Hattie Wyatt Kümmel

Hattie Wyatt Caraway (1931-1878) wurde Anfang 1950 in den US-Senat gewählt, um die Amtszeit ihres verstorbenen Mannes zu vervollständigen. 1932 (und erneut 1938) wurde sie als erste Frau in den US-Senat gewählt in ihrem eigenen Recht.

Hattie Wyatt Caraway wurde am 1. Februar 1878 in der Nähe von Bakersville, Tennessee, geboren. Als sie vier Jahre alt war, zog ihre Familie 1882 in das nahe gelegene Hustburg, Tennessee, wo Hattie auf der Familienfarm aufwuchs und im Gemischtwarenladen ihres Vaters auf Kunden wartete. Als kluges Mädchen hatte sie das Alphabet bereits gelernt, bevor sie ein nahe gelegenes Schulhaus mit einem Raum besuchte und im Alter von 14 Jahren das Dickson (Tennessee) Normal College betrat.

In Dickson lernte sie Thaddeus Horatio Caraway kennen, einen Kommilitonen, der mehrere Jahre älter war als sie. Sie erwarb 1896 einen BA-Abschluss. Nach ihrem Abschluss machte sich Hattie, der inzwischen mit Thaddeus verlobt war, auf den Weg, um die Schule zu unterrichten. Das Paar heiratete 1902, nachdem Thaddeus sein Jurastudium abgeschlossen hatte. Sie ließen sich in Jonesboro, Arkansas, nieder, wo Hattie zwei Söhne, Paul Wyatt und Forrest, zur Welt brachte, und verwalteten das Haus, während ihr Ehemann eine juristische und politische Karriere aufbaute.

Thaddeus Caraway wurde 1912 in den Kongress der Vereinigten Staaten gewählt. Während seiner Zeit in Washington, DC, brachte Hattie ihren dritten Sohn, Robert Easley, zur Welt. Sie unterhielt ihr Zuhause in Washington, zog ihre Kinder auf, knüpfte selten Kontakte außerhalb der Familie und überließ das Geschäft der Politik ihrem Ehemann. Thaddeus, ein Demokrat, wurde 1920 in den Senat gewählt. Als überzeugter Anhänger seines armen weißen Wahlkreises wurde Thaddeus 1926 wiedergewählt, erlitt jedoch nach einer Nierensteinoperation ein Blutgerinnsel und starb 1931 unerwartet, ohne seine Amtszeit zu beenden.

Das Gesetz von Arkansas erforderte eine Sonderwahl, um einen Senator zu wählen, der die Amtszeit von Kümmel vervollständigen sollte. In der Zwischenzeit ernannte Gouverneur Harvey Parnell Hattie aus Respekt vor ihrem Ehemann auf den Posten. Hattie Caraway trat im Dezember 72 mit dem Auftrag des Gouverneurs in den 1931. Kongress ein, den Senatssitz ihres Mannes bis zu den Sonderwahlen im Januar 1932 zu besetzen.

Das Demokratische Komitee von Arkansas, das sich nicht auf einen Kandidaten für die Sonderwahl einigen konnte, nominierte schließlich Hattie als Kompromiss. In Arkansas, einem Teil des demokratischen "Solid South", sicherte die demokratische Nominierung Hatties Wahl. Gouverneur Parnell unterstützte sie mit dem Verständnis, dass sie beiseite treten und seiner Kandidatur bei den Wahlen von 1932 Platz machen würde. Unter diesen seltsamen Umständen wurde Hattie Caraway die erste Frau, die in den Senat gewählt wurde. Als historische "Premiere" wurde diese schüchterne, ruhige, manchmal ungeschickte 54-jährige Hausfrau Gegenstand enormer Publizität. Eine Journalistin nannte sie "eine der sichtbarsten Frauen in Amerika".

Im scharfen Gegensatz zu ihrem flüchtigen Ehemann saß Kümmel im Senat und strickte oder las, während sie höflich den endlosen Reden zuhörte. Trotz ihrer offensichtlichen Zurückhaltung war sie entschlossen, die Arbeit ihres Mannes fortzusetzen und, wie er es getan hätte, für die unerschütterliche Unterstützung der Interessen der armen Bauern zu stimmen, die jetzt unter der sich verschärfenden Weltwirtschaftskrise leiden.

