Haymarket Square Aufstand

Der Aufstand am Haymarket Square war eine blutige Auseinandersetzung zwischen der Polizei von Chicago und protestierenden Arbeitern. Die darauf folgende staatliche Repression hat die US-amerikanische und internationale Politik nachhaltig geprägt. Am 4. Mai 1886 traf sich eine Gruppe von Arbeitern auf dem Haymarket Square in Chicago, um gegen einen früheren Polizeiangriff auf Arbeiter zu protestieren, bei dem sechs Menschen ums Leben gekommen waren. Die Stadt war kürzlich das Zentrum eines erbitterten landesweiten Kampfes um das Recht der Arbeitnehmer auf einen achtstündigen Arbeitstag gewesen.

Ungefähr dreitausend Arbeiter nahmen an dem Haymarket-Protest teil. Der Bürgermeister von Chicago, Carter Harrison (1825–1893), nahm an dem Treffen teil und informierte Polizeibeamte darüber, dass das Publikum und die Redner friedlich waren. Der Bürgermeister und die meisten Arbeiter gingen um 10 Uhr, als ein leichter Regen einsetzte. Nur 20 Arbeiter blieben übrig, als 500 Chicagoer Polizisten eintrafen, um das Treffen aufzulösen. Ein Polizeibeamter, der sich in einem politischen Konflikt mit dem Bürgermeister befunden hatte, ordnete die sofortige Evakuierung des öffentlichen Platzes an.

Kurz nachdem der Evakuierungsbefehl gerufen worden war, wurde eine Dynamitbombe mitten in die Polizei geworfen. Ob die Bombe von einem Provokateur oder einem Arbeiter geworfen wurde, wurde nie festgestellt. Die Polizei reagierte mit wahllosem Gewehrfeuer und tötete sowohl Polizisten als auch Arbeiter auf dem Platz. Bis zum Morgen waren fast alle Todesfälle auf dem Haymarket Square den Gewerkschaftsführern angelastet worden. Dies war die Geschichte, über die große Zeitungen sowohl auf lokaler als auch auf nationaler Ebene berichteten, und es war die Schlussfolgerung, zu der die Strafverfolgungsbeamten sofort gelangten.

Obwohl es keine Beweise gab, die sie mit dem Verbrechen in Verbindung brachten, wurden acht prominente Arbeiterführer und Anarchisten verhaftet und wegen Mordes angeklagt. Der Richter wies die Jury an, dass Beweise, die sie mit den Todesfällen auf dem Haymarket Square in Verbindung bringen, für die Verurteilung nicht erforderlich seien. Nach einem offensichtlich voreingenommenen Prozess wurden sieben der Männer für schuldig befunden und zum Tode verurteilt. Vier Männer - Albert Parsons, August Spies, George Engel und Adolph Fischer - wurden am 11. November 1887 gehängt, ein Datum, an das lange später als Schwarzer Freitag gedacht wurde. Die vorherrschenden Medien der Zeit stellten den Prozess, das Urteil und die Hinrichtungen als Triumphe von Recht und Ordnung dar.

Die Auswirkungen des Aufstands auf dem Haymarket Square sowohl auf die Arbeiterbewegung als auch auf die amerikanische Politik waren von langer Dauer. Kurzfristig löste der Haymarket-Vorfall nach Interpretation durch die Medien Amerikas ersten roten Schrecken aus. Vor Ort verbot die Polizei von Chicago öffentliche Versammlungen und griff Arbeiterführer, Anarchisten und Sozialisten an. Die Tatsache, dass vier Männer hingerichtet worden waren, um kontroverse Ideen öffentlich auszudrücken, wirkte sich negativ auf alle diese Gruppen aus. National gab es eine breitere koordinierte Unterdrückung solcher Gruppen. Haymarket wurde beschuldigt, die Knights of Labour, damals Amerikas größte und umfassendste Gewerkschaft, zerstört zu haben.

Langfristig waren die Auswirkungen in den USA und international jedoch positiver. Die Haymarket-Erzählung dramatisierte die sogenannte „Chicago-Idee“, wonach große Gewerkschaften konzertierte Maßnahmen ergreifen könnten, um die wirtschaftlichen, sozialen und politischen Bedingungen zu ändern. Darüber hinaus inspirierte der Vorfall direkt die Karrieren zukünftiger Gewerkschaftsführer wie Bill Haywood (1869–1928) und Emma Goldman (1869–1940). Die Hinrichtung der Männer, die als "die Märtyrer von Chicago" bekannt wurden, inspirierte nicht nur die Arbeiterführer weltweit, sondern führte auch zur Ausweisung des 1. Mai als internationalen Arbeitsfeiertag. Kurz gesagt, das Massaker von Haymarket war lange danach ein dauerhaftes Symbol für das heroische Zeitalter der Arbeiterbewegung.