Harper, Frankreich Ellen Watkins

24. September 1825
20. Februar 1911

Frances Ellen Watkins Harper, eine der bekanntesten Aktivistinnen ihrer Zeit in den Bereichen Abschaffung, Mäßigkeit und Frauenrechte, hat auch die afroamerikanische Literatur nachhaltig geprägt. Frances Watkins wurde in Baltimore geboren und wuchs in der freien schwarzen Gemeinde der Stadt auf. Sie war in jungen Jahren verwaist, daher übernahm ihr Onkel, Rev. William Watkins, die Verantwortung für ihre Fürsorge und Ausbildung und schrieb sie in seine angesehene Schule für freie Schwarze, die Academy for Negro Youth, ein. Hier erhielt Watkins eine strenge klassische Ausbildung und studierte Bibel, Griechisch und Latein. Obwohl sie im frühen Teenageralter die Schule verlassen hatte, um eine Beschäftigung als Hausangestellte anzunehmen, hörte sie nie auf, nach zusätzlicher Bildung zu suchen. Sie blieb eine unersättliche Leserin; Ihre Liebe zu Büchern trug zu ihren Anfängen als Schriftstellerin bei.

Frances Watkins veröffentlichte 1845 ihren ersten von mehreren Gedichtbänden. Waldblätterist jedoch verloren gegangen. Von 1850 bis 1852 unterrichtete sie Stickerei und Nähen am Union Seminary, einer Schule der African Methodist Episcopal Church in der Nähe von Columbus, Ohio. Anschließend unterrichtete sie in Pennsylvania. Beide Unterrichtssituationen waren schwierig, weil die Schulen schlecht und die Einrichtungen überfordert waren. Während dieser Zeit war sie bewegt von der zunehmenden Anzahl von Beschränkungen, die freien Farbigen auferlegt wurden, insbesondere in ihrem Heimatstaat Maryland, einem Sklavenstaat. Ab diesem Zeitpunkt wurde sie in der Antisklaverei-Bewegung aktiv.

1854 zog Watkins nach Philadelphia und wurde mit einem einflussreichen Kreis schwarz-weißer Abolitionisten verbunden. Unter ihren Freunden befanden sich William Still und seine Tochter Mary, die den wichtigsten U-Bahnhof der Stadt betrieben. Im selben Jahr eine weitere Sammlung von Watkins Versen, Gedichte zu verschiedenen Themen, wurde veröffentlicht. Viele der Stücke in diesem Band befassten sich mit den Schrecken der Sklaverei. Das Werk erhielt große Anerkennung und wurde in zahlreichen überarbeiteten, erweiterten Ausgaben neu veröffentlicht. Watkins veröffentlichte auch Gedichte in prominenten abolitionistischen Zeitungen wie Frederick Douglass 'Papier und der Befreier. Später würden andere Sammlungen kommen -Skizzen des südlichen Lebens (1872), das Erzählgedicht Moses: Eine Geschichte vom Nil (1889) Atlanta Angebot: Gedichte (1895) und Märtyrer von Alabama und andere Gedichte (1895).

Da ihre literarische Karriere bereits auf Kurs war, zog Watkins nach Boston und schloss sich dem Vortragskreis für Antisklaverei an, um sich eine Stelle bei der Maine Anti-Slavery Society zu sichern. Sie tourte später mit der Pennsylvania Anti-Slavery Society. Watkins zeichnete sich sofort aus und machte sich einen Namen als kraftvolle und effektive Rednerin, eine schwierige Aufgabe für jede Frau in dieser Zeit, insbesondere für eine Afroamerikanerin. Das öffentliche Sprechen blieb für den Rest ihres Lebens ein wichtiger Teil ihrer Karriere, als sie im späten neunzehnten Jahrhundert von der Antisklaverei zu anderen Aspekten der Reform überging.

1860 heiratete Frances Watkins Fenton Harper und die beiden ließen sich auf einer Farm in der Nähe von Columbus, Ohio, nieder. Ihre Tochter Mary wurde dort geboren. Fenton Harper starb vier Jahre später und Frances Harper nahm ihre öffentliche Karriere wieder auf. Mit dem Ende des Bürgerkriegs wurde sie zunehmend in den Kampf um das Wahlrecht verwickelt und arbeitete mit der American Equal Rights Association, der American Woman Suffrage Association und dem National Council of Women zusammen. Harper wurde auch ein aktives Mitglied der Women's Christian Temperance Union. Trotz ihrer Meinungsverschiedenheiten mit vielen der weißen Frauen in diesen Organisationen und des Rassismus, dem sie begegnete, blieb Harper standhaft in ihrem Engagement für den Kampf für die Rechte der Frauen. Sie weigerte sich jedoch, irgendeinen Aspekt ihres Engagements für afroamerikanische Rechte bei der Suche nach den Rechten von Frauen zu opfern. Sie war auch ein wichtiges Mitglied der National Federation of Afro-American Women und der National Association of Coloured Women.

Neben den vielen Gedichten, Reden und Essays, die sie geschrieben hat, ist Harper wahrscheinlich am bekanntesten für ihren Roman, Iola Leroy; oder Schatten emporgehobenDas Werk erzählt die Geschichte einer jungen Octoroon-Frau, die in die Sklaverei verkauft wird, wenn ihr afroamerikanisches Erbe enthüllt wird. Es ist eine Geschichte über die Suche nach Familie und Menschen. Mit Iola Leroy und den Figuren um sie herum spricht Harper die Themen Sklaverei, Beziehungen zwischen Afroamerikanern und Weißen, feministische Anliegen, Arbeit in Freiheit und die Entwicklung schwarzer intellektueller Gemeinschaften an. In diesem Buch kombinierte sie viele ihrer lebenslangen Interessen und Leidenschaften.

Harpers öffentliche Karriere endete um die Jahrhundertwende. Sie starb 1911 in Philadelphia und hinterließ ein bleibendes Erbe literarischer und aktivistischer Leistungen.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Abschaffung; Frederick Douglass 'Papier; ;; Nationale Vereinigung der farbigen Frauen; Nationale Föderation afroamerikanischer Frauen; Untergrundbahn

Literaturverzeichnis

Boyd, Melba Joyce. Verworfenes Erbe: Politik und Poetik im Leben von Frances EW Harper, 1825–1911. Detroit: Wayne State University Press, 1994.

Carby, Hazel V. Rekonstruktion der Weiblichkeit: Die Entstehung der afroamerikanischen Romanautorin. New York: Oxford University Press, 1987.

Smith, Frances Foster, Hrsg. Ein heller kommender Tag: Ein Frances Ellen Watkins Harper Reader. New York: Feminist Press, 1990.

judith weisenfeld (1996)
Aktualisierte Bibliographie