Handwerker

Schiffbau. Die ersten europäischen Siedler in Amerika gründeten Städte entlang schiffbarer Flüsse und neben tiefen atlantischen Häfen. Wasserstraßen waren die Basis für Transport, Kommunikation und Reisen. Die Notwendigkeit zwang die Kolonisten, Boote als Hauptreise- und Handelsmittel zu verwenden und ihr zukünftiges Überleben und ihren Wohlstand zu sichern. Die Schiffbauindustrie war von 1600 bis 1754 von zentraler Bedeutung für die Wirtschaft Neuenglands. In den kolonialen Werften wurden im 1600. Jahrhundert fünf verschiedene Schiffsklassen hergestellt: die Schalotte, ein kleines Einmastboot ohne Deck; die Rinde und der Ketch, die beide Decks und zwei Masten hatten; die Pinnace, ein größeres Schiff, das für den Handel und die Erkundung an der Küste verwendet wird; und das Schiff, das größte Schiff, mit einer Ladekapazität von weit über hundert Tonnen. In den 1700er Jahren änderten sich die Schiffstypen und es erschienen vier neue Schiffsklassen. Die Schaluppe war ein weit verbreitetes Küstenschiff, aber nicht so beliebt wie der Schoner, ein wendigeres Boot. Die Brigantine war viel größer als der Schoner und der Schnee größer als die Brigantine. Kolonialschiffe hatten normalerweise quadratische Segel an den Vorder- und Hauptmasten (Vorder- und Mitte des Schiffes) und ein lateinisches (dreieckiges) Segel am Mizzenmast (am Heck). Lokal angebauter Hanf wurde als Tauwerk für die Takelage verwendet. Größere Schiffe hatten oft mehrere Decks, und aus Stabilitätsgründen füllten Sand oder Steinballast die Laderäume.

Schiffbauer. Schiffsmeistermeister entwarfen die Pläne und leiteten dann den Bau von Kolonialschiffen. Lärm und Aktivität erfüllten koloniale Werften. Dutzende Handwerker arbeiteten innerhalb eines Jahres daran, ein Schiff zu bauen. Es wurde neben dem Wasser gebaut, und eine aufwändige Eichenfalte faltete das Boot während des Bauprozesses. Der Eichenkiel bildete das Rückgrat des Schiffes und lief vorn und hinten (Bug zum Heck). Schiffbauer montierten Eichenrippen (den Rahmen) am Kiel. Die Bauherren befestigten Rippen an einem Balken, auf dem das Deck gebaut wurde. Schiffbauer bevorzugten Kiefer für das Deck und die Außenbeplankung. Heuschreckenstifte verbanden den Kiel mit Rippen und Rippen mit Balken. Sawyers sägte das Holz für das Boot; Tischler erledigten einen Großteil der Innenschreinerei; und Dichtungsmassen verwendeten Eichenholz aus Hanf, um alle Nähte zu füllen. Pech und Teer aus den Wäldern Neuenglands machten das Boot wasserdicht.

Auszubildende. Zu den Arbeitern der kolonialen Werft gehörten Gesellen, Lehrlinge, indentierte Diener und Sklaven. Der Geselle war ein ehemaliger Lehrling, der für den Schiffbauer arbeitete und das Handwerk des Meisters lernte. Die Lehrlingsausbildung war ein weit verbreitetes koloniales Programm zur beruflichen Bildung von Jungen unter einundzwanzig Jahren. Die Eltern banden ihre Söhne an einen Meister als Gegenleistung für Unterkunft und Verpflegung, die Grundlagen der liberalen Bildung und manchmal einen geringen Lohn. Der Junge, der für den Schiffbauermeister arbeitete, erledigte Gelegenheitsarbeiten und verschiedene Aufgaben rund um die Werft und lernte das Handwerk langsam, bis der Vertrag endete. Bedienstete arbeiteten bis zu sieben Jahre ohne Bezahlung. In die Kolonien transportierte englische Sträflinge arbeiteten bis zu vierzehn Jahre. Südliche Werften

häufig verwendete schwarze Sklaven für Handarbeit. Einige Sklaven (und indentierte Diener) waren Facharbeiter. Ein Kaufmann aus Maryland verwendete 1754 Sklavenschiffbauer, um sein Schiff zu entwerfen und zu bauen. Andere Sklaven wurden zu Handwerksmeistern ausgebildet (jedoch ohne die Hoffnung auf ultimative Freiheit).

Andere Berufe. Zu der einen oder anderen Zeit benutzten oder trugen Kolonialschiffe die riesigen und vielfältigen Produktionen amerikanischer Handwerker. Jede Stadt hatte einen Seilweg am Hafen, an dem Seile und Kabel hergestellt wurden, die schließlich die Takelage des Bootes bildeten. Schmiede schmiedeten den Eisenanker sowie die Köpfe von Werkzeugen wie dem Adze, die für Holzarbeiten so wichtig sind. Kupferschmiede stellten Schrauben her, die im Schiffbau verwendet wurden, die Kupferhüllen, die oft den Rumpf bedeckten, und Bronze für den Kompass und den Sextanten. In Boston, New York, Philadelphia und anderen Städten gab es spezialisierte Handwerker wie Glasbläser, Zinnhersteller, Silberschmiede, Radbauer, Schuster, Weber, Wain-Wright, Büchsenmacher, Gerber, Müller und Küfer, die Waren für den In- und Außenhandel lieferten für den Einsatz der Kapitäne, Kameraden und Seeleute der amerikanischen Segelschiffe.

Koloniale Eisenhütte

Amerika war der perfekte Ort, um Eisen zu produzieren. Die Kolonien hatten Eisenerzvorkommen in Mooren und zahlreichen Wäldern, um Holzkohle zum Erhitzen des Erzes zu produzieren. Colliers waren Handwerker, die Holz fällten und dann kunstvolle Gruben bauten, in denen das Holz zu Holzkohle verbrannt werden konnte. Eisenmeister geben Holzkohle, Eisenerz und Kalkstein in einen Ofen. Große Bälge, die oft von Wasserrädern angetrieben wurden, hielten die hohen Temperaturen des Ofens aufrecht. Geschmolzenes Eisen lief vom Ofen zu Tonformen, um Roheisen zu bilden. Schmiede, die in Schmieden arbeiten, hämmerten und formten Roheisen zu Schmiedeeisen, um es in der Küche, auf dem Bauernhof oder auf Segelschiffen zu verwenden. Koloniales Eisen war normalerweise für den inländischen, nicht für den ausländischen Gebrauch bestimmt; Die exportierte Menge ging direkt nach Großbritannien, wo sie zu Stahl verarbeitet wurde. Die meisten Eisenhütten waren Kleinigkeiten, und nur wenige waren finanzielle Erfolge. Eine der bekanntesten Eisenhütten befand sich in Saugus in Massachusetts. Das 1648 eröffnete Saugus-Eisenwerk schmolz täglich etwa eine Tonne Eisen. Trotz dieser Produktion ging die Saugus-Eisenhütte 1652 bankrott.

Quellen: George Daniels, Wissenschaft in der amerikanischen Gesellschaft: Eine Sozialgeschichte (New York: Knopf, 1971);

Alan Marcus und Howard Segal, Technologie in Amerika: Eine kurze Geschichte (New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1989).