Heath, William

Heath, William. (1737–1814). General der Kontinentalarmee. Massachusetts. Heath wurde am 13. März 1737 in Roxbury geboren und war vor der Revolution Bauer, Milizsoldat und Politiker. Er vertrat Roxbury 1761 vor dem Gericht in Massachusetts und erneut von 1771 bis zu seiner Auflösung durch General Thomas Gage im Jahr 1774. Anschließend wurde er Mitglied des Provinzkongresses von Massachusetts und der Komitees für Korrespondenz und Sicherheit. Er beschrieb sich offen als "von mittlerer Statur, hellem Teint, sehr korpulent und kahlköpfig" (Heath, S. 15). Schon in jungen Jahren war er an Soldaten interessiert und las jede militärische Arbeit, die er in die Hände bekommen konnte. Während des letzten französischen und indischen Krieges sah er keine Aktion, trat jedoch 1765 der Ancient and Honourable Artillery Company in Boston bei und wurde später Kapitän seiner örtlichen Miliz. Als der Krieg näher rückte, war er aktiv daran beteiligt, die Miliz zu wecken. Am 9. Februar 1775 ernannte ihn der Massachusetts Provincial Congress zu einem seiner fünf Brigadegeneräle. Als erster amerikanischer General vor Ort, als sich die Briten von Lexington und Concord nach Boston zurückzogen, ordnete er die ersten Verfügungen für die Belagerung von Boston an. Er wurde am 20. Juni zum Generalmajor der Truppen von Massachusetts befördert und zwei Tage später zum Brigadegeneral der Kontinentalregierung ernannt. Am 13. März 1776 führte er die erste Truppenabteilung von Boston nach New York City und wurde Israel Putnams zweiter Befehlshaber, als dieser am 3. April eintraf.

Heath wurde am 9. August 1776 zum Generalmajor ernannt und einen Monat später war er einer von drei hochrangigen Offizieren, die in einem Kriegsrat für die Verteidigung von New York City stimmten. Washington erkannte Heaths Grenzen und postete ihn während der Kampagnen in New York und New Jersey, wo keine größere Bedrohung zu erwarten war. Am 12. November wurde Heath unter das Kommando der Truppen gestellt, die die Hudson Highlands verteidigten. Seine beste Chance, als Feldkommandant ausgezeichnet zu werden, führte am 17. und 18. Januar 1777 zu einer schlecht verwalteten Ablenkung gegen Fort Independence, New York. Washington schrieb ihm privat: "Ihr Verhalten wird zensiert ... als mit zu großer Vorsicht behaftet, mit der die Armee zu kämpfen hat." wurde enttäuscht und in gewissem Maße blamiert "(Twohig, S. 240). Am 11. Februar 1777 verließ Heath Peekskill für einen kurzen Urlaub. Er erreichte Roxbury am 19. Februar und war am 14. März in Richtung seines Hauptquartiers zurückgekehrt, als er den Befehl erhielt, Artemas Ward als Kommandeur des Ostministeriums zu ersetzen. Der Höhepunkt dieser Dienstreise war sein vorübergehendes Sorgerecht für Burgoyne und die Konventionsarmee. Er blieb bis zum 11. Juni 1779 in Boston, als er sich der Hauptarmee am Hudson anschloss. Am 23. Juni übernahm er das Kommando über Truppen auf der Ostseite des Flusses, deren Vorposten sich damals in Peekskill befanden. Er blieb für den Rest des Krieges im Hochland, mit Ausnahme des Zeitraums vom 16. Juni bis 1. Oktober 1780, als er in Providence war, um den Empfang der französischen Expeditionstruppe des Comte de Rochambeau zu übernehmen. Am 1. Juli 1783 kehrte er auf seine Farm in Roxbury zurück. Er war Mitglied des Staatskonvents, der die Verfassung ratifizierte, 1791–1792 als Senator fungierte und dann Nachlassrichter wurde. Er veröffentlichte seine wertvollen Memoiren Heath war der letzte überlebende Generalmajor der Revolution, als er am 1798. Januar 24 in dem Haus starb, in dem er geboren worden war.