Harrison begann

Harrison Begay (* 1917) ist ein Navajo-Künstler, der sich auf Aquarelle und Siebdrucke spezialisiert hat.

Harrison Begay ist einer der bekanntesten Navajo-Maler. Seine Aquarelle und Siebdrucke sind weit verbreitet. Sein Werk, das mit 13 bedeutenden Preisen ausgezeichnet wurde, zeichnet sich durch eine geschwungene Linienführung aus und zeichnet sich durch akribische Details, zurückhaltende Farbpalette und elegante Komposition aus. Sein Stil war so einflussreich, dass Schüler wie Baji Whitethorne sagen, dass man durch das Studium seiner Bilder nicht nur Technik, sondern auch Religion lernt. Die Navajo-Konzeption des geordneten Gleichgewichts unversöhnlicher Kräfte zeigt sich in Begays Stil, der gleichzeitig ruhig und lebenswichtig ist.

Schafe der Herdenfamilie

Harrison Begay wurde am 15. November 1917 in White Cone, Arizona, als Sohn von Black Rock und Zonnie Tachinie Begay geboren. Seine Mutter gehörte dem Red Forehead Clan an und sein Vater adoptierte den Zuni Deer Clan. Er soll mit Manuelita verwandt gewesen sein, einem angesehenen Medizinmann. Der Junge hütete die Schafherde seiner Familie in der Nähe von Greasewood, wo er noch lebt. 1927 wurde er in Fort Wingate zur Schule geschickt, von wo er weglief, um die nächsten vier Jahre zu Hause zu verbringen und allein zu lernen, während er die Schafe pflegte. 1934 besuchte er die Fort Defiance Indian School in New Mexico und später die Tohatchi Indian School. Er absolvierte die High School im Jahr 1939 als Salutator.

Die Institution, die ihm Auszeichnung verlieh, war Dorothy Dunns Atelier an der Santa Fe Indian School. Unter Begays Klassenkameraden befanden sich andere Navajo-Maler: Gerald Nailor, Quincy Tahoma und Andy Tsinajinnie. Sie lernten, pastorale Landschaften und Stammestraditionen in glatt gebürsteten Formen darzustellen, die flach auf der Bildebene platziert waren. Im Indianische Malerei, Dunn fasste Begays Arbeit als "gleichzeitig dekorativ und lebensecht, seine Farbe klar im Farbton und sogar im Wert, seine Figuren ruhig und doch innerlich belebt ... zusammen. [H] er schien auf ruhige, zurückhaltende Weise unerschöpflich einfallsreich zu sein."

1940 heiratete Begay Ramona Espinosa; Das Ehepaar wurde 1945 geschieden. Ebenfalls 1940 besuchte er das Black Mountain College in Blueridge, North Carolina, um ein Jahr lang Architektur zu studieren. 1941 schrieb er sich am Phoenix Junior College in Arizona ein.

Dient in der United States Army

Begay war einer der 21 indianischen Veteranen der US-Armee im Zweiten Weltkrieg. Von 767 bis 1942 diente Begay im Signalkorps. Er nahm an der Kampagne in der Normandie teil und war in Island und in Europa stationiert. Nach seiner Entlassung blieb er bis September 1945 in Colorado. Dort wurde er kurz von einem Künstler in Denver unterrichtet. Die Armee hatte ihn zum Funktechniker ausgebildet, aber sein künstlerisches Talent ermöglichte es ihm, seit seiner Rückkehr in das Reservat im Jahr 1947 seinen Lebensunterhalt als Vollzeitmaler zu verdienen.

Arbeitet in Kunsthandwerksgeschäften

Er erhielt Raum zum Malen in Clay Locketts Kunsthandwerksladen in Tucson, Arizona. Er malte auch in Parkhursts Laden in Santa Fe, New Mexico, und in Woodards Laden in Gallup, New Mexico. Er arbeitet lieber in Aquarellen, normalerweise in Kaseinfarben, weil das Ölmalen zu lange dauert. Als produktiver Künstler stellt er regelmäßig im Mai im Philbrook Art Center und in der Galerie in New Mexico aus, die jedes Jahr im August fünf Tage lang Ausstellungen bei den Intertribal Indian Ceremonials sponsert. Er gewann zwei große Preise bei den Intertribal-Feierlichkeiten und war ein konstanter Gewinner auf Staats- und Stammesmessen. Die französische Regierung ehrte ihn 1945 mit ihren Palmes d'Academiques.

Begay war Mitbegründer von TEWA Enterprises, das Siebdrucke seiner Arbeit anfertigte. Seine feinen, flachen, farbigen Designs waren hervorragend für die Reproduktion von Serigrafien geeignet. Diese Methode der Vervielfältigung machte seine Arbeit auch für die breite Öffentlichkeit erschwinglich. Begay hat sich auch auf die empfindliche Wiedergabe von Tieren wie Kitz, Antilope, Hirsch, Schaf und Pferd spezialisiert. Er zeigt auch gern Webstühle als Motive, wie in seinem oft reproduzierten Gemälde "Zwei Weber" von 1946.

1959 ließ Begay einen Enemyway-Gesang für ihn aufführen. Er bezahlte den Sänger, der den Ritus durchführte, um die Krieger vor den Geistern der getöteten Feinde zu schützen, mit drei Gemälden der heiligen Berge der Navajo. Ein ähnlicher Satz der vier heiligen Berge, die jeweils einer anderen Farbe und einer anderen Richtung zugeordnet sind, befindet sich jetzt im Besitz des Museum of Northern Arizona in Flagstaff. Um diese Gemälde zu komponieren, studierte Begay die von Washington Matthews aufgezeichneten Mythen der Navajo-Herkunft.

Begay illustrierte auch Ann Cromwells Ein Hogan für die Drossel, Cromwells Navajo-Fiktion erzählt von einem Navajo-Indianer-Mädchen, dem es nach mehreren Jahren in der Missionsschule schwer fällt, sich an die Art und Weise ihres Volkes anzupassen.

Neben Begays beachtlichen Erfolgen in der Kunstwelt ist er auch der Staatsmeister im Langstreckenlauf, nachdem er den Rekord im Meilenrennen gebrochen hat.

Weiterführende Literatur

Dockstader, Frederick J., Indische Kunst in Amerika, Greenwich, Connecticut, New Yorker Grafikgesellschaft, 1966.

Dunn, Dorothy, Indianische Malerei, Albuquerque, University of New Mexico Press, 1968.

Fawcett, David M. und Lee A. Callander, Native American Painting: Auswahl aus dem Museum of the American Indian, Emerson, New Jersey, ALE Associates, 1982.

Wade, Edwin L., Die Künste des nordamerikanischen Indianers: Native Traditions in Evolution, New York, Hudson Hills Press, 1986.

Wyman, Leland C., "Navajo Ceremonial System", in Handbuch der nordamerikanischen Indianer, Band 10, herausgegeben von Alfonso Ortiz, Washington, DC, Smithsonian Institution, 1983. □