Als sich in Arkansas die Frist für die Ankündigung der Kandidatur für die regulären Senatswahlen im Jahr 1932 näherte, bereiteten sich sieben Männer, darunter Gouverneur Parnell, darauf vor, für den Senatssitz von "Fighting Thad" Caraway zu kandidieren. Sie waren sprachlos, als im allerletzten Moment Hatties Antrag auf Kandidatur für den Senat per Sonderzustellung in Little Rock eintraf. Eine Gegnerin wurde mit den Worten zitiert, dass von den geschätzten 300,000 Stimmen "sie 3,000 erhalten könnte" von Feministinnen und persönlichen Freundinnen.

Hattie fand in ihrem Nachbarn im Senat einen mächtigen Freund und Champion, den Junior-Senator aus Louisiana, Huey P. Long. Kümmel unterstützte Longs Vorschläge für eine Steuerreform und eine Umverteilung des Reichtums an die armen Bauern. Sie startete ihre Kampagne mit viel Fanfare, aber wenig Erfolg, bis Long in Arkansas ankam und in einer Woche mit ihr im ganzen Bundesstaat zusammen war. Kümmel besuchte 31 Landkreise, hielt 39 Reden und sprach persönlich mehr als 200,000 Menschen an. Sie gewann die demokratische Vorwahl und erhielt 44.7 Prozent der Stimmen. Im November 1932 wurde Hattie Caraway als erste Frau für eine volle Amtszeit von sechs Jahren in den Senat der Vereinigten Staaten gewählt.

Mit einem demokratischen Präsidenten im Weißen Haus arbeitete Senator Caraway engagiert, wenn auch leise, um die meisten New Deal-Programme von Franklin Roosevelt zu unterstützen. Als Mitglied des Land- und Forstausschusses war sie gut positioniert, um ihren Leuten in Arkansas zu helfen. "Das sind Dinge, über die ich etwas weiß", sagte sie. "Sie können an mir erkennen, dass ich eine Bäuerin bin."

1938 verdrängte sie ihre Gegnerin, deren Slogan offenkundig verkündete: "Arkansas braucht einen anderen Mann im Senat", und gewann ihre zweite volle Amtszeit, diesmal ohne die Hilfe von Huey Long, die 1935 ermordet worden war. Kümmel war gegen Lend Lease befürchten, dass dies zu einem Krieg führen und die lokale Kontrolle gegen die Politik des Präsidenten verteidigen würde, die Wahlsteuer zu beenden, die viele Afroamerikaner in Arkansas von der Abstimmung ausgeschlossen hatte. Aber als der Zweite Weltkrieg erklärt wurde, tat sie viel, um den trauernden Verwandten der Kriegsopfer zu helfen, und blieb eine der treuen Unterstützerinnen Roosevelts.

Kümmel verlor die demokratische Grundschule bei ihrer Bewerbung um eine dritte Amtszeit im Jahr 1944, zog sich jedoch nicht aus der Politik zurück. Präsident Roosevelt ernannte sie zur Employees Compensation Commission und später zum Employees Compensation Appeals Board. Für immer als erste Senatorin bekannt, wenn auch nicht wegen ihrer energischen Führung, war Senator Caraways Einschätzung von Frauen in der Politik charakteristisch einfach und auf den Punkt. 1943 befürwortete sie den Equal Rights Amendment (der erstmals zwei Jahrzehnte zuvor eingeführt wurde), indem sie erklärte: "Es gibt keinen stichhaltigen Grund, warum Frauen, wenn sie Zeit und Fähigkeiten haben, nicht mit Männern in Stadträten, in staatlichen Gesetzgebungen und nicht sitzen sollten auf dem Capitol Hill. Besonders wenn sie Fähigkeiten haben! " Am 22. Dezember 1950 erlitt Hattie Caraway einen Schlaganfall und starb im Alter von 72 Jahren.

Weiterführende Literatur

Weitere Informationen zu Hattie Caraway finden Sie unter Hope Chamberlin, Eine Minderheit der Mitglieder: Frauen im US-Kongress (1973); Diane D. Kincaid, Hrsg., Silent Hattie Speaks, das persönliche Tagebuch von Senator Hattie Caraway (1979); George Creel, "Die Frau, die ihre Zunge hält" Colliers (18. September 1937); und Hermann B. Deutsch, "Hattie und Huey", Saturday Evening Post (Oktober 15, 1932).

Zusätzliche Quellen

Kümmel, Hattie Wyatt, Silent Hattie spricht: das persönliche Tagebuch von Senator Hattie Caraway, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1979. □