Hancock, Thomas (1703–1764)

Kaufmann

Niedrige Anfänge. Thomas Hancock wurde am 13. Juli 1703 als Sohn eines armen Pfarrers, Reverend John Hancock, und seiner Frau Elizabeth Clark geboren. Sie lebten in einer Siedlung namens Cambridge Farms, die später als Lexington, Massachusetts, bekannt wurde. Seine Ausbildung beschränkte sich auf das, was sein Vater ihm anbieten konnte. Als Thomas dreizehn Jahre alt war, nahm er eine Lehre bei einem Bostoner Buchhändler und Buchbinder an. 1723 gründete er eine eigene Buchhandlung.

Diversifikation. Der Erfolg von Hancock führte zu anderen Unternehmungen. Mit verschiedenen Partnern beschäftigte er sich mit der Papierherstellung; er exportierte Kabeljau, Walöl, Holz und Kali; Er lieferte Rum, Melasse und andere Vorräte an die Fischereiflotte in Neufundland. und er kontrollierte eine Gruppe von Fischereifahrzeugen. Seine Ehe im Jahr 1730 mit Lydia Henchman, der Tochter eines bekannten Bostoner Kaufmanns, wirkte sich positiv auf seine Geschäftsbeziehungen in Boston aus. Die Kombination dieser günstigen Ehe mit seinen geschäftlichen Fähigkeiten erhöhte seine Geschäftstransaktionen erheblich. Infolgedessen sammelte er ein beträchtliches Vermögen. Eine Aktivität, die zu seinem Reichtum beitrug, war seine Teilnahme am Schmuggel. Es war nicht ungewöhnlich, dass Händler, die die Beschränkungen der englischen Navigationsgesetze vermeiden wollten, sich dem illegalen Schmuggel zuwandten. Er transportierte Tee und Papier von Amsterdam nach Westindien und versteckte dann französische Melasse, die zu den Häfen von Boston reiste.

Vermächtnis Thomas Hancock hatte keine Kinder, um sein beträchtliches Vermögen zu erben, und so ernannte er 1763 seinen Neffen John Hancock, den Patriotenführer, zu seinem gleichberechtigten Partner. Nur ein Jahr später starb Thomas Hancock an einem Schlaganfall im Massachusetts State House, als er diente Mitglied des Gouverneursrates. Thomas Hancock war eine zentrale Figur der wohlhabenden Handelsklasse Neuenglands, die den Seehandel dominierte.

Quelle

William T. Baxter, Das Haus von Hancock: Geschäft in Boston, 1724–1775 (New York: Russell & Russell, 1965).