Harriet Ross Tubman

Harriet Ross Tubman (ca. 1820-1913) war eine schwarze Amerikanerin, die als Agentin der Underground Railroad, einem geheimen Fluchtweg, mit dem Sklaven in den Norden und nach Kanada geschmuggelt wurden, Hunderten half, aus der Gefangenschaft zu fliehen.

Harriet Ross wurde in den frühen 1820er Jahren in Dorchester County, Md., Geboren und war ein Sklavenkind, das in der Zeit der südlichen Sklaverei unter den üblichen Nöten schwarzer Kinder litt. Ihre verschwendete Jugend harter Arbeit, ohne Bildung und manchmal harte Bestrafung führte vorhersehbar zu dem Wunsch, der Sklaverei zu entkommen. 1848 lief sie mit zwei Brüdern (die später Angst hatten und zurückkehrten) weg und ließ ihren Ehemann John Tubman, einen freien Mann, der gedroht hatte, sie zu entlarven, zurück.

Während der nächsten 10 Jahre kehrte Harriet Tubman 20 Mal in den Süden zurück, um ungefähr 300 Sklaven, einschließlich ihrer eigenen Eltern, bei der Flucht zu helfen. Es wird angenommen, dass sie mit einem komplizierten System von Zwischenstationen auf der Strecke vom Süden nach Kanada niemals eine Ladung verloren hat. 1850 wurde das Bundesgesetz über flüchtige Sklaven durch eine Klausel verstärkt, die jedem, der einem flüchtenden Sklaven half, Bestrafung versprach. Außerdem wurde ein Preis von 40 US-Dollar für Tubmans Gefangennahme festgelegt. So begann sie, einige Sklaven am Norden vorbei nach Kanada zu transportieren.

Tubman unterstützte John Browns Aufstand. Tief enttäuscht, nachdem es gescheitert war, begann sie 1860 eine intensive Vortragsreise, in der sie nicht nur die Abschaffung der Sklaverei, sondern auch eine Neudefinition der Frauenrechte forderte. 1861, als der Bürgerkrieg begann, diente sie als Krankenschwester, Spionin und Kundschafterin für die Streitkräfte der Union. Sie war seit ihrer Zeit als "Dirigentin" der U-Bahn mit der Landschaft vertraut und galt als besonders wertvoll als Pfadfinderin.

Nach dem Krieg wurde Harriet Tubman aufgrund von Ineffizienz der Regierung und Rassendiskriminierung die Rente verweigert und sie musste für den Rest ihres Lebens finanziell kämpfen. Um diesen Druck zu verringern, schrieb Sarah Bradford eine Biographie von Miss Tubman (1869), und die Gewinne aus den Verkäufen wurden ihr gegeben. Als Freundin vieler großer Persönlichkeiten des Tages erhielt sie schließlich eine kleine Rente von der US-Armee. In der Zwischenzeit hielt sie weiter Vorträge.

1857 hatte Harriet Tubman ein Haus in Auburn, NY, gekauft. In ihren letzten Jahren verwandelte sie es in ein Alters- und Bedürftigkeitsheim. Sie starb dort am 10. März 1913 und verließ das Haus als Denkmal für ihren Charakter und Willen.

Weiterführende Literatur

Harriet Tubman ist vertreten in John F. Bayliss, Hrsg., Black Slave Narratives (1970). Biografien umfassen Sarah Elizabeth Bradford, Harriet Tubman: Der Moses ihres Volkes (1869; rev. Ed. 1961) und Earl Conrad, Harriet Tubman (1943). Anne Parrish, Ein bewölkter Stern (1948) und Ann Petry, Harriet Tubman: Dirigent der U-Bahn (1955) sind fiktive Berichte. □