Haig, Douglas (1861–1928)

Kommandeur der britischen Armee, die von 1916 bis 1918 die Deutschen an der Westfront schlug.

Douglas Haig etablierte sich als kompetenter Stabsoffizier in der kleinen britischen Berufsarmee aus der Vorkriegszeit. Er diente mit Auszeichnung in Kampagnen im Sudan (1897–1898) und in Südafrika (1899–1902), bevor er eine Reihe von administrativen, organisatorischen und Schulungsterminen in Großbritannien und Indien übernahm. In diesen spielte er eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Armee, die 1914 das Feld erobern sollte. Haig war fleißig und fleißig, erfüllte aber auch andere Anforderungen des erfolgreichen edwardianischen Offiziers, spielte Polo auf hohem Niveau und engagierte sich in der Politik von Eine äußerst hierarchische Organisation, die immer noch großen Wert auf die Schirmherrschaft legte.

Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs ging Haig mit der British Expeditionary Force (BEF) nach Frankreich. In den ersten beiden Kriegsjahren war er dem britischen Oberbefehlshaber an der Westfront, Sir John French, unterstellt, den er Ende 1915 ersetzte. Unter Haigs Kommando in den nächsten drei Jahren die britische Armee an der Westfront kämpften vier große Feldzüge. In den Jahren 1916 und 1917 griff es die Deutschen an der Somme und um Ypern an. In beiden Fällen erlitten die Briten sehr schwere Verluste, während sie nur begrenzte territoriale Gewinne erzielten. Keiner der beiden Kampagnen gelang es, die deutschen Linien so zu durchbrechen, wie Haig es sich erhofft hatte. Beiden gelang es jedoch, eine große Anzahl von Deutschen und Briten zu töten - ein Abriebeffekt, der nicht Haigs primäres Ziel war, aber das Kriegsende näher brachte. Im Frühjahr 1918 standen die Briten zum ersten Mal seit 1914 vor einer großen deutschen Offensive. Ungeeignet für Verteidigungsoperationen, angesichts neuer deutscher Taktiken und einer kürzlich erweiterten Front, brachen Teile der britischen Linie schnell zusammen. In der anschließenden Verteidigungsschlacht sprach sich Haig gut aus, behielt den Kopf, erlaubte den Deutschen nicht, die entscheidenden Ziele zu erreichen, und hielt die Moral seiner Männer mit einer "Tagesordnung" am 11. April 1918 aufrecht, an die man sich lange erinnerte Wörter. Nachdem der deutsche Angriff gestoppt worden war, gingen die Alliierten im Sommer 1918 in ihre eigene Offensive. In den letzten Monaten des Ersten Weltkriegs leisteten Haigs Streitkräfte eine sehr gute Leistung, indem sie die deutsche Armee hauptsächlich zurückdrängten und ihre Kommandeure zu Fragen zwangen ihre Regierung, um Frieden zu schließen.

In den Jahren nach dem Krieg erlangte Haig Berühmtheit als Aktivist für britische Veteranen. Er wurde zum Aushängeschild der neu gegründeten britischen Legion, der einflussreichsten britischen Veteranengruppe. Bei seinem Tod (29. Januar 1928) wurde er staatlich beerdigt, und große Menschenmengen säumten die Straßen von London und Edinburgh, um sich von ihm zu verabschieden. Städte in ganz Großbritannien hielten Gedenkgottesdienste für ihn ab. Erst nach seinem Tod, insbesondere in den 1960er Jahren, wurde er in der britischen Populärkultur dämonisiert.

Die historische Kontroverse um Haig konzentriert sich auf seine Persönlichkeit, seine Strategie und die Verluste seiner Armeen. Die Relevanz einer Kritik, die auf der Abneigung oder dem Unverständnis moderner Historiker gegenüber edwardianischen Einstellungen beruht, ist nicht klar. Generalship ist kein Schönheitswettbewerb. Seine strategische Einsicht, dass die Briten ihre Bemühungen gegen ihren Hauptgegner - die deutsche Armee an der Westfront - konzentrieren sollten, ist schwer zu bemängeln. Wenn Großbritannien seine Vorkriegs-Existenz aufrechterhalten wollte, hatte es keine andere Wahl, als sich auf schwere Kämpfe in Frankreich und Flandern einzulassen. Haig ist offen für Kritik, wie lange er gebraucht hat, um die Auswirkungen des taktischen und technologischen Kontextes, in dem er kämpfte, zu erkennen. Indem er auf entscheidende Durchbrüche abzielte, anstatt sich auf die Zerstörung der feindlichen Streitkräfte zu beschränken, konnte argumentiert werden, dass er seinen eigenen Männern unnötige Verluste zufügte. Die richtige Einschätzung dieser Kritik wurde durch ein verständliches Entsetzen über die schiere Zahl der Opfer und das Fehlen eines vergleichbaren Ereignisses in der britischen Militärgeschichte verwirrt.

Haigs Bedeutung für Europa war, dass er dazu beitrug, das erste deutsche Angebot zur Hegemonie im XNUMX. Jahrhundert zu verhindern. Dies war auch seine zentrale Bedeutung für Großbritannien in geostrategischer Hinsicht. In kultureller und historischer Hinsicht war es vielleicht bedeutender, dass er die größte Streitmacht des Landes nur dann befehligte, wenn sie in einem Landkrieg der Hauptstärke eines Großmachtgegners gegenüberstand. In Großbritannien wird Haig zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts vor allem wegen der schweren Verluste in Erinnerung gerufen, die das unvermeidliche Ergebnis waren, und nicht wegen des Sieges, den er errungen hat.