von Kartographen als Pikes Peak bezeichnet) in Colorado. Nach einem erfolglosen Versuch, die Spitze des Berges zu erreichen, sagte Pike voraus, dass "niemand jemals den Gipfel erreichen würde". Auf der Suche nach dem Roten Fluss bogen Pike und seine Gruppe nach Süden ab und überquerten das Sangre de Cristo-Gebirge in spanisches Gebiet in der Nähe von Santa Fe. Sie wurden sofort verhaftet. Zebulon Pike wurde eng von spanischen Soldaten verhört, die glaubten, die Region Nordmexiko zu kartieren, um die expansiven Ziele der Vereinigten Staaten zu erfüllen, die beim Kauf von Louisiana zum Ausdruck kamen. Von allen Karten und Journalen befreit, wurden Pike und seine Männer am 1. Juli 1807 in Natchitoches, Louisiana, einer Grenzstadt zwischen Neuspanien und den Vereinigten Staaten, freigelassen.

Pikes Erkundungen zwischen 1805 und 1807 erreichten nicht ihre erklärten Ziele: Identifizierung des Quellwassers des Mississippi bei der ersten Expedition und Ort der Quelle des Arkansas River bei der zweiten Expedition. Darüber hinaus haben Pikes Streifzug nach Nordmexiko und seine enge Verbindung mit General James Wilkinson, der die Kommission für beide Expeditionen bereitstellte, Fragen zu seiner Rolle bei der Burr-Verschwörung aufgeworfen.

Trotz fehlgeschlagener Ziele und Intrigen lieferten Pikes Expeditionen wichtige geografische Informationen, eröffneten Beziehungen zu indischen Nationen, hoben die Herausforderungen arider Regionen hervor und weckten nationales Interesse an der

Amerikanischer Südwesten. Pikes Erzählung, Ein Bericht über Expeditionen zu den Quellen des Mississippi und durch westliche Teile von Louisiana (1810) ergänzt die Zeitschriften von Lewis und Clark und bietet einen umfassenden Bericht über staatlich geförderte Explorationen im frühen neunzehnten Jahrhundert.

Literaturverzeichnis

Hecht, Sebulon. Die Expeditionen von Zebulon Montgomery Pike. Hrsg. Von Elliott Coues. New York: Dover, 1987.

Scheuerman, Richard und Arthur Ellis, Hrsg. Die Expeditionen von Lewis und Clark und Zebulon Pike: Nordamerikanische Entdeckungsreisen. Madison, Wisc.: Demco Publishers, 2001.

James T.Carroll