Handelsgesetze

Eine Handelswirtschaft . Da das Geschäft so alt ist wie die Zivilisation, erbten die frühen Muslime bestehende Wirtschaftssysteme, anstatt ein neues System zu schaffen. In der Tat kann die Offenbarung des Korans in wirtschaftlicher Hinsicht als hauptsächlich mit Fairness im Umgang mit dem bestehenden System verbunden angesehen werden (Koran 6: 152; 7:85; 11:35, 84–85; 17) : 35; 26: 181–182; 55: 7–9; 83: 1–3). So ähnelte die mittelalterliche muslimische Wirtschaft in vielerlei Hinsicht den anderen Wirtschaftssystemen ihrer Zeit. Andere Systeme waren ebenfalls an fairen Geschäftspraktiken interessiert. Selbst im relativ trockenen Nahen Osten wurde Reichtum hauptsächlich aus Land gewonnen, so dass die meisten Gesetze, die sich mit Handel befassten, auf der zentralen und wohlverstandenen Hintergrundannahme beruhten, dass Reichtum in Land verankert war. Wie einige andere vormoderne Systeme basierte die mittelalterliche muslimische Wirtschaft auf einem Bimetall-Währungsstandard für Gold- und Silbermünzen, eine Situation, die bis in die Zeit der alten Griechen zurückreicht, mehr als tausend Jahre vor Mohammed. Es gab auch eine Kupfermünze. Der Hauptunterschied zwischen der mittelalterlichen muslimischen Wirtschaft und der anderer Regionen bestand möglicherweise darin, dass Handel und Gewerbe im Nahen Osten wichtiger waren als anderswo - teilweise aufgrund der Trockenheit der Region, aber auch, weil die Besetzung des Kaufmanns nicht verachtet wurde , wie es oft anderswo war, zum Beispiel in Westeuropa, China und Japan. In der Tat konnten Muslime den Kauf und Verkauf für ihren Lebensunterhalt kaum verachten, als der Prophet selbst Kaufmann gewesen war. Aus diesem Grund entwickelten die Muslime des Nahen Ostens fortgeschrittenere Geschäftspraktiken als anderswo im Mittelalter. Der moderne Kapitalismus wuchs schließlich aus diesen Praktiken heraus, als der Handel die muslimische Erfahrung des Nahen Ostens über das Mittelmeer nach Europa brachte.

Gewinn und Risiko . Obwohl das muslimische Handelsrecht in seiner Betonung des fairen Handels anderen zivilisierten Rechtssystemen der Alten Welt ähnelte, war seine Wirkung etwas anders als die des europäischen Rechts. Die Grenzen des muslimischen Geschäftsrechts wurden natürlich nicht immer gründlich durchgesetzt, aber sie waren ständig präsent und hatten daher einen erheblichen Einfluss. Insgesamt beruhte das Handelsrecht auf der Achtung des Privateigentums und der Wahrung des realen Wertes sowie auf einer Abneigung gegen Ausbeutung und Unehrlichkeit. Insbesondere das Verdienen von Geld mit Zinsen, die im Koran (2: 275–278; 3: 130; 4: 161; 30:39) und einigen Hadithen entschieden und heftig verurteilt werden, wurde von den religiösen Führern strengstens verboten. Die Forderung nach Zinszahlung - die im Mittelalter oft zu Wucherzinsen abgezogen wurde, weil mit der Kreditvergabe ein hohes Risiko verbunden war - wurde auch anderswo, einschließlich des mittelalterlichen christlichen Europas, entmutigt und verboten. Im Islam war das Verbot fest im heiligen Gesetz (Scharia) verankert, das das Gesetz des Landes war, und daher war Wucher überhaupt nicht zulässig. Aus diesem Grund waren fromme Muslime bei Geschäftsaktivitäten, die die Zahlung von Zinsen beinhalten, immer vorsichtig. Ebenso haben Muslime immer versucht, Schulden zu vermeiden, die üblicherweise mit Zinszahlungen verbunden sind.

Eigentum und Fairness . Ein weiteres wichtiges Merkmal des muslimischen Handelsrechts war das Verbot der Unsicherheit (gharar) im Kaufrecht. Das heißt, als ein Verkauf stattfand, mussten die Parteien genau wissen, was gekauft und verkauft wurde, und der verkaufte Gegenstand musste sich im Besitz des Verkäufers befinden. So konnten noch nicht angebaute Früchte nicht im Voraus verkauft werden, da solche Transaktionen ein Element der Spekulation enthielten. In modernen Begriffen verbietet das muslimische Recht nicht nur den Verkauf von Produkten, die noch nicht in der Hand sind, sondern auch den Handel mit Futures oder den Verkauf von Versicherungen, was auch als eine Art unsicherer Spekulation angesehen wird. Da das Zinsverbot die Möglichkeit der Hebelwirkung (Verwendung von Krediten zur Verbesserung der Kaufkraft) und der vormodernen Technologie ausschloss, war die mittelalterliche muslimische Wirtschaft relativ stabil und man konnte - abgesehen von unvorhergesehenen politischen Umwälzungen - damit rechnen, dass das Leben nach gewohnten Mustern verläuft. Im Allgemeinen betrachtete das muslimische Recht das Eigentum als auf Immobilien und tatsächliche Gegenstände beschränkt, die sich im Besitz eines Eigentümers befinden. Da Vermietungen und Leasingverträge zulässig waren, konnten Nutzungsrechte gemietet werden, der Verkauf von Nutzungsrechten war jedoch nicht möglich, da eine solche Transaktion gegen das Gesetz verstoßen würde, dass die verkaufte Immobilie im Besitz des Eigentümers sein muss. Dieses Verbot scheint gegen moderne Konzepte wie Urheberrecht und „geistiges Eigentum“ zu sprechen. Moderne muslimische Juristen haben es jedoch überwiegend befürwortet, die Eigentumsrechte auch auf diese Konzepte auszudehnen.

Finanzinstrumente . Die mittelalterliche muslimische Wirtschaft ist bekannt für die Entwicklung fortschrittlicher Finanzinstrumente wie einer frühen Form des Bankwechsels oder Schecks (abgeleitet vom arabischen Wort) sakk). Dieses Wort

kommt im Koran nicht vor, der das Dokument beschreibt, das Muslime untereinander schreiben sollten, wenn man eine Schuld trägt (Koran 2: 282), und damit das sakk hat eine koranische Basis. Weil das muslimische Recht die Übertragung von Schulden billigt, ist die Verwendung der sakk als Zahlungssystem über große Entfernungen wurde etabliert und erleichterte den interregionalen und internationalen Handel erheblich. In der Tat blühte und wuchs der muslimische Handel im Mittelalter weiter, obwohl er gelegentlich unter lokalen Rückschlägen litt